Laosuchus naga

El laosuchus (Gen. laosuchus) es un tetrápodo extinto perteneciente a los chroniosuchs. Vivió entre el Pérmico Superior y el Triásico Inferior (hace unos 252-249 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Laos y China.

Este animal es conocido por un cráneo con mandíbulas en excelentes condiciones, de unos 26 centímetros de largo. El cráneo era largo y bajo, similar en apariencia al de los cocodrilos : el hocico era alargado y había numerosos dientes muy afilados a lo largo de los márgenes de las mandíbulas. Un escaneo del fósil del cráneo de este animal reveló la estructura interna: canales estrechos y bajos estaban presentes en los huesos frente a los ojos, identificados como componentes internos del sistema de línea lateral. Se han encontrado estructuras internas más complejas y ramificadas hacia la punta del hocico y la mandíbula; estas estructuras pueden haber sido canales neurovasculares, que en los animales de hoy en día se pueden usar para capturar calor (termorecepción) o cambios de presión (mecanorecepción). Se supone que Laosuchus, como todos los chroniosuchs, estaba dotado de un cuerpo cubierto con filas de placas óseas para proteger la espalda y la cola.

La especie tipo Laosuchus naga fue descrita por primera vez en 2018, basándose en fósiles encontrados en el Sudeste Asiático (Laos), en suelos que se remontan al pasaje Pérmico-Triásico. En 2021, otros fósiles encontrados en China, en suelos que datan de finales del Pérmico, fueron descritos y atribuidos a una nueva especie: Laosuchus hun. Varias características de Laouschus lo identifican como un miembro de los croniosuchs, un grupo de enigmáticos tetrápodos con una apariencia similar a la de los cocodrilos, quizás Representantes de reptiliomorfos. Según los autores de la primera descripción, las características únicas de Laosuchus no permiten clasificarlo ni entre los Chroniosuchidae ni entre los Bystrowianidae, las dos familias conocidas de este grupo. El estudio de 2021, sin embargo, indica a Laosuchus como miembro de Chroniosuchidae.

Los autores de la primera descripción hipotetizaron que el sistema de línea lateral de Laosuchus era útil para el animal para reconocer un movimiento en el agua de una posible presa (similar a los peces depredadores), mientras que el sistema neurovascular podría ser útil para reconocer las ondas superficiales del agua causadas por la presa (como en los cocodrilos modernos).

Croniosuchus

Jarilinus mirabilis

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