La mantis asesina

The Deadly Mantis es una película estadounidense de 1957 dirigida por Nathan H. Juran. Fue producida por William Alland para iniciar una nueva serie de películas de fanta-horror, pero como la película no logró el éxito esperado Universal Studios decidió no continuar.

Un aumento repentino de la temperatura, debido al resultado de un fenómeno meteorológico impredecible, despierta a una monstruosa y gigantesca mantis religiosa, que desde tiempos inmemoriales yace dormida, atrapada en el hielo del Ártico. Una vez completado su lento y laborioso despertar, la monstruosa y gigantesca mantis religiosa despega, alejándose rápidamente de la tundra glacial, y después de un largo y agotador viaje, llega a los Estados Unidos de América. La monstruosa criatura llega cerca de un aeropuerto, en el que desahoga su ira, sembrando pánico, muerte y destrucción. Durante las escaramuzas de las que se convierte en protagonista, la mantis gigante resulta herida, perdiendo una garra, que más tarde afortunadamente se recupera. Debido a estos eventos, alertado, el Coronel Parkman comienza a llevar a cabo investigaciones en nombre del gobierno sobre la naturaleza de estar en un puesto militar en la lejana línea de Alerta Temprana. Si bien la investigación llevada a cabo por los militares no conduce a nada significativo, en Washington, DC se envía a la garra de la mantis a un paleontólogo, el Dr. Ned Jackson, estudió cuidadosamente la pieza, se da cuenta de la gravedad de la situación, después de haber descubierto la naturaleza del animal al que pertenece. Jackson también recibe la ayuda de lo que resulta ser un aliado precioso, la fotógrafa Marge Blaine, que es activa en la recuperación de material fotográfico inherente a la criatura monstruosa. Debido a lo que está sucediendo, entre el pánico y la aprehensión general pasan las horas muy nerviosamente. El puesto de avanzada de Parkman es atacado y destruido por la Mantis que demuestra poseer una resistencia muy fuerte a las armas convencionales que el ejército usa contra ella en un vano intento de derribarla. La mantis no solo resulta prácticamente insensible a los disparos que el ejército dirige contra ellos, sino que también logra contraatacar, haciendo una masacre de hombres, armas y medios, matando a todos los militares. El único sobreviviente de la masacre es Parkman, quien, desesperado y aterrorizado, se dirige rápida y furiosamente a Washington para advertir directamente al presidente de los Estados Unidos e informarle de la gravedad de la situación, que se vuelve cada vez más crítica. Mientras tanto, los movimientos de la criatura se mantienen bajo control, con la ayuda de radares esparcidos por todo el territorio de los Estados Unidos. Resulta que ella ha hecho su camino rápidamente al Capitolio y está a punto de aterrizar cerca del Monumento a Washington. El ejército es enviado a la zona, junto con un enorme despliegue de medios, como aviones, tanques y baterías de cañón. El choque final es sangriento, pero, esta vez, el poderoso contingente de aviones militares logra infligir graves daños físicos al monstruo. A pesar de esto, la criatura sobrevive y el choque se mueve tan lejos dentro de Nueva York. A pesar de todo, el asesino Mantis resiste los ataques que se dirigen contra él, y, aunque comienza a manifestar los primeros signos de fracaso, todavía logra destruir muchos aviones, logrando diezmar a todo el batallón. Su en Nueva York decide el destino de los Estados Unidos, porque, mientras que la criatura, ahora sfibrata, se refugia bajo el túnel de Holanda para recuperar fuerzas, algunos militares pertenecientes a las fuerzas especiales para infiltrarse dentro del túnel y golpearla repetidamente, apuntando con fuertes cargas de gas nervioso. La monstruosa Mantis, irremediablemente intoxicada, sucumbe definitivamente, y toda la humanidad, finalmente liberada de tan terrible amenaza, puede respirar un gran suspiro de alivio.

La película fue dirigida por Nathan H. Juran con un guion de Martin Berkeley, conocido por ser un visionario y por lo tanto un elemento excelente para una cinematografía exitosa. Berkeley se basó en una historia escrita por William Alland, quien más tarde participó en la película como productor. La película ofreció al espectador un grupo de actores bastante conocidos en el género, pero tenía una estrella que dominaba a todos: la mantis. Universal quería que el público quedara impresionado por la historia y para este fin había construido varias mántides artificiales. La que técnicamente, para la época, era la más compleja, era la versión voladora. El modelo de insecto tenía dimensiones bastante generosas y para el movimiento de las alas tenía en el abdomen el mecanismo de movimiento que era impulsado por dos pequeños contenedores metálicos cargados con aire comprimido. El modelo para las escenas rodadas en el suelo había sido hecho de una manera muy detallada, con minutos particulares y muy realista, también equipado con patas articuladas. El movimiento se llevó a cabo a través de deslizadores aplicados a las patas que corrimos sobre una plataforma de madera. Con un poco de atención se nota que en la película la Mantis en el suelo siempre se dispara para que no se vea la parte terminal de las piernas. Una cabeza y una pata del insecto fueron construidas de dimensiones aún mayores y fueron utilizadas en la escena final, donde la Mantis se ve desplomada entre docenas de vehículos destruidos. En una sola secuencia se utilizó una Mantis real y es aquella en la que el insecto sube a lo largo del Obelisco en Washington; esta escena fue descuidada y no muy convincente y no fue del agrado del público.

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