Las últimas gotas de vino

The Last Of The Wine es una novela histórica escrita por Mary Renault y publicada en 1956. La novela, ambientada en Grecia del siglo V AC. cuenta los casi treinta años de la guerra del Peloponeso, desde el punto de vista del noble ateniense Alessia, el Hijo De Mirón, que nació al comienzo del conflicto entre su ciudad y Esparta, que participa y ayuda con tanto a una guerra como a las divisiones internas entre demócratas y oligarcas, pero también tiene la oportunidad de aprender sobre las enseñanzas filosóficas de Sócrates. El título se refiere al juego de kottabos, que se suele jugar al final de la cena con las últimas gotas de vino que quedan en las copas.

Atenas, siglo V. Un bebé prematuro, endeble y feo, destinado a ser expuesto por el Padre Myron el hermoso, Alessia se salva solo por la invasión de los espartanos, y obligando al padre a tomar las armas, y por la epidemia de peste que golpeó la ciudad y mata a la madre, el hermano Filocle de solo dos años, y el tío paterno de veinticuatro años Alessia, de la que toma su nombre, y que murió al haber visto al amante enfermo Philo. Durante su dura infancia fue descuidado por su padre y maltratado por su concubina Rhodia, pero encontró un amigo en el inusual compañero del curso de música, Sócrates, de cuarenta y cinco años, y más tarde en el contemporáneo Jenofonte, hijo de Grillo, y en la joven segunda esposa de su padre, Arete hija de Arcágoras, solo ocho años mayor que él. Todavía es un niño cuando comienza la expedición ateniense a Sicilia y es testigo del escándalo del Hermes que le costó al brillante pero controvertido general Alcibiade el liderazgo de la flota y la sentencia de muerte, evitada al refugiarse en la Esparta enemiga. Ahora se ha convertido en un dieciséis años de edad para verse bien cuando el padre se fue a Sicilia para unirse a las fuerzas dirigidas por Nicias, y en su ausencia se convierte en un seguidor del infame Sócrates, que según la opinión común corrompe a los jóvenes enseñándoles a despreciar a sus padres y los dioses, como lo demuestra el comportamiento del más ilustre de sus antiguos discípulos, Alcibíades. Siguiendo al filósofo están entre los otros Agathon, Criton, Lysid, hijo de Demócrata, y la rica y ambiciosa Crizia, de la que Alessia se mantiene a distancia porque el hombre trató de traicionarlo cuando era demasiado joven para tales enfoques. Cuando la madrastra de Arete da a luz a un niño, Alessia, consciente de lo que sucedió en su nacimiento, decide ignorar y destruir la carta de instrucción de su padre, que le ordena criar al niño no nacido, si es varón, y exponerlo, si es hembra, salvando así la vida de su hermana pequeña Carite. Mientras tanto, su cuerpo bien formado por un lado le permite ganar la carrera de larga distancia para niños en los juegos Panatenaicos, por el otro atrae la atención de numerosos pretendientes, a ninguno de los cuales, sin embargo, se vuelve a su favor. Alessia es un amante, un sincero y honorable en el niño de cinco años Liside, que había sido impresionado por él desde un par de años antes, pero siempre se mantuvo en el fondo, para el respeto y el orgullo, hasta Sócrates no lo ha invitado a ayudar a los más jóvenes a deshacerse de un pretendiente que ha superado todos los límites de la decencia, revelando su interés. Mientras tanto, entre los discípulos de Sócrates aparecen Jenofonte, en el pasado muy hostil, y sobre todo el atractivo y taciturno Phaedon. Alessia descubre que el joven, de origen aristocrático, es un esclavo, originario de Melo, cuya población ha sido completamente asesinada o reducida a esclavitud tras un asedio ateniense, ahora obligado a trabajar en un burdel de hombres. Solo las enseñanzas de Sócrates la devolvieron a la vida y luego el dinero de otro discípulo, Critón, también le devolvió la libertad. Cuando los espartanos violan la tregua e invaden Ática, Alessia, aún no tiene edad, se encuentra sirviendo a las órdenes de Lysid, filarca de la guardia, para contrarrestar las incursiones de los enemigos. Durante más de un año los dos se enfrentaron con su pequeño contingente en escaramuzas contra grupos de invasores, mientras que el ejército liderado por Demóstenes sitió a los espartanos en Decélea. Más tarde, mientras que los espartanos siguen siendo certificados en sus posiciones, Demóstenes guía una nueva flota para llevar ayuda a la expedición malograda a Sicilia, pero su intervención, no se puede hacer nada para evitar la derrota catastrófica de la final: todo el ejército ateniense fue destruido, miles de soldados son tomados prisioneros y obligados a trabajar hasta su muerte en las terribles canteras de Siracusa. Durante la tregua sagrada de Poseidón, Alejo y Lisias llegan a Corinto para participar en los juegos del Istmo, uno como efebús en la carrera, el otro como adulto en Pancracio. Con ellos también está Aristocle, hijo de Aristone, llamado Platón, un poco más joven que Alessia, luchador de la categoría chicos. Mientras Alessia y Platón triunfan en sus respectivas carreras, Lysid es derrotado y gravemente herido por un enorme oponente, un símbolo perfecto del fin del ideal apolíneo de un atleta elegante y armonioso, igualmente capaz de luchar, correr, lanzar y luchar en defensa de su propia ciudad. Para Liside es el final de las competiciones, pero más tarde también Alessia tendrá que renunciar al sueño de los Juegos Olímpicos, por un problema cardíaco. De vuelta en Atenas, los dos camaradas están poco comprometidos con la guardia, porque la guerra se Libra principalmente en el mar. Un día, Mirone reaparece, presuntamente muerto y sobrevivió tanto a la guerra como al encarcelamiento en la latomie. La convivencia con el hombre, marcada en cuerpo y alma, es muy difícil y alcanza su clímax cuando Mirone llega a acusar a Alessia de ser el verdadero padre de la pequeña Carite. Además de esto, la misma relación entre Alessia y lisis comienza a deteriorarse, debido a las crecientes dificultades de comprensión mutua, entre la ira y los celos; una peligrosa caza del jabalí los reconcilia, pero nada puede ser como antes. Más tarde, Alessia y Liside sirvieron en la trireme da guerra Sirena y ayudaron a frustrar el intento de golpe de Estado de los oligarcas en Samo, mientras que en Atenas se estableció el régimen de Boulé del siglo XV. Sólo regresan a su patria cuando ésta es derribada, se restablece la democracia y se restablece triunfalmente Alcibíades. En la ciudad se encuentran con placer Sócrates, siempre igual a sí mismo, para discutir en el'' Ágora; entre las nuevas caras en su séquito, no es el brillante Platón, cuya presencia estimula otro discípulo dotado, Faedo, en un choque fructífero de las mentes y el antagonismo de las ideas. Después de que Alcibíades, proclamado estratega pero pronto destituido de su cargo por algunas derrotas, se retirara a Tracia, la flota ateniense obtuvo una gran victoria en la Batalla de Arginusa, que sin embargo fue pagada muy caro, con el hundimiento de muchos barcos en el mar tormentoso. Alessia y Liside están entre los pocos náufragos sobrevivientes y regresan a la ciudad a tiempo para presenciar el juicio en el que los estrategas acusados de no rescatar a los Náufragos son sentenciados a muerte. Ambos abandonan la flota y, por lo tanto, no están presentes cuando es completamente aniquilada en la Batalla de Egospotami, marcando efectivamente la derrota final después de una guerra de casi treinta años. Esparta sometió a Atenas a un asedio de hierro de meses, que finalmente llevó a los atenienses hambrientos a aceptar la rendición, lo que significa sumisión a los espartanos, pero no la destrucción total de la ciudad. Durante el asedio, Alessia ayuda secretamente a lisis, ahora casada con la joven Talia, a sobrevivir, incluso reduciéndose al trabajo deshonroso de un modelo para escultores. Pero perder antes de la madrastra a causa de la hambruna y luego el padre, después de la rendición, a causa del régimen de la oligarquía de los Treinta Tiranos, dirigido por Critias, establecido por los espartanos: Mirone, convencido de la corrección de la oligarquía, apoya el régimen, incluso cuando se vuelve más y más sangriento, pero al final, paga con la vida su amistad con el teramene moderado. Solo la intervención de Platón, sobrino de Crizia, salva la vida de Sócrates. Alessia y Lysid, antes de permanecer a su vez víctima de la tiranía, llegan al demócrata Trasibulus, exiliado a Tebas, y participan en la campaña de liberación del régimen de los treinta, ya no apoyado por los espartanos. Durante la victoriosa batalla decisiva, en la fortaleza de Múnich, Alessia logra matar a Crizia con sus propias manos y vengar a su padre, pero Lysid es asesinado. Respetando sus últimas palabras, Alessia cuida de Talia, convirtiéndola en su propia esposa. Un año más tarde, en la ciudad donde se restauró la democracia, Alessia recibe la corona de oliva de Los Libertadores, pero escucha con tristeza Las palabras de una de las principales personalidades del nuevo régimen, hostil a las enseñanzas de Sócrates como todos los hombres de poder antes que él.

La novela se establece como una narrativa autobiográfica en primera persona. El protagonista Alessia a veces se dirige al lector, admitiendo cierta autocensura de su propia narrativa, por respeto a las personas afectadas. Según el truco del "manuscrito redescubierto" , termina con una posdata final, firmada por otra Alessia, hijo de Mirone, sobrino y homónimo del narrador, filarco de la caballería ateniense de Alejandro Magno, quien informa que había encuadernado el libro tal como lo encontró entre los papeles de su padre, después de su muerte, y que su abuelo murió a los cincuenta y cinco años, durante una caza.

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