Leptofelis vallesiensis

El leptofélido (leptofelis vallesiensis) es un mamífero Carnívoro extinto, perteneciente a los felinos. Vivió en el Mioceno superior (Valesiano, hace unos 9 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en España.

Este animal era del tamaño de un gato salvaje (Felis silvestris) y tenía que pesar entre 7 y 9 Kilogramos. Tenía patas largas y delgadas, pero los huesos metacarpianos eran más robustos que los de la mayoría de los corredores felinos, aunque más elegantes que los de los felinos arbóreos. Las vértebras eran muy similares a las de los felinos actuales como el lince, el serval y el caracal. Leptofelis vallesiensis es conocido de numerosos fósiles incluyendo cráneos, mandíbulas y huesos postcraneales (principalmente huesos de extremidades largas); los huesos de las patas eran considerablemente más elegantes que los géneros ligeramente más antiguos como Pseudaelurus, Myopanthera y Styriofelis; eran comparables a los del gato salvaje actual, al menos en términos de características relacionadas con la raza.

Los fósiles de esta especie se encontraron en el sitio Batallones - 1 en España, cerca de Madrid, y se atribuyeron inicialmente al género Styriofelis (S. vallesiensis). En 2017, un nuevo estudio realizado por Salesa y sus colegas indicó que los fósiles del holotipo (incluyendo una mandíbula, un miembro anterior izquierdo, cuatro vértebras lumbares, un sacro y una pata trasera izquierda) debían atribuirse a un nuevo género, leptofelis. Leptofelis parece estar cerca del origen de otros felinos de tipo moderno, como Pristifelis. Sus adaptaciones hacia un estilo de vida terrestre parecen indicar que este último se ha desarrollado varias veces durante la evolución de los felinos, que habrían tenido una evolución convergente (Salesa et al. , 2017).

Leptofelis tuvo que adoptar un comportamiento similar al de Serval o caracal moderno. Las dos últimas especies son cazadoras de presas pequeñas, y prefieren cazar en el suelo. Dado el entorno altamente variable en el que vivía, Leptofelis también puede haber escalado árboles para evitar grandes depredadores o para emboscar presas pequeñas, como roedores y aves pequeñas.

Parece que leptofelis prefirió espacios abiertos boscosos, como lo demuestran los hallazgos en el Cerro de los Batallones. Este felino era contemporáneo de herbívoros como el caballo Hipparion, el rinoceronte aceratherium, el tetralophodon proboscideum, el microstonyx Suide, las jirafas sivaterinas y los antílopes. Leptofelis también fue contemporáneo de algunos carnívoros como el amficiónido Magericyon, el oso Indarctos, el pequeño hienido Protictitherium y numerosos felinos dientes de sable como Machairodus, Promegantereon y Paramachaerodus. Entre estos carnívoros, es probable que el único competidor directo fue Protictitherium. Los carnívoros más grandes probablemente se evitaron refugiándose en las ramas de los árboles. El entorno de Batallones era muy variable, con vegetación dispersa y áreas y pastizales muy abiertos. Estas áreas podrían permitir tanto la protección necesaria como los sitios necesarios para practicar la caza emboscada.

Fósiles felinos

Machairodus

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