La Reina de África

The African Queen es una película en Technicolor de 1951 dirigida por John Huston. Está inspirada en la novela homónima de Cecil Scott Forester de 1935. En 1953, Peter Viertel, que colaboró en el guion, describió su experiencia en la novela White Hunter, Black Heart, que sigue las hazañas de un director despótico que bloquea la producción de su película rodada en África debido a una obsesiva caza de elefantes. La historia fue llevada a la gran pantalla por Clint Eastwood en 1990 en la película del mismo nombre.

África Oriental Alemana, Septiembre De 1914. Samuel Sayer y su hermana Rose son dos misioneros metodistas ingleses en un pueblo cerca del Río Ulanga. El único contacto con la "civilización" está representado por el brusco (y bebedor pesado) capitán Canadiense Charlie Allnut que con su barco, La Reina Africana, proporciona a los dos con suministros y correspondencia. Charlie informa a los dos misioneros que Alemania e Inglaterra han entrado en la guerra y que las tropas alemanas definitivamente están llegando a esa área también, pero Sam y Rose deciden quedarse con los aldeanos de todos modos. Las predicciones de Charlie son desafortunadamente precisas y el ejército alemán prende fuego a la pequeña aldea, excepto a la casa de Sam y Rose. Sam, debido al horror que presenció, entra en un estado de confusión y muere poco después. A su regreso, Charlie encuentra a Rose sola con su hermano que ha estado muerto durante unas horas. Charlie le ofrece refugio en la "Reina" y la mujer acepta. No tiene intención de esperar a que termine la guerra sin hacer nada. Los alemanes tienen una cañonera, la "Emperatriz Louisa" , que recorre un gran lago río abajo bloqueando cualquier contraataque Británico. Rose quiere llegar al lago con la intención de Hundir la cañonera. Charlie es de una opinión diferente en este sentido, convencido de que el plan sería un suicidio especialmente a bordo de un barco maltratado como el "Queen" . Para llegar al lago deben pasar una fortaleza Alemana y cruzar varias series de rápidos peligrosos. Rose insiste y finalmente logra persuadir a Charlie. Después de enterrar a Sam, los dos suben al barco. Charlie espera que los primeros obstáculos disuadan a Rose, pero la mujer está más decidida de lo que había anticipado. Los obstáculos son muchos en el camino, incluyendo la fortaleza en la cima de una colina cerca del río (con los nativos alistados por los alemanes disparando al barco) y tres conjuntos de rápidos. El fuego enemigo también hace que el motor de la "Reina" se rompa. Afortunadamente Charlie logra reparar la falla justo a tiempo para abordar otra serie de rápidos. Estos resultan ser más desafiantes que el primero y el barco sale maltratado, pero la pareja no se rinde e intenta reparar el daño sufrido al continuar el viaje. Cuando el barco se empantana en el barro, todo parece perdido. Los intentos de Charlie de desconectar el barco son inútiles, pero una tormenta providencial viene en su ayuda, elevando el nivel del río y llevándolos al lago cercano, a poca distancia de "Empress Louisa" . Mientras tanto, a pesar de los personajes aparentemente incompatibles, se ha formado un vínculo de confianza y amistad entre los dos compañeros de las desgracias. Charlie se da cuenta de que Rose es más que una extraña mujer religiosa y Rose comienza a darse cuenta de que Charlie no es solo un vago borracho. Después de las muchas desventuras compartidas pendientes entre la vida y la muerte, el respeto mutuo entre los dos ha crecido hasta convertirse en un amor inevitable. Mientras tanto, Rose tiene en mente un plan para convertir al "Queen" en un torpedero y hundir al "Louisa" . Los dos comienzan a lidiar con explosivos y detonadores improvisados y finalmente logran construir una especie de lanzador de torpedos. El "Queen" es lanzado en un curso de colisión hacia el barco alemán, pero los agujeros en los que se habían insertado los lanzadores de torpedos no están herméticamente sellados y el barco comienza a embarcar agua volqueando. Los alemanes capturan a Charlie mientras Rose desaparece bajo el agua. El capitán alemán comienza a interrogar a Charlie. Creyendo que Rose ya está muerto, el inglés rudo está decidido a no cooperar y a permitirse ser ejecutado. Pero la mujer parece sana y salva de nuevo. Charlie inicialmente finge no conocerla para tratar de salvar su vida. Pero Rose revela todo el plan al capitán alemán y los dos son condenados a muerte por espionaje. Antes de que sean ahorcados, Charlie le pide al capitán que se case con ellos. La petición es concedida y después de una breve e inusual ceremonia, los dos están a punto de ser ahorcados cuando una violenta y repentina explosión explota a Louisa. El barco alemán de hecho golpeó el casco volcado del "Queen" disparando el lanzatorpedos. El plan de Rose funcionó, aunque un poco tarde, y los recién casados se pusieron en camino a la salvación.

Cecil S. Forester, el autor de la novela de la que está tomada la película, escribió dos finales diferentes, uno en la edición estadounidense y el otro en la inglesa. En la versión estadounidense, Rose y Charlie son entregados a los oficiales británicos que luego explotan el "Louisa" . En el final de la versión en Inglés, La "Reina" golpea a la "Louisa" destruyéndola, después de lo cual rose y Charlie bajan a la playa y llegan a los británicos. La historia fue comprada inicialmente por Columbia que quería confiar los papeles principales a Charles Laughton y su esposa Elsa Lanchester (los dos actores fueron elegidos en the vagabond of the island (1938), una historia similar que resultó ser un fracaso de taquilla). Más tarde, David Niven y Paul Henreid fueron considerados para el papel masculino, mientras que el papel femenino fue ofrecido a Bette Davis primero en 1938 y luego en 1947 con James Mason para el papel de Charlie. La actriz tuvo que renunciar a causa de un embarazo y cuando, en 1949, intentó de nuevo proponer para el papel la elección ya se había vuelto a Katharine Hepburne y Davis tuvo que "conformarse" con Eve against Eve (1950).

Durante la redacción del guion, James Agee, ganador del Premio Pulitzer en 1957 por el mito del padre (una muerte en la familia), tuvo un ataque al corazón para el cual las escenas finales fueron completadas por Peter Viertel (no acreditado), y John Huston. Para la escena en la que Charlie reaparece cubierto de sanguijuelas (escena rodada en los estudios de Londres), el actor insistió en usar copias de plástico. John Huston, por otro lado, quería que las sanguijuelas reales hicieran los primeros planos del actor más realistas y trajo un criador de sanguijuelas al set. Esto hizo que Bogart se sintiera muy incómodo. Al final, sin embargo, se utilizaron copias de plástico. Para mostrar su disgusto por las considerables cantidades de superalimentos que John Huston y Humphrey Bogart consumieron durante el rodaje, Katharine Hepburn bebió solo agua local. Aunque los suministros llegaron en botellas selladas, el resultado fue un ataque severo de disentería que afectó a Hepburn y a la mayoría de la tripulación. Los únicos que quedaron ilesos fueron Bogart y Huston. En 1984 Katharine Hepburn escribió un relato de la producción de la película titulado "The Making of the African Queen or How I Went to Africa with Bogie, Bacall and Huston and Almost Lost my Mind" . En el libro Hepburn describe entre otras cosas la obsesión de John Huston con la caza. Un día incluso la convenció de que lo siguiera y, involuntariamente, la llevó en medio de una manada de animales salvajes de los que se salvaron milagrosamente. Uno de los clásicos más populares de Hollywood, La Reina de África es también la primera y única película protagonizada por dos leyendas en el apogeo de sus carreras (Bogart y Hepburn ocupan el primer lugar en el Ranking del American Film Institute). John Huston ya había dirigido a Bogart en dos obras maestras como el misterio del Halcón (1941) y el tesoro de la Sierra Madre (1948), por las que recibió el Oscar, mientras que era la primera vez que dirigía Hepburn. Por cierto, según la Autobiografía de La actriz Estadounidense, Huston no estaba satisfecho con la interpretación de la actriz encontrándolo demasiado grave. Un día fue a buscarla en su alojamiento y le sugirió que se inspirara en Eleanor Roosevelt, para mostrar una especie de "sonrisa de las circunstancias" frente a la adversidad. La película marca el debut de Theodore Bikel, músico y actor que recibió una nominación al Oscar en 1958 por Mud wall de Stanley Kramer. El rodaje de la película se realizó principalmente en la República Democrática del Congo (en ese momento Congo Belga) y Uganda. Las escenas en las que Bogart y Hepburn están inmersos en el agua fueron filmadas en el estudio en Inglaterra (en Shepperton Studios, Surrey) principalmente por razones de higiene. Dado que el barco utilizado en la película era demasiado pequeño para acomodar el equipo necesario, partes de él se reprodujeron en una especie de balsa, para permitir los primeros planos de Bogart y Hepburn. Las escenas interiores fueron filmadas en Londres, ya que la mayoría incluía personajes secundarios. Robert Morley, por ejemplo, rodó la mayoría de sus escenas en Londres, algunas de las cuales luego fueron editadas con las filmadas en África con los pueblos indígenas. Algunas escenas también fueron rodadas en Dalyan, Turquía.

En Italia la película fue estrenada el 18 de diciembre de 1952.

La música para la banda sonora fue interpretada por la Royal Philharmonic Orchestra dirigida por el maestro Norman del Mar.

En 1994, fue incluido en el National Film Registry, un archivo de películas consideradas cultural, histórica o estéticamente representativas por la National Film Preservation Board de los Estados Unidos. En 1998 el American Film Institute lo colocó en el puesto 17 en el ranking de las mejores cien películas americanas de todos los tiempos, mientras que diez años más tarde, en la lista actualizada, cayó al puesto 65.

Después de la nominación para Casablanca, El papel de Charlie Allnut trajo Humphrey Bogart el único Oscar de su carrera, arrebatado a Marlon Brando nominado para un tranvía que se llama Deseo. Estas son las palabras de Bogart después del reconocimiento: "la mejor manera de sobrevivir a un Oscar es nunca tratar de ganar otro. Mira lo que les pasa a algunos de los que lo han ganado. Pasan sus vidas rechazando guiones mientras buscan el gran papel con el que ganar otro. Diablos, espero no conseguir otra nominación."

Películas estadounidenses de 1951

Películas británicas de 1951

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Películas basadas en obras de ficción

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