La máscara de la muerte roja (película de 1964))

The Masque of the Red Death es una película de terror estadounidense de 1964 dirigida por Roger Corman, basada en los cuentos The Mask of the Red Death y Hop - Frog de Edgar Allan Poe. Dos grandes actores del género de terror participan en la película, Vincent Price y Hazel Court.

Estamos en la Edad Media: una anciana mientras recolecta madera es detenida por una figura vestida de rojo, que le da una rosa roja y le dice que pronto llegará la liberación. La anciana regresa a su pueblo y cuenta el hecho a los demás habitantes, que toman la figura como una santa y la liberación como el fin de la tiranía del príncipe Próspero, un cruel Señor que domina el lugar. Poco tiempo después, en su suntuoso carruaje, llega el príncipe Próspero: se burla de los campesinos comparándolos con las bestias. Un hombre, Ludovico, y un joven, Gino, responden a la ofensa contando la profecía de la figura roja; Prospero en respuesta los arresta por los guardias de su escolta con la intención de torturarlos en su castillo. Francesca, hija de Ludovico y esposa de Gino, ruega al Señor que los deje ir: esto le dice que ella misma tendrá que elegir entre los dos a quienes salvar. En ese momento se escuchan gritos: Prospero los sigue y descubre, en su choza, a la anciana que se había encontrado con la figura roja. Tiene el rostro cubierto de llagas rojas y está en pleno delirio: la Muerte Roja, una terrible pestilencia, ha llegado a la aldea. Prospero ordena al pueblo que se queme y luego escapa a su castillo, arrastrando a Francesca y a los dos prisioneros con él. Cuando llegó, encarceló a Gino y Ludovico y obligó a su esposa, Juliana, a cuidar de la campesina. Después de eso, la obliga a quitarse el rosario que lleva alrededor de su cuello, revelando luego a practicar el satanismo junto con Juliana. La misma noche, durante una fiesta con amigos y cortesanos, hace un discurso: todos en el castillo se quedarán allí hasta que la Muerte Roja se vaya, y luego revela que pronto habrá un baile de máscaras. Al día siguiente ordena a Gino y Ludovico luchar, para que uno de los dos muera y el otro sea expulsado del castillo: los dos se niegan y Prospero se ve obligado a idear otro truco. La noche Juliana entra en la habitación de Francesca después de un rito satánico y propone un plan de escape: baja a las prisiones, libera a Gino y Ludovico y con la ayuda de un guardia escapan del castillo. Francesca, emocionada y esperanzada, hace exactamente lo que se le dice y los tres encuentran al guardia que resulta ser próspero. El príncipe ahora tiene una excusa para matar a uno de ellos. En la cena los hace venir al comedor frente a los invitados del castillo: tendrán que tomar uno de los cuchillos en la mesa y hacer un corte en su brazo; uno de los cuchillos está envenenado y quien se corte con él morirá en poco tiempo. Morir, bajo los ojos aterrorizados de Francesca, será Ludovico: mientras se cortaba con el último cuchillo Prospero había desenvainado su espada y lo había perforado. Después de eso, Gino es liberado como prometió: el joven cruza a los últimos sobrevivientes del pueblo y descubre que se dirigen al castillo para buscar asilo. Prospero los mata a todos golpeándolos con flechas, a excepción de Gino y una niña. Mientras tanto Juliana con otro rito "se casa" con el diablo, y luego también es asesinada por el Príncipe. Comienza el baile de máscaras: El Sapo enano, furioso por la forma en que Alfredo ha tratado mal a Esmeralda, su compañera bailarina que sufre de enanismo, logra convencerlo de disfrazarse de gorila para una actuación especial. Durante su número, sin embargo, Sapo issa Alfredo en el aire después de atarlo a una lumiera y rociarlo con brandy para quemarlo vivo, tomando venganza por lo que le hizo a Esmeralda. A pesar de la horrible muerte de su amigo, Prospero ordena a Toad que sea recompensado por el espectáculo, pero el enano ya ha huido. Prospero y Francesca luego ven en la multitud la figura roja del comienzo de la película: Los Dos La siguen a la habitación donde Juliana hizo sus ritos. La figura mata a todos los nobles del castillo simplemente tocándolos: caen al suelo cubiertos de llagas rojas. La figura no es más que la Muerte Roja, que logró llegar al castillo. Francesca se salva huyendo del salón, mientras Prospero hace el mismo horrible final que los otros. Francesca se une a Gino y juntos huyen con el niño sobreviviente; en la escena final, la Muerte Roja se encuentra con otras figuras de otros colores (La Peste blanca, amarilla, dorada, azul, púrpura y negra) que intercambian el número de personas que mataron. La Muerte Roja revela que solo seis personas escaparon de ella: Gino, Francesca, la niña, Sapo, Esmeralda y un anciano del pueblo. La película se cierra con las siguientes palabras tomadas de la historia de Poe: ". y la oscuridad, la decadencia y la Muerte Roja tenían dominio ilimitado sobre todo." .

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