Lago Naivasha

Lake Naivasha es un lago en Kenia situado cerca de Naivasha, una ciudad al noroeste de Nairobi incluido en el Condado de Nakuru. Es un lago de agua dulce; el nombre proviene de la palabra Maasai: Nai'posha, que significa "aguas turbulentas" , debido a las tormentas repentinas que se pueden formar.

El lago Naivasha se encuentra en el punto más alto del Valle del Rift de Kenia, en el 1. 884m dentro de una compleja combinación geológica de rocas volcánicas y depósitos sedimentarios dejados por un lago antiguo y más grande que data del Pleistoceno. Además de los arroyos estacionales, el lago es alimentado por dos ríos permanentes, el Malewa y el Gilgil. No hay emisario visible, pero el hecho de que el agua del lago es relativamente fresca sugiere que hay una percolación subterránea que permite el intercambio. El lago tiene una superficie de 139km2, y está rodeado por una zona pantanosa de unos 64km2, cuya superficie sufre alteraciones significativas en función de las precipitaciones. La profundidad media es de 6 m, y el área más profunda se encuentra en las cercanías de la isla Crescent, alcanzando una profundidad máxima de 30 m. La Isla Crescent en sí, que forma parte de la antigua caldera del volcán de abajo, a veces no está completamente separada de la costa, dependiendo de la fluctuación del nivel del agua. El desfiladero de njorowa ha sido durante mucho tiempo el punto de salida del Emisario del lago, pero actualmente se encuentra en un nivel más alto y forma la entrada al Parque Nacional hell''s Gate. La ciudad de Naivasha (una vez llamada Nakuru Oriental) se encuentra en el borde noreste del lago.

El lago es el hogar de varias especies de fauna, incluyendo más de 400 especies de aves y una considerable población de hipopótamos. La presencia de peces en el lago ha estado sujeta a fuertes variaciones a lo largo del tiempo, bajo la influencia del clima, la intensidad de la pesca y la introducción de especies exóticas. El choque más reciente ocurrió con motivo de la introducción accidental de la carpa común en 2001. Nueve años más tarde, en 2010, la carpa común constituía el 90% de la masa de peces capturados en el lago. En las cercanías del lago Naivasha hay otros dos lagos: el lago Oloiden y el lago Sonachi (un lago de cráter). El Lake Game Sanctuary se encuentra cerca, y sus orillas son conocidas por la concentración de inmigrantes y colonos europeos.

En el período comprendido entre 1937 y 1950, el lago fue utilizado como lugar de aterrizaje para los hidroaviones de Imperial Airways y para la línea postal desde Southampton en Gran Bretaña a Sudáfrica, conectando Kisumu y Nairobi. Joy Adamson, autora de Born Free, vivió en las orillas del lago a mediados de los años sesenta. En las orillas también está el Oserian (" Palacio Djinn ") , que ganó notoriedad en los días del Valle Feliz entre las dos guerras mundiales y ahora forma parte de la compañía de floricultura Oseriana. En 1999, la Asociación ribereña del lago Naivasha recibió un premio Ramsar a la conservación de los humedales por sus actividades de apoyo a la preservación del lago Naivasha como Sitio Ramsar.

La floricultura es la principal industria en el área alrededor del lago. Sin embargo, el uso incontrolado del agua del lago causa cierta preocupación, en primer lugar, a los empresarios del sector, precisamente por la reducción gradual de la disponibilidad que pone en tela de juicio el futuro de las empresas. El uso masivo de pesticidas contamina la cadena alimentaria, causando daños a la flora, la fauna y las personas. La pesca es otra fuente importante de empleo e ingresos para la población local. El lago, sin embargo, varía constantemente en nivel y a finales del siglo XIX casi se había secado: generalmente está muy influenciado por la abundancia relativa de precipitaciones en el depósito de competencia. En 1981, se encargó la primera planta geotérmica para el área del lago Naivasha, y ya en 1985 la planta estaba operativa y genera una cantidad de 45 MW. El nivel del agua alcanzó un mínimo en 1945, cuando la profundidad era de 0,6 m, pero más tarde subió de nuevo a casi 6 m de profundidad en 1968. Hubo un nuevo descenso en 1987, cuando se registró una profundidad de solo 2,25 M. El declive de 1987 arrojó una sombra de sospecha sobre la fiabilidad del lago como fuente de energía geotérmica y la rentabilidad de una inversión en este sentido, ya que se suponía que el campo geotérmico de Olkaria, del que se alimenta la planta en operación, dependía de las aguas del lago. Pero un estudio más preciso, además de confirmar que incluso históricamente el lago Naivasha es uno de los raros Lagos del Valle del Rift que tiene agua dulce, ha establecido que el agua del depósito Olkaria pasa más de 50 años bajo tierra, por lo que no se ve afectada por el nivel del lago, excepto en una forma muy indirecta.

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