Leptodirus hochenwartii

Leptodirus Hochenwartii o L. Hohenwarti Schmidt, 1832 es una especie de coleóptero de la familia Leiodidae. Es una especie troglóbica, endémica de las cuevas de Eslovenia, Croacia y en la parte mínima del noreste de Italia (Karst de Trieste).

L. hochenwartii es un cavernículo obligado, que se ha adaptado a vivir en un entorno Hipogeo y ya no es capaz de sobrevivir en el entorno externo. Como resultado, posee las características morfológicas típicas de los animales troglobales: patas y antenas alargadas, desaparición de las alas, despigmentación total y falta de ojos (anoftalmia). Sin embargo, sus características peculiares están representadas por el tórax particularmente delgado, del que deriva el nombre del género (Leptos = delgado y deiros =tórax), y por los elitros alargados y cóncavos que cubren completamente el abdomen, dando al animal la forma típicamente redonda. Esta adaptación (también conocida como " falsa physogastria ") permite al animal almacenar aire húmedo debajo del elytra y usarlo para respirar en áreas más secas. Otra característica es la presencia en las antenas de un órgano específico (el órgano de Hamann), que permite al animal percibir el grado de humedad presente en el aire. Vive principalmente en las cavidades de gran tamaño y frío, donde la temperatura no supera los 12 °C. Se sabe que se alimenta de sustancias orgánicas, animales y vegetales, procedentes del exterior a través del agua de percolación o a través del guano de murciélagos y aves troglofili, o los restos de animales muertos en la cueva. Se sabe muy poco sobre la ecología y el desarrollo de la especie. El único estudio en profundidad realizado en L. hochenwartii mostró que en ella, como en otras leptodirinas hipogeas altamente especializadas, la hembra pone un pequeño número de huevos relativamente grandes que necesitan mucho tiempo para desarrollarse. El número de etapas larvarias se reduce a uno y las larvas no se alimentan hasta que mutan a la etapa adulta. Se desconoce el período de máxima actividad de los adultos. Como muchas otras especies troglobales, la constancia de las condiciones atmosféricas y la ausencia de luz en la cueva han producido la pérdida del ritmo circadiano, mientras que el estacional permanece condicionado por el régimen de las lluvias.

El primer espécimen de L. hochenwartii fue encontrado en 1831 por Luka Čeč, un iluminador de las cuevas de Postumia, en el suroeste de Eslovenia, durante la exploración de una nueva porción de la cavidad descubierta unos años antes. Dio el espécimen al conde Franz von ho (C) henwart, quien no pudo determinar la especie y se lo entregó a Ferdinand Josef Schmidt, un naturalista y entomólogo de Liubliana. Schmidt reconoció que se trataba de una nueva especie y la describió en el artículo "Beitrag zu Krain''s Fauna" (contribución a la flora de Carniola, publicado en 1832 en la revista Illyrisches Blatt, dándole el nombre genérico Leptodirus (por leptos =delgado y deiros =pecho) y el epíteto específico hochenwartii en honor del donante de la muestra. En el artículo también sugirió el nombre común en Esloveno Drobnovratnik y en Alemán Enghalskäfer, ambos en referencia al característico pecho muy delgado del animal. El artículo representa la primera descripción formal de un animal de cueva, ya que el Proteus (Proteus anguinus), descrito en 1768 por Josephus Nicolaus Laurenti, no era considerado en ese momento como tal. En 1856 el entomólogo ruso Viktor Motchoulski describió una nueva especie de Leptodirus que llamó L. schmidti, ahora considerada una subespecie de L. hochenwartii. La investigación posterior llevada a cabo por Schmidt y otros estudiosos permitió descubrir nuevas especies de animales de cueva hasta ahora desconocidos, lo que estimuló el interés en este hábitat. Por esta razón, el descubrimiento de L. hochenwartii, junto con el Proteus, es considerado el punto de partida de la bioespeleología como disciplina científica.

L. hochenwartii es la única especie perteneciente al género Leptodirus. Es endémica de los Alpes Dináricos occidentales, desde Carniola interior (Eslovenia) en el norte hasta Velebit (Croacia) en el sur. Dentro de este rango se reconocen actualmente seis subespecies válidas : de estas, dos subespecies (hochenwartii y schmidti) están presentes exclusivamente en Eslovenia y tres (pretneri, croaticus y velebiticus) exclusivamente en Croacia. La subespecie L. H. reticulatus está presente en Eslovenia, Croacia y en el Karst de Trieste en Italia. En el Karst de Trieste, la subespecie es actualmente conocida solo por la cueva Noè en Aurisina (que representa la localidad típica de la subespecie); en la cueva Mattioli de Gropada, donde la especie había sido reportada por el entomólogo Egor Pretner, investigaciones recientes han dado resultados negativos.

Aunque el estado de conservación de la especie no ha sido evaluado oficialmente por la UICN y aunque en algunas cuevas la densidad de individuos es muy alta, debido a la distribución limitada y la reproducción lenta, L. hocherwartii es considerada una especie rara y en riesgo de extinción. Las principales amenazas para la especie son la recolección masiva e ilegal de especímenes y la contaminación del medio ambiente subterráneo. Por esta razón, la especie está incluida en la lista roja de especies eslovenas en riesgo (categoría R) y en los anexos II y IV de la Directiva sobre hábitats (92/43/CEE), y la retirada de individuos, incluso para estudios científicos, está estrictamente regulada por permisos. Además, Eslovenia ha establecido 15 zonas de protección dentro de la Red Natura 2000 para la protección de la especie.

La especie fue elegida como símbolo de la revista científica eslovena Acta Entomologica Slovenica.

Leiodidae

Esta página se basa en el artículo de Wikipedia: Fuente, Autores, Licencia Creative Commons Reconocimiento-CompartirIgual.
This page is based on the Wikipedia article: Source, Authors, Creative Commons Attribution-ShareAlike License.
contactos
Política de privacidad , Descargos de responsabilidad