La gran ilusión (sabio)

The Great Illusion es un ensayo económico-político del Liberal Norman Angell, publicado en el Reino Unido en 1909 bajo el título Europe's Optical Illusion y posteriormente ampliado y reeditado en 1910 bajo el título The Great Illusion.

La gran ilusión a la que alude el título del ensayo hace referencia a la creencia generalizada en Europa a principios del siglo XX de que habría una gran y catastrófica guerra entre las potencias europeas, creencia también apoyada por la carrera por el rearme naval entre Alemania y el Reino Unido. Una de las ideas clave del libro es que aumentar el poder político y militar de una nación no aumenta su bienestar, y los hechos que lo prueban son diferentes: 1) es una ilusión creer que un invasor puede destruir completamente a una nación. Ningún país puede dañar el comercio de otro, puesto que esto depende de la existencia de riqueza natural y de una población capaz de trabajarla; solo podría aniquilar el comercio exterminando completamente a la población, pero si lo hiciera destruiría su propio mercado real o potencial. 2) la interdependencia económico-financiera promueve la difusión del bienestar. La destrucción del sistema económico y financiero de un estado resultaría en un daño incalculable para todos: "en el pasado, la guerra permitió al ganador de las posesiones de los derrotados, el estado no puede causar incluso un daño remotamente similar a la de los tiempos antiguos sin causa contra sí mismo una reacción a la desastrosa" . 3) el comercio y las finanzas se basan en la confianza. Si esto falta, Si no hay respeto por las reglas del juego entre los actores, todo se derrumba. La cooperación no excluye la competencia económica, pero ésta no puede equipararse a un conflicto. 4) otro elemento es la imposibilidad de que un país conquistador imponga tributo a los conquistados. Recuperando la intuición de David Hume en su ensayo sobre la balanza comercial (1752), si un ganador pagara una indemnización de guerra, la afluencia de oro llevaría a un aumento de los precios (inflación), y haría que la competencia del país ganado al ganador fuera más fuerte de lo que habría sido de otra manera. 5) si existiera efectivamente un vínculo indisoluble entre la política y la economía, solo prosperarían los pueblos de las grandes potencias. Angell señala que este no es el caso: los Países Bajos, Bélgica, Dinamarca y Suecia son tan prósperos, si no más ricos, que Alemania e Inglaterra. 6) un análisis final tiene que ver con el colonialismo. Según Angell, por ahora ningún estado, mucho menos la potencia británica, "posee" sus propias colonias. En realidad se han convertido en comunidades independientes, aliadas a la patria, pero ya no explotables como en el pasado. Los que continuaron explotando las colonias económicamente las perdieron. De hecho, los británicos, para preservarlos, han satisfecho su deseo de autonomía. Incluso aquellos que creen que las colonias sirven para agregar poder y riqueza a la patria, deben estar de acuerdo en que no tiene sentido adoptar disposiciones fiscales desventajosas porque empobrecerían a las colonias y "una colonia que no puede vender nada es una colonia que no puede comprar: es un cliente perdido" . La nueva dinámica del comercio y de la economía internacional ha hecho, por tanto, inútil una guerra entre estados, pero sobre todo perjudicial, tanto para los vencedores como para los vencidos. El estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914 y su desenlace demostraron que la tesis de Angell no estaba equivocada.

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