Laurens Hammond

Laurens Hammond (11 de enero de 1895 – 3 de julio de 1973) fue un ingeniero, diseñador e inventor estadounidense, más conocido por ser el inventor del órgano Hammond.

Laurens Hammond nació en Evanston, Illinois, hijo de William Andrew e idea Louise Strong Hammond. Laurens mostró una gran habilidad técnica cuando era niño. Su padre William había muerto en 1898, presumiblemente de la carga de dirigir el Primer Banco Nacional, que él mismo había fundado. Tras la muerte de su marido, Idea, que era artista de profesión, se trasladó con Laurens a Francia para continuar sus estudios. Fue durante su estancia en Francia que Laurens comenzó a desarrollar muchos de sus primeros inventos. Cuando su familia regresó a Evanston, Laurens, que tenía 14 años, hablaba francés y alemán muy bien. Ya había diseñado un dispositivo de transmisión automática para el coche. A sugerencia de su madre, lo presentó a la atención de los mecánicos del fabricante francés Renault, que lo rechazaron. Laurens estudió Ingeniería Mecánica en la Universidad de Cornell y se convirtió en miembro de la fraternidad Delta Upsilon. Se graduó con honores en 1916. En ese momento, el pensamiento de muchos se volvió hacia la Primera Guerra Mundial, que estaba en curso, y el propio Laurens contribuyó a los esfuerzos de guerra sirviendo en las Fuerzas Expedicionarias estadounidenses en Francia. Al final de la guerra se mudó a Detroit, Míchigan, donde tuvo la suerte de encontrar trabajo como ingeniero jefe en la Gray Motor Company, un fabricante de motores marinos. En 1920 inventó un reloj operado por una fuente silenciosa. Esta invención llevó a Laurens suficiente dinero para permitirle salir de la Gray Motor Company, y alquilar una habitación para sí mismo en Nueva York, donde comenzó el desarrollo de un motor eléctrico síncrono que más tarde utilizó para la producción de sus relojes eléctricos, y que más tarde llevó a la invención del órgano basado en las ruedas fónicas (llamado rueda tonal). En 1922, Hammond inventó el sistema de película estereoscópica Teleview, en asociación con películas 3 - D, basado en el sistema de obturador alterno mecánico. En el mismo año una película, Radio-Mania, fue estrenada en salas equipadas con este sistema. Hammond asistió al estreno en el Selwyn Theatre De Nueva York en diciembre de 1922, pero a pesar del éxito de la crítica, los problemas con la instalación de las costosas máquinas en los diversos cines causaron que el proyecto fuera abandonado. Hammond no era un músico, pero apreciaba mucho los efectos beneficiosos de la música y quería hacer que la disponibilidad de un instrumento musical bastante sofisticado fuera más accesible para las masas. En 1933, por esta razón, comenzó a dedicar su atención al desarrollo de un órgano electrónico. Compró un piano usado y comenzó desechando todo excepto la mecánica del teclado. Usando el teclado de piano como controlador, fue capaz de experimentar con diferentes métodos para generar sonido, hasta que encontró lo que consideraba más agradable – la rueda de sonido (o rueda tonal) –. El contador que siguió a su compañía, W. L. Lahey, era el organista de la cercana Iglesia Episcopal de San Cristóbal, por lo que Laurens consultó con él durante el desarrollo de su instrumento y le pidió comentarios sobre la calidad del sonido resultante. Usando toda su experiencia mecánica y de fabricación, perfeccionó el generador de sonido incluso antes de entrar en la fase de producción del órgano Hammond. El número de órganos Hammond originales todavía en uso es en sí mismo un testimonio de la calidad del diseño original, así como la bondad de la ejecución del producto. Laurens presentó su solicitud de patente el 19 de enero de 1934. En ese momento el desempleo era un problema generalizado, debido a la Gran Depresión, quizás también por esta razón el tiempo que tardó la oficina de patentes fue bastante corto, con la esperanza de que la solicitud de Hammond pudiera permitir la creación de oportunidades de empleo en la zona. En los años entre 1938 y 1942 Hammond también produjo el Novachord, el primer sintetizador electrónico polifónico, que no tuvo mucho éxito debido al alto costo. La Segunda Guerra Mundial proporcionó Laurens con nuevas áreas para demostrar sus habilidades técnicas. Contribuyó al desarrollo de controles de misiles teledirigidos y se le concedieron patentes para sensores infrarrojos y de luz para la guía de bombas, controles de bombas de deslizamiento, un obturador de cámara y un nuevo tipo de giroscopio. Laurens Hammond dejó su cargo como presidente de su empresa en 1955, por lo que podría tener más tiempo para centrarse en la investigación y el desarrollo de nuevas ideas. El 12 de febrero de 1960, a la edad de 65 años, se jubiló. En el momento de su retiro, había obtenido 90 patentes y obtuvo 20 más antes de su muerte. Cuando Hammond murió de cáncer en 1973, ya había más de treinta fabricantes de órganos eléctricos o Electrónicos, un número que aumentaría aún más a finales de la década de 1970, cuando la creciente demanda de órganos domésticos creció a enormes proporciones.

Ingenieros estadounidenses

Nosotros diseñadores

Inventores de Estados Unidos

Nacido en 1895

Muertes en 1973

Nacido el 11 de enero

Muerto el 3 de julio

Nacido en Evanston, Illinois)

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