La presa delicada

The delicate prey es una colección de cuentos escritos entre 1939 y 1976 por el escritor y compositor estadounidense Paul Bowles. En la historia que da título al libro: La Presa delicada es la gacela que se esconde entre las rocas al borde del desierto. Pero es también la ingenuidad de los seres más evolucionados, lo que los convierte en presa indefensa de la crueldad primordial, que alberga en los corazones primitivos. En la versión inglesa las historias son diecisiete, mientras que en la versión italiana se han añadido veintiuna más.

Casi todas las historias de la colección comienzan con una descripción del paisaje. Luego los personajes entran, con su apariencia y finalmente, de la acción solamente, se deduce la naturaleza de la misma. Que hasta el final de la historia sigue siendo ambigua. Para aclarar con dramática crueldad en el momento en que el destino se cumple, a menudo de manera brutal y sin retorno. Esta trágica instalación no deja ninguna posibilidad de escape a ninguno de los protagonistas de las historias de Bowles, que están clavados a su papel, como piedras en el paisaje. Nos deja pocas dudas sobre la consideración de Bowles de las poblaciones con las que compartió pan durante tantos años. "Una predisposición casi gótica a la violencia." Como en la historia que da nombre a la colección: "La Presa delicada" en la que un joven mercader que viaja por el desierto con sus tíos, es castrado, sodomizado y finalmente asesinado por un astuto Merodeador. Que luego a su vez serán fusilados y pateados por los familiares del niño. O "en el jardín" donde un marido inocente, envenenado por su esposa que piensa hacerle confesar donde ha escondido su tesoro, sobrevive perdiendo su memoria. Me olvido de los amigos, la sociedad y Alá, termina asesinado con sus propias azadas, por una turba enojada, sollozado por el Imam. O en "under the sky" , en la que un fumador de marihuana, en un país no especificado de Centroamérica, viola en un cementerio a un turista estadounidense que ingenuamente le dio confianza. "El Eco" , una historia escrita magníficamente, con un diálogo incomparable, en la que un estudiante universitario, de vacaciones en la casa de su madre, en Colombia, es rechazado porque se interpone entre su madre y su amante lesbiana. "El cuarto día de navegación después de Santa Cruz" , en el que un joven marinero es finalmente aceptado por sus compañeros, solo después de infligir deliberadamente una crueldad peor que las exhibidas por otros. Incluso cuando, como en "la época de la amistad" , la verdadera naturaleza de la protagonista irrumpe en la burla para destruir el Belén, borrando las fantasías de Miss Windling, Suiza de mediana edad, que se había engañado a sí misma para ser la madre del pequeño bereber Slimane. (Bowles, P. 451) En "a remote episode" , un profesor de idiomas Árabes, está visitando la ciudad de Ain Tadouirt (un nombre ficticio), para buscar a un viejo conocido y hacer algún trabajo académico, estudiando los dialectos de un país exótico. Cuando descubre que su amigo está muerto, el profesor intenta torpemente encajar en la vida de la ciudad. Pide comprar camellos, es llevado al desierto donde-con absoluto desprecio por su diversidad-sus compañeros le cortan la lengua y lo reducen a un horrible animal de circo, que exhiben por los pueblos.

En la narrativa de Bowles, el individuo aislado, típicamente el peregrino Occidental, se enfrenta a un destino violento, en el que se convierte en presa de las fuerzas primitivas que se despiertan por su odisea. Estas fuerzas pueden ser internas, las áreas reprimidas de su psique, o externas: pueblos o paisajes extraños y hostiles. El individuo fuera de su comunidad, visto desde la perspectiva más amplia de la historia literaria, constituye un problema que está perpetuamente en la pluma del escritor estadounidense. Él mismo un expatriado que durante muchos años vivió lejos de su tierra. Va para "la presa delicada" pero también para "el té en el desierto" (1949) en el que Kit, confiado e intrigado, termina siendo víctima de su amante y sus esposas. "Para la derecha, el Islam representa la barbarie. Para los izquierdistas, la teocracia medieval. Para el centro, una especie de exotismo desagradable. En todos los campos, sin embargo, hay acuerdo en que, incluso si sabemos poco sobre el mundo islámico, todavía no hay mucho interesante por descubrir" . La comunidad de expatriados en Occidente que se movía entre Tánger y Casablanca - como Truman Capote, Tennessee Williams, Gore Vidal, Brion Gysin, y muchos protagonistas de la Generación Beat como Allen Ginsberg, William S. Burroughs, Gregory Corso, Jack Kerouac, Peter Orlovsky, de los cuales Bowles y su esposa se convierten en puntos de referencia - tenía una profunda visión de los valores del islam. Preferían rodearse de los jóvenes más condescendientes y disponibles, con quienes compartir placeres mundanos caros, en lugar de asistir a imanes y mezquitas. La característica más destacada en la visión del Islam de Paul Bowles es su tendencia a detenerse en lo que percibe como la naturaleza violenta y cruel del entorno árabe del Norte de África. Aunque, sin duda, el Marruecos de las novelas de Bowles era una tierra plagada de frecuentes actos de violencia, en su mayoría generados por la ignorancia excesiva y la pobreza, no es raro que Bowles utilice personajes de simplones, que justifican sus acciones sin sentido o incluso criminales, con motivos relacionados con la fe local y las creencias religiosas. Si estuviera realmente convencido de que quería explicar el mundo árabe a los occidentales, como el personaje de Stenham en su novela "La Casa de la araña" , en la que afirma que los musulmanes "encarnan el misterio del hombre en paz consigo mismo" , en dieciséis años de estancia en ese mundo, podría haber creado una visión más positiva y duradera de la esencia del Islam. "

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