Lago Simcoe

El Lago Simcoe (Inglés: Lake Sincoe, francés: Lac Simcoe), situado al sur de Ontario, Canadá, es el duodécimo lago más grande de la provincia, y el cuarto lago de agua dulce más grande después del Lago Nipigon, el lago Seúl y el lago Nipissing. Tiene unos 30 kilómetros de largo, 25 kilómetros de ancho, tiene una superficie de 722 kilómetros cuadrados y una profundidad máxima de 41 metros. El perímetro de las aguas que desembocan en el lago (cuenca hidrográfica) contiene una población de aproximadamente medio millón de personas, incluida la parte norte del Área Metropolitana de Toronto (GTA). Tres apéndices salen de la parte central principal: al sur está la Bahía Cook, al oeste está la Bahía Kempenfelt y al norte está el lago Couchiching. Couchiching fue una vez considerada una tercera bahía del Simcoe, conocida como el canal de Bristol, sin embargo, los estrechos entre los dos cuerpos de agua los separan lo suficiente como para considerar el primero como un lago por derecho propio. El lago limita con el Condado de Simcoe, la región de Durham y la región de York. En la Bahía de Kempenfelt se encuentra la ciudad de Barrie, mientras que Orillia se encuentra a la entrada del Lago Couchiching. La ciudad de Georgina se encuentra a lo largo de toda la costa sur y se compone de pequeños pueblos y comunidades residenciales. La ciudad de Innisfil ocupa la orilla occidental al sur de Barrie y al norte de Bradford. Fue conocido como Lago Taronto hasta que fue renombrado por John Graves Simcoe, el primer teniente-gobernador del Alto Canadá, en memoria de su padre, el capitán John Simcoe, de la Royal Navy.

El lago Simcoe es un remanente de un lago prehistórico mucho más grande, conocido como Lago Algonquin. La cuenca de este lago también incluía el lago Huron, el lago Michigan, el Lago Superior, El Lago Nipigon y el lago Nipissing. El derretimiento de una presa de hielo al final de la última Edad de hielo redujo en gran medida los niveles de agua en la región, dejando los lagos de hoy. En el momento del primer contacto europeo en el siglo XVII, el lago fue llamado Ouentironk (" agua hermosa ") por el nativo Wyandot (Uroni). El nombre del lugar Taronto se refería originalmente a los estrechos, un canal a través del cual las aguas del Lago Simcoe drenan en el lago Couchiching. Estos encogimientos fueron llamados por los Mohawks "tkaronto" , que significa "donde hay árboles de pie en el agua" , un nombre que fue registrado ya en 1615 por Samuel de Champlain. Los estrechos eran un importante lugar de pesca para los pueblos de las primeras naciones que vivían en la zona, que solían pegar postes en los sedimentos para crear presas para capturar peces. Un mapa de 1675 de Pierre Raffeix se refiere al lago por el término francés Lac Taronto y un mapa de 1687 de Lahontan lo llama Lago Taronto, mientras que el nombre Tarontos Lac aparece en un mapa de 1678 de Nueva Francia por el cartógrafo Jean - Baptiste - Louis Franquelin. Muchos mapas más tarde adoptaron este nombre, aunque se cree que la ortografía más utilizada de Toronto fue introducida por el cartógrafo Vincenzo Maria Coronelli en un mapa de 1695. El nombre de Toronto llegó a designar a la ciudad homónima después de ser utilizado para indicar el paso de Toronto, un sendero de portage, que conecta el lago Ontario y la Bahía georgiana a través del lago Toronto, que a su vez fue utilizado como el nombre de un antiguo fuerte del hotel francés situado a los pies del paso de Toronto, en el lago Ontario. El lago fue renombrado en 1793 por John Graves Simcoe en memoria de su padre, el capitán John Simcoe, que había nacido en 1710 en Staindrop, al noreste de Inglaterra, y había servido como oficial de la Royal Navy, muriendo de neumonía a bordo de su barco en 1759.

Varios ríos en el sur de Ontario fluyen, generalmente hacia el norte, hacia el lago, recogiendo agua de un territorio de más de 2500 kilómetros cuadrados. Desde el este, el río Talbot, parte de la vía fluvial Trent - Severn, es el río más importante que desemboca en el Simcoe, conectando el lago con el sistema del Lago Kawartha y el lago Ontario. Desde su conexión con el lago Couchiching, el río Severn es el único emisario del lago a la bahía georgiana, parte del Lago Huron (el Simcoe no es parte de los Grandes Lagos). Las esclusas del Canal Trent - Severn hacen que esta conexión sea navegable.

El lago Simcoe contiene una gran isla, Georgina, que junto con la isla Snake y la isla Fox forman la reserva de las "Chippewas de la primera nación de la isla Georgina" . El lago está salpicado de varias islas más pequeñas, incluyendo Thorah Island, Strawberry Island, Snake Island, Helmers Island y Fox Island. Antes de la finalización del Canal Trent - Severn, el nivel del agua del Lago Simcoe era bastante bajo, lo que permitía a los residentes cruzar con vagones o caminar en las aguas que llegaban al tobillo hasta el continente. Sin embargo, cuando se completó, el acuífero aumentó en varios metros. La isla de la uva en el extremo norte se encuentra frente a Orillia.

El lago está situado en la piedra caliza Paleozoica del período Ordovícico. Sin embargo, debido a los depósitos profundos de sedimentos glaciales, este sustrato rocoso aparece expuesto solo a lo largo de la orilla del lago en la isla de Georgina. Esta roca también emerge a lo largo de la orilla del Lago Couchiching, donde los sedimentos son más delgados. La salida del lago en el extremo norte del Lago Couchiching está controlada por el lecho de roca precámbrica que aparece por primera vez en el medio del lago. Como resultado, el lago se ha mantenido hasta el día de hoy, ya que la salida de agua no puede cortar la roca, y luego drenar el lago. A diferencia del entonces pequeño lago hermano, "Lake Minesing" , ubicado al oeste, también un remanente del Lago Algonquin. La salida de este lago, ubicado cerca de Edenvale, se basaba en sedimentos, que fueron cortados casi en su totalidad, drenando gran parte del lago. Hoy en día, el lago Minesing sigue siendo un pantano, pero el estanque se reforma por un corto tiempo cada primavera cuando el flujo de agua inunda la cuenca. El rebote isostático derivado del retroceso de los últimos glaciares causa un aumento constante del Lago Simcoe, particularmente en el extremo sur, y es además responsable de los sedimentos orgánicos profundos que se han acumulado en su brazo sur poco profundo, conocido como Holland Marsh. Aquí los depósitos orgánicos creados por la vegetación se han mantenido en gran medida con el aumento constante de los niveles de agua y hoy en día apoyan la horticultura extensa. Todos los ríos y la mayoría de los arroyos que desembocan en el lago tienen bocas anchas, profundas y navegables como resultado de la subida de las aguas que sumergen los canales del río.

El lago Simcoe ha sido víctima de una eutrofización significativa, ha visto una disminución dramática en algunas especies de peces como la trucha de lago y el pescado blanco, junto con un aumento en las floraciones de algas y el crecimiento de pastos acuáticos. Las emisiones de fósforo de fuentes urbanas y rurales han perturbado el ecosistema del lago y fomentado el crecimiento excesivo de plantas acuáticas, aumentando la temperatura del agua y disminuyendo los niveles de oxígeno, lo que hace inhóspitos los hábitats de reproducción limitados. El lago Simcoe ha sido víctima de la invasión de especies como el mejillón cebra, El Sauce, El tipo de pez negro, La Pulga Espinosa, el bocio Cabezón, el camarón oxidado y la milenrama Eurasiática. El mejillón cebra, que llegó a las aguas de América del Norte en 1985, es nativo del Mar Negro y el área del Mar Caspio y se cree que fue traído a América del Norte con lastre comercial. Los mejillones cebra son particularmente dañinos para el Lago Simcoe porque aumentan la claridad del agua al permitir que la luz solar penetre en el fondo del lago, donde pueden crecer más algas y pastos acuáticos, acelerando el proceso de eutrofización. El gorrión arco iris es otra especie introducida y observada por primera vez a principios de la década de 1960. Se creía que competía con el pez blanco nativo del lago y era de alguna manera responsable de la disminución de las poblaciones de pescado blanco. Varias organizaciones, como la estrategia de Gestión Ambiental del Lago Simcoe (LSEMS), la Fundación de conservación del Lago Simcoe y la Autoridad de Conservación de la región del Lago Simcoe, están haciendo esfuerzos para corregir algunos de los problemas ambientales del lago.

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