La Rinconada (Perú)

La Rinconada es un pueblo en Perú. Con una altitud media de 5. A 100 metros sobre el nivel del mar, es considerado el asentamiento habitado más alto del mundo. La ciudad se encuentra en el flanco occidental de una rama del glaciar Ananea Grande que la domina. Por encima de la ciudad hay hebras de oro de buen rendimiento (de 12 a 15 PPM, es decir, gramos de oro por tonelada de roca extraída), cuya explotación, debido al reciente fuerte aumento en el precio del oro, ha atraído a trabajadores de todo el sur de Perú y llevó a un rápido crecimiento de la población que vaga (2015) y alrededor de 70 000 habitantes.

Ubicada en los Andes a Altitud extrema, La Rinconada tiene un clima inusual de tundra alpina a pesar de estar ubicada entre el Trópico de Capricornio y el Ecuador. El verano es húmedo y el invierno seco y frío con bajas temperaturas durante todo el año y nevadas frecuentes. Los cambios de temperatura en el día son muy significativos. La temperatura media anual es de 1.3°C y la precipitación media es de 707mm

La economía de la ciudad se basa exclusivamente en las actividades extractivas y de subsistencia de sus habitantes. El clima hace imposible cualquier tipo de cultivo. La carne de los pocos camélidos (llamas y alpacas) que pastan por las calles de la ciudad, alimentándose de restos de comida, es una de las pocas fuentes de proteína local y, aunque contaminada por las emisiones de la minería y el refino, es consumida por los habitantes. La actividad comercial es esencial y se manifiesta en todas sus formas: Desde la venta de artículos de primera necesidad hasta electrodomésticos y, obviamente, artículos de minería de todo tipo. Hay restaurantes, bares, discotecas, hoteles, pensiones y postriboli donde se practica ampliamente la prostitución infantil.

La explotación de las minas andinas de gran altitud y las de La Rinconada se remonta a la época precolombina con una explotación más intensiva durante la época colonial. El territorio del glaciar Ananea pertenece al estado que lo otorga en concesión minera a la empresa Corporación Minera Ananea S.A. – CMASA (empresa anomia de capital peruano) que emplea a los hombres de La Rinconada. A las mujeres se les prohíbe el acceso a las minas porque, según la creencia local, traen mala suerte. Por lo tanto, se reservan para el trabajo peligroso de recuperación, a la vista, del mineral de las piedras de desecho. La extracción se realiza a partir de depósitos primarios caracterizados por vetas complejas e irregulares de cuarzo dorado con espesores de 2 a 15cm intercaladas por una secuencia estratigráfica de pizarras y cuarcitas del Paleozoico inferior.

Los túneles de acceso a las vetas de oro están dispersos en la base del glaciar Ananea, a una hora a pie de la ciudad. La extracción se realiza por métodos artesanales, no automatizados y por lo tanto implica un fuerte uso de mano de obra. Túneles con una longitud de generalmente un kilómetro son excavados por voladura con un fusible de dinamita. Los agujeros de granallado se hacen con perforadores neumáticos, pero a menudo también a mano. El inerte se descarga directamente a lo largo de las laderas de la montaña, mientras que el mineral que contiene oro se acumula en bolsas cerradas, llevadas a la boca del túnel En el hombro o con carros en decauville. Las bolsas son luego transportadas a la planta en camión. El oro se extrae por trituración y proceso de amalgama de mercurio. Posteriormente, con el proceso de tostado, se evapora el mercurio y se obtiene oro con una pureza de aproximadamente el 80%. Desde 2013 por Declaración de la misma CMASA se utiliza un proceso de extracción de cianuro para separar el metal de la roca. El trabajo minero es otorgado por la empresa minera a los contratistas a quienes se les asigna un área de excavación. A su vez, cada contratista recluta a los mineros. La mayoría de los contratistas no tienen los conocimientos técnicos adecuados o tienen medios económicos suficientes y, por lo tanto, utilizan métodos muy simples, pero inseguros, que conducen a colapsos frecuentes, inundaciones y, sobre todo, a un entorno insalubre dentro de los túneles, tanto debido a la presencia de sílice como a gases venenosos debido al uso de explosivos. A menudo hay falta de apoyo y el trabajo de un contratista se superpone con el de otros. Los contratistas compran herramientas y dinamita de la compañía y pagan a los mineros en especie con el sistema puppy. Esta organización de trabajo se remonta a la época colonial, cuando los caciques organizaban los equipos de Nativos Americanos para la explotación minera asumiendo los costos de su mantenimiento. El método de pago a través de cachorreo también se remonta al mismo período. Esencialmente, el minero trabaja 28 días para el contratista (y la empresa minera) sin pago. Durante los dos días siguientes, explotó la mina por su cuenta, tomando todo el mineral que pudo transportar río abajo y luego hacerse cargo de la trituración y extracción con amalgama de mercurio. El oro obtenido de él constituye su emolumento mensual, cuyo tamaño depende principalmente de la fortuna en lugar de la capacidad del minero mismo. El trabajo se organiza en dos turnos diarios de 4 horas cada uno por la mañana y uno por la tarde. El trabajo real es de aproximadamente 2 horas. Los mineros usan algunos dispositivos de protección simples: casco con luz frontal, botas y traje de trabajo. La gestión de la seguridad se deja a las personas: no hay ni una dirección técnica ni una supervisión de la seguridad. La esperanza de vida es de solo 50 años, 20 menos que en el resto del país y los accidentes son frecuentes debido al uso descuidado de explosivos. Muchas mujeres (alrededor de 20 000) trabajan como pallaqueras, dobladas cerca de las bocas de los túneles en el borde de la pendiente donde se descarga el inerte, revisan las piedras a mano en busca de pajitas de oro. Este trabajo es tan arriesgado como el del túnel debido al peligro de derrumbes y caídas. El término pallaquera proviene del verbo pallaquear o pallar (derivado del quechua pallay = recoger del suelo) utilizado en Bolivia y Perú para indicar con precisión la operación de clasificación de mineral de mayor título entre los inertes excavados. Se estima que al menos 1.500 niñas de entre 15 y 16 años trabajan como prostitutas en el postriboli de La Rinconada. Muchos de ellos provienen de varias partes de Perú y la vecina Bolivia y fueron atraídos por una promesa de buen trabajo y posteriormente colocados en la red de explotación de la prostitución de la ciudad.

Las condiciones ambientales de la zona son críticas. En la ciudad de La Rinconada las calles siempre están cubiertas de barro y fluyen barrancos de desagües provenientes tanto de lavanderías minerales como de letrinas, de hecho no hay sistema de alcantarillado ni suministro de agua. El agua potable se obtiene de las lagunas cercanas (contaminadas por mercurio de la refinación de oro) y del derretimiento del hielo, durante el día, de los techos de las casas: esta agua también está contaminada por vapores de mercurio que se depositan en los propios techos. Los residuos sólidos se vierten en las zonas comunes de la ciudad o fuera de las zonas habitadas en los valles entre las rocas que se han convertido en vertederos fuera de control. Los procesos de extracción de oro producen una gran cantidad de efluentes líquidos (lodos) que se descargan cerca de las casas sin ningún método de prevención de la contaminación por mercurio. Los lodos aún contienen un cierto porcentaje de oro y, por lo tanto, la Corporación Minera Ananea prohíbe su venta, ya que ha comenzado su refinación con tratamiento de cianuro cuya contaminación se suma a la del mercurio. La organización de las Naciones Unidas para el desarrollo Industrial (ONUDI) estima que por cada gramo de oro extraído se liberan al medio ambiente de 2 a 5 g de mercurio.

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