La hora final

La Hora final es una novela de Taylor Caldwell y constituye una trilogía con los libros anteriores: the gold dynasty y The eagles gather. El libro fue publicado en los Estados Unidos en 1944. En Italia la publicación tuvo lugar en 1949, en la traducción de Grazia Brambilla Pisoni. También se ha traducido al danés, noruego, holandés y español.

Al igual que los volúmenes anteriores, la Hora final tiene lugar en varios lugares de los Estados Unidos, predominantemente en Pensilvania, en la ciudad de Windsor. El arco cronológico se extiende desde la primavera de 1939 hasta diciembre de 1941, en el momento del ataque a Pearl Harbor.

En la primavera de 1939, Celeste y Peter Bouchard regresaron de Europa, después de una ausencia de 14 años de los Estados Unidos. Peter ha recogido valiosos testimonios que tiene la intención de confiar a un libro: se trata de informes muy ambiguos, destinados a apoyar a los regímenes fascistas europeos, especialmente el nazismo. Viniendo de una familia muy poderosa de fabricantes de armas, Peter sabe que tiene que lidiar con todos sus asociados, involucrados en la intrincada situación junto con muchas otras personalidades que ocupan roles clave en la política y la economía. La pareja no tuvo hijos debido al deterioro de la salud de Peter, y a su llegada a Estados Unidos, los dos descubren que sus cónyuges Henri y Annette, así como Christopher y Edith, casados en el mismo año (1925) no tienen descendencia. Así Henri Bouchard, cabeza indiscutible de la familia ramificada, no tiene herederos de la frágil Annette y le ha sido infiel casi continuamente. Por lo tanto, la llegada de Peter y Celeste es muy temida por los Bouchards, tanto por el explosivo libro ventilado por Peter, como porque nadie ha olvidado que Henri hubiera querido Celeste y se hubiera casado con Annette solo por interés. Pero sin saberlo todo el mundo, Henri decide apoyar a Peter en su aventura, proporcionándole nuevas noticias muy ardientes. Así que el enfermo se sumerge en un súper trabajo y Henri tiene campo libre para seducir a Celeste. Él no le hace promesas y ella sabe que, frente a cuestiones de interés y poder, Henri no dudaría en dejarla a su suerte. De hecho, Armand, aunque diabético y mal equipado, sigue siendo el director de "Bouchard & amp; Figli" y, teniendo un hijo propio (Antoine), puede influir en el futuro de Henri, si se divorcia de Annette. En febrero de 1940, Peter muere de agotamiento, pero su libro se completa y se da a imprimir. El éxito es triunfante, pero los Bouchard entienden que alguien los traicionó desde dentro. El peligro no les impide continuar en negocios turbios, a pesar del hecho de que Henri ha adoptado durante mucho tiempo una línea patriótica: dejar de apoyar imparcialmente a los países en guerra y prestar apoyo a su país, si no es posible evitar el conflicto. Henri está seguro de que Estados Unidos tendrá que ir a la guerra tarde o temprano, pero la mayoría de la familia es de la opinión opuesta. Los Bouchard continuaron considerándose franceses, y los matrimonios repetidos dentro de ellos consolidaron esta mentalidad. Henri, por otro lado, es solo una pequeña parte francesa, a pesar de su nombre, y en él prevalece el componente Anglosajón porque es un descendiente del casi olvidado Barbour y Sessions. En septiembre de 1940, Celeste da a luz a un niño, el Hijo de su relación con Henri. La mujer no tiene ninguna certeza, pero la familia por unanimidad permite fingir que el bebé es hijo póstumo de Peter, hasta tal punto que temen a Henri en privado y el escándalo en público. Para agravar la situación, Armand también muere, dejando la obligación de no abrir su testamento durante un año, a menos que el país vaya a la guerra. Esto sugiere que los deseos del difunto pueden ser en beneficio de su hijo, Antoine, que no carece de calidad, pero en general ama los juegos de negocios más que el poder sobre el negocio familiar. Poco después llega un pariente de Inglaterra: Godfrey Barbour y acepta la hospitalidad de Celeste que había asistido en el pasado. El hombre no tiene una pierna porque luchó en la Fuerza Aérea Británica y se expuso a peligros en nombre de sus ideas: odia a los alemanes, enemigos de su patria. Una vez más, es Henri quien comprende la importancia de este encuentro, como para decir que la vida pasada de los Bouchard ha llegado a su fin y que los pueblos no son torpes en manos de los productores capitalistas de armas. Pero un amor se cierne entre Godfrey y Celeste (que sin embargo no han seguido) y Henri actúa de una manera de ahuyentar al "rival" , ofreciéndole los medios para producir películas en Hollywood. Y ha llegado el momento del ataque a Pearl Harbor y la entrada en la guerra de los Estados Unidos. Entonces Henri (que se divorció de Annette y no fue dañado por la voluntad de Armand, sino confirmado en su papel) reúne a todos los miembros de la familia y les impone su línea patriótica: ofrecer al país, durante y después del conflicto, toda la cooperación que necesita. No duda en recordar a los demás que lo sabe todo sobre sus acciones y no dudaría en denunciarlos y abandonarlos a su suerte, si fueran removidos de la nueva línea de "Bouchard & Figli" . El PRIMERO en seguirlo es Antoine, lo suficientemente dúctil para entender que el futuro debe ser radicalmente diferente del pasado. Y con esto la familia casi apátrida de los Bouchards terminó y bajo el nombre francés continuará un linaje de mentalidad Británica y estadounidense.

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