Leopoldo I de Bélgica

Leopoldo Georg Christian Friedrich von Sachsen Coburg und Gotha (16 de diciembre de 1790 - 10 de diciembre de 1865) fue un miembro de la casa de Wettin; tuvo los títulos de príncipe de Sajonia - Coburgo y Gotha desde el 16 de diciembre de 1790, Príncipe de Sajonia - Coburgo y Gotha desde el 16 de diciembre de 1790, Príncipe de Sajonia – Coburgo y Gotha desde el 16 de diciembre de 1790, Príncipe de Sajonia - Coburgo y Sajonia-Coburgo - Saalfeld desde 1805, Príncipe de Sajonia-Coburgo-Gotha desde 1826 Fue el primer rey de los belgas, reinando desde el 26 de junio de 1831 hasta el 10 de diciembre de 1865. Fue el tío materno de la Reina Victoria del Reino Unido, de la que fue asesor y a la que el soberano fue siempre muy cercano y tío paterno del mismo rango también de su marido Alberto de Sajonia - Coburgo - Gotha, como hermano de su padre. Después de la Guerra de Independencia griega (1821-1832), Leopoldo recibió la corona de Grecia, pero se negó, considerándola demasiado precaria. Más tarde, sin embargo, Leopoldo aceptó la soberanía del nuevo reino de Bélgica en 1831. El Gobierno belga le ofreció el título a Leopoldo gracias a sus relaciones diplomáticas con las casas reales de Europa, y porque era apoyado por Inglaterra y por lo que no estaba afiliado a otras potencias (como Francia, que se creía que tenía ambiciones territoriales en Bélgica que podrían amenazar el equilibrio europeo creado por el Congreso de Viena de 1815. Leopoldo juró como rey de los belgas el 21 de julio de 1831, un evento que se conmemora anualmente como "Día nacional belga" . Su reinado estuvo marcado por los intentos de los Países Bajos de recuperar Bélgica y, más tarde, por la división política interna entre liberales y católicos. Como protestante, Leopoldo fue considerado liberal y alentó la modernización económica, jugando un papel importante en el fomento de la creación del primer ferrocarril de Bélgica en 1835 y la posterior industrialización. Como resultado de las ambigüedades en la Constitución belga, Leopoldo fue capaz de expandir ligeramente los poderes del monarca durante su reinado. También jugó un papel importante en Detener la propagación de las revoluciones de 1848 en Bélgica. Murió en 1865 y fue sucedido por su hijo Leopoldo II de Bélgica. Durante su vida Leopoldo tuve la oportunidad de amar profundamente a Italia por su cultura clásica y su paisaje. Residió, de hecho, parte de su vida en Villa Giulia, cerca de Bellagio, su residencia en el lago de Como.

Leopoldo nació en Coburgo, en el pequeño ducado alemán de Sajonia-Coburgo-Saalfeld, el 16 de diciembre de 1790. Era el último hijo del duque Francisco Federico de Sajonia-Coburgo-Saalfeld y su segunda esposa, la princesa Augusta De Reuss - Ebersdorf. En 1826, Sajonia-Coburgo adquirió la ciudad de Gotha del vecino Ducado de Sajonia-Gotha - Altenburgo y renunció a Saalfeld en Sajonia - Meiningen, convirtiéndose en Sajonia - Coburgo-Gotha. En 1795, siendo todavía un niño, se trasladó a Rusia bajo la protección de su hermana Giuliana, prometida y entonces esposa del Gran Duque Konstantin Pavlovič Romanov, hermano del zar Alejandro I. En ese mismo año Leopoldo fue nombrado coronel del Regimiento de la Guardia Imperial Rusa de Izmajlovskiy y, siete años más tarde, fue ascendido al rango de General de división. En 1806, después de la conquista del Reino de Sajonia y el Ducado de Sajonia - Coburgo - Saalfeld por las tropas napoleónicas, permaneció brevemente en París en la corte de Napoleón I. Leopoldo rechazó el rango de ayudante ofrecido por el emperador de los franceses para unirse a la Rusia de Alejandro I, participando con el zar en la reunión de Erfurt en 1808 con Napoleón. Como coronel de caballería, aunque no tenía experiencia práctica de mando, tomó parte en la campaña de 1813, participando en las batallas de Lützen, Bautzen y Leipzig contra las tropas de Bonaparte. Estas batallas le valieron, en 1815 al final de las Guerras Napoleónicas, el título de General de división y luego Mariscal de Rusia y al año siguiente el de Mariscal de campo del Reino Unido. Siguiendo la moda de la época, en estos mismos años se convirtió en masón y, en octubre de 1813, recibió la ceremonia de iniciación de manos de Rodolphe - Abraham Schiferli, un caballero Rosacruz del capítulo de la loggia zur Hoffnung en Berna, Suiza, entonces perteneciente al Gran Este de Francia y hoy parte de la gran Loggia Suiza Alpina. Fue elevado al rango de maestro el 9 de diciembre de ese año e hizo miembro honorario de la logia Suiza. El 2 de mayo de 1816 se casó, en la residencia de Carlton House, en Londres, con la princesa de Gales Carlota Augusta de Hannover, la única heredera legítima del príncipe regente Jorge De Hannover, futuro rey Jorge IV. El 5 de noviembre de 1817, la princesa Carlota dio a luz a un niño muerto, y ella misma murió al día siguiente, presumiblemente debido a una hemorragia severa. Si la princesa hubiera permanecido viva, probablemente se habría convertido en reina del Reino Unido a la muerte de su padre y el propio Leopoldo habría asumido el papel de príncipe consorte (que más tarde sería ocupado por su sobrino Alberto) y nunca habría sido elegido como rey de los belgas. A pesar de la muerte de Carlota, el príncipe regente Jorge IV quería conceder al príncipe Leopoldo de Sajonia - Coburgo-Gotha el título de Alteza Real en la monarquía británica con una orden en consejo fechada el 6 de abril de 1818. En 1828 y 1829, Leopold estuvo involucrado en una relación romántica que duró varios meses con la actriz Caroline Bauer. Era primo de su consejero, El Barón Christian Friedrich von Stockmar. Caroline fue a Inglaterra por unos meses con su madre y se estableció como residencia permanente en Longwood House, no muy lejos de Claremont House, donde Leopold ahora vivía permanentemente. La relación concluyó en poco tiempo, y para 1829 la actriz y su madre habían regresado a Berlín. Muchos años más tarde, en algunas memorias publicadas después de su muerte, la mujer declaró que había contraído un matrimonio morganático con Leopoldo y le había concedido el título de Condesa de Montgomery, un matrimonio del que, en cualquier caso, no se encuentra en los documentos de la época. Los motivos sobre la interrupción de esta relación, según los historiadores, se encuentran en el hecho de que Leopoldo estaba entre los candidatos al trono bebé de Grecia y, como tal, era indecoroso para un príncipe en su posición tener un amante, no un rango. Después de la Guerra de Independencia griega contra el Imperio Otomano, Leopoldo fue ofrecido el trono de Grecia siguiendo el Protocolo de Londres de febrero de 1830. Aunque inicialmente mostró interés en el puesto, Leopold finalmente rechazó la oferta el 17 de mayo de 1830. El papel sería aceptado más tarde por Otón de Wittelsbach en mayo de 1832, quien gobernó hasta su deposición final en octubre de 1862. A finales de agosto de 1830, los rebeldes de las provincias del Sur (actual Bélgica) del Reino Unido de los Países Bajos se levantaron contra el dominio holandés. Las potencias internacionales reunidas en Londres acordaron apoyar la independencia de Bélgica, aunque los holandeses se negaron a reconocer el nuevo estado. En noviembre de 1830 se estableció un Congreso Nacional en Bélgica para crear una constitución para el nuevo estado. Los temores de un "dominio de masas" asociado con el republicanismo después de la Revolución francesa de 1789, así como el ejemplo de la reciente revolución liberal de julio en Francia, llevaron al Congreso a decidir que Bélgica sería una monarquía constitucional popular. La elección de los candidatos para el cargo de monarca fue uno de los temas más controvertidos que enfrentaron los revolucionarios. El Congreso se negó a considerar cualquier candidato de la Casa Real de los Países Bajos de Orange-Nassau. Algunos orangistas esperaban ofrecer el puesto al rey Guillermo I O a su hijo, Guillermo, Príncipe de Orange, que traería Bélgica con los Países Bajos, como Luxemburgo, a través de una unión personal. Las grandes potencias también temían que un candidato de otro estado corriera el riesgo de desestabilizar el equilibrio internacional y habían presionado por un candidato neutral. Finalmente, el Congreso pudo elaborar una lista. Las tres posibilidades viables fueron percibidas como Eugenio de Beauharnais, noble francés e hijastro de Napoleón; Augusto de Leuchtenberg, hijo de Eugenio y Luis, duque de Nemours que era el Hijo del rey de Francia Luis Felipe. Todos los candidatos eran franceses y la elección entre ellos era principalmente entre el bonapartismo de Beauharnais o Leuchtenberg y el apoyo a la Monarquía de julio de Luis Felipe. El rey de los franceses se dio cuenta de que la elección de ambos bonapartistas podría ser el primer paso de un golpe de Estado contra él, pero que su hijo sería inaceptable para otras potencias europeas sospechosas de las intenciones de los franceses. Nemours rechazó la oferta. Sin una elección final a la vista, católicos y liberales se unieron para elegir a Erasmo Luis Surlet de Chokier, un noble belga menor, como regente para ganar más tiempo para una decisión final en febrero de 1831. Leopoldo de Sajonia-Coburgo había sido propuesto en una etapa temprana, pero había sido abandonado debido a la oposición Francesa. Los problemas causados por los candidatos franceses y la creciente presión internacional para una solución llevaron a su revisión. El 22 de abril fue finalmente contactado por una delegación belga en Marlborough House para ofrecerle oficialmente el trono. Leopoldo, sin embargo, era reacio a aceptar. Leopoldo se casó el 9 de agosto de 1832 con Luisa de Orléans, hija del Rey Luis Felipe de Francia y de la reina María Amalia de Borbón - Nápoles. Para poder casarse con la princesa francesa Leopoldo tuvo que romper su matrimonio anterior con la actriz Karoline Bauer el 2 de julio de 1829 sin ceremonia religiosa o pública. El 17 de julio de 1831, Leopoldo viajó de Calais a Bélgica, entrando al país en De Panne. Viajando a Bruselas, fue recibido con entusiasmo patriótico a lo largo de su ruta. El 26 de junio de 1831, Leopoldo I juró lealtad a la Constitución y fue coronado en Bruselas en la Iglesia de Saint Jacques - sur - Coudenberg el 21 de julio siguiente, que más tarde se convirtió en una fiesta nacional. Solo dos semanas más tarde, el 2 de agosto, los Países Bajos invadieron Bélgica, obligando al nuevo rey a buscar inmediatamente la ayuda de Inglaterra y Francia. Estos intentos de recuperación continuaron hasta 1839, cuando los Países Bajos finalmente reconocieron la independencia de Bélgica al ratificar el Tratado de Londres de 1831. En reconocimiento a su gran ayuda, Leopoldo I decidió casarse con Luisa de Orléans, hija del Rey Luis Felipe de Francia. La entronización se utiliza generalmente para marcar el final de la revolución y el comienzo del Reino de Bélgica y se celebra anualmente como fiesta nacional belga. Menos de dos semanas después de la ascensión de Leopoldo al trono, el 2 de agosto, los Países Bajos invadieron Bélgica, lanzando la campaña de diez días. El pequeño ejército belga fue abrumado por el asalto holandés y fue rechazado. Ante una crisis militar, Leopoldo pidió apoyo a Francia. Los franceses habían prometido su apoyo y la llegada de su ejército del Norte a Bélgica obligó a los holandeses a aceptar la mediación diplomática y se retiraron a la frontera anterior a la guerra. Los enfrentamientos continuaron durante ocho años, pero en 1839, los dos países firmaron el Tratado de Londres, estableciendo la independencia de Bélgica. Leopoldo estaba generalmente insatisfecho con la cantidad de poder asignado al monarca en la Constitución belga, y trató de extenderlo donde la Constitución fuera ambigua o poco clara, mientras que generalmente evitaba involucrarse en la política ordinaria. El reinado de Leopoldo I también estuvo marcado por una crisis económica que duró hasta finales de los años cincuenta del siglo XIX. A raíz de la revolución, los holandeses habían cerrado el Escalda a los envíos belgas, lo que significaba que el puerto de Amberes era efectivamente inútil. La Reina Luisa María murió de tuberculosis el 11 de octubre de 1850, a la edad de 38 años. Se volvió a casar religiosamente pero no civilmente con Caroline Lacroix, quien hizo que el matrimonio no fuera reconocido por la ley, el 12 de diciembre de 1909 en su lecho de muerte. Tuvieron dos hijos ilegítimos. Leopoldo también tuvo dos hijos, Georgio y Arturo, con su amante Arcadie Meyer (de soltera Claret). Jorge Federico de Eppinghoven nació en 1849, y Arturo de Eppinghoven nació en 1852. A petición de Leopoldo, en 1862, ambos heredaron el título nobiliario de Barón otorgado a su madre por el Duque Ernesto II de Sajonia - Coburgo - Gotha porque el Gobierno belga no tenía la intención de reconocer un título nobiliario ad hoc para ennoblecer al amante del monarca. Leopoldo era un diplomático muy hábil, explotando su prestigio personal y relaciones familiares para consolidar la independencia belga contra Prusia y, más tarde, también contra las ambiciones francesas (el emperador Napoleón III de Francia desde 1852, amenazó con anexar Bélgica a Francia). En 1840, Leopoldo arregló el matrimonio de su sobrina Victoria, hija de su hermana Victoria de Sajonia - Coburgo - Saalfeld, con su sobrino, el príncipe Alberto, hijo de su hermano El Duque Ernesto I de Sajonia - Coburgo - Gotha. Victoria, Reina del Reino Unido desde 1837, siempre ha tenido en alta estima al tío Rey de los belgas a quien recurrió como uno de sus asesores. Su correspondencia es muy abundante y testifica el hecho de que la sobrina tuvo muy en cuenta el valioso consejo de su tío. Entre las otras bodas que Leopoldo I promovió o influyó, recordamos la del nieto de Fernando en 1836, con la reina María II de Portugal, la de 1853 con el matrimonio entre el Hijo y heredero, Leopoldo y María Enriqueta de Habsburgo - Lorena, así como la de 1857 entre la hija de Carlotta y el archiduque Maximiliano de Austria, estableciendo estas dos últimas uniones con estrechos vínculos con la familia imperial de austria. Como parte del gobierno de su propio reino, en 1842 Leopoldo intentó sin éxito que se aprobara una ley para regular el trabajo de las mujeres y los niños. Trató de colonizar algunas áreas de América del Sur y envió una contribución Militar belga al lado de las tropas francesas contra las tropas republicanas en la expedición a México donde su yerno Maximiliano se convirtió en emperador y con él también ascendió al trono a su hija Carlota. En febrero de 1848, ayudó a mantener la paz permaneciendo neutral durante los acontecimientos revolucionarios que sacudieron a Europa, aunque no pudo hacer nada contra el destronamiento de su suegro Luis Felipe del trono francés. Apasionado por la modernidad tecnológica y gracias a la copiosa contribución del carbón extraído de las minas de Bélgica, Leopoldo I inauguró el 5 de mayo de 1835 la primera línea ferroviaria de Europa continental: que une Bruselas con Malinas. Leopoldo murió en Laeken cerca de Bruselas el 10 de diciembre de 1865, a la edad de 74 años. Su funeral se celebró el 16 de diciembre. Está enterrado en la cripta real de la Iglesia de Nuestra Señora de Laeken, cerca de Louise d''Orléans. Fue sucedido por su hijo de 30 años, Leopoldo II de Bélgica, que gobernó hasta 1909.

Varios buques de la Armada belga han sido nombrados en su honor, incluyendo Leopoldo I, una fragata adquirida por Bélgica en 2007. Su monograma está representado en la bandera de la ciudad flamenca de Leopoldsburg. Su figura también apareció en sellos y monedas conmemorativas emitidas desde su muerte.

Por Carlota Augusta de Gales, y su primera esposa, Leopoldo fue, de su matrimonio con Luisa d''Orléans nacieron cuatro hijos: por su amante Arcadie Claret (1826 - 1897), El Rey también tuvo otros dos hijos: ambos heredaron el título nobiliario de Barón otorgado a su madre por el duque Ernesto II de Sajonia - Coburgo - Gotha, porque el Gobierno belga no tenía la intención de reconocer un título nobiliario, ad hoc para ennoblecer al amante del monarca.

Nacido en 1790

Murió en 1865

Nacido el 16 de diciembre

Murió el 10 de diciembre

Nacido en Coburgo

Muertes en Laeken

Caballeros de la Orden de la Liga

Caballeros de la Orden de San Gennaro

Decorado con la Orden Militar de María Teresa

Alguaciles de campo británicos

Rey de los belgas

Revolución belga

Albañil

Saxony-Coburg-Gotha (Bélgica)

Enterrado en la Iglesia De Nuestra Señora de Laeken

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Ingenieros suizos

Nacido en 1787

Murió en 1875

Nacido el 15 de septiembre

Murió el 14 de julio

Nacido en Constanza (Alemania)

Muertes en Ginebra

Políticos suizos

Nacido en 1760

Murió en 1842

Nacido el 20 de junio

Murió el 26 de septiembre

Muertes en Knightsbridge

Miembros del Consejo Privado de Gran Bretaña

Nacido en Irlanda

Caballeros de la Orden de San Patricio

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