La criónica

El término criónica (del griego kryos, frío), se refiere a la preservación a bajas temperaturas (criopreservación) de hombres y animales, y que la medicina moderna no es capaz de mantener en la vida, con la esperanza de que en el futuro sea posible restaurar las funciones vitales, muchas de ellas. La posibilidad de que las tecnologías futuras sean capaces de revertir con éxito el proceso de criopreservación, trayendo animales y seres humanos de vuelta a la vida, es vista con escepticismo por muchos científicos, mientras que otros confían en ello. En los Estados Unidos, las técnicas de criónica solo se pueden aplicar a los hombres después de haber sido encontrados muertos. Durante la criopreservación, se utilizan sustancias especiales, llamadas "crioprotectores" , que evitan la formación de hielo durante el proceso de enfriamiento. La criónica también permite la criopreservación incluso mucho después de la muerte, basándose en la posibilidad de que la información sobre la memoria y la personalidad pueda permanecer durante mucho tiempo en las estructuras cerebrales.

En 1962 Robert Ettinger propuso en la perspectiva de la inmortalidad la posibilidad de congelar a los hombres para curarlos en el futuro, afirmando que, aunque la congelación es fatal según los conocimientos actuales, no será fatal en el futuro. En 1964 Evan Cooper fundó La Life Extension Society (les), para promover la congelación humana. En 1965, la sociedad Criónica de Nueva York (CSNY) fue fundada por Curtis Henderson y Saul Kent. En 1966, se fundaron la Cryonics Society of Michigan (CSM) y la Cryonics Society of California (CSC). La Bay Área Cryonics Society (BACS) fue fundada en 1969 y renombrada como American Cryonics Society (ACS) en 1985. En 1976 Ettinger fundó el Cryonics Institute (CI). El 12 de enero de 1967, el cuerpo de James Bedford, profesor de psicología que murió a la edad de 73 años, es sometido a congelación por la sociedad Criónica de California : fue el primer caso de aplicación de criónica. El cuerpo de Bedford está actualmente conservado por Alcor.

La investigación criónica se basa en las siguientes hipótesis, que aún no han sido confirmadas o refutadas por la ciencia: si una de estas hipótesis no es cierta, el objetivo de devolver a los individuos criopreservados a la vida no se puede lograr.

Durante la criopreservación (que tiene lugar a 77,15 kelvin, en nitrógeno líquido) el agua presente en el cuerpo es reemplazada por soluciones llamadas "crioprotectores" , a fin de evitar la formación de hielo, que podría dañar irreversiblemente las estructuras celulares. Tal solidificación sin formación de hielo se llama "vitrificación" . Los primeros crioprotectores fueron desarrollados en 1990 por los criobiólogos Gregory Fahy y Brian Wowk, con el fin de proteger los órganos destinados al trasplante. Estos crioprotectores fueron utilizados por la Alcor Life Extension Foundation en la criopreservación de cerebros animales, para los cuales no se observó ningún daño asociado con la formación de hielo. El uso de crioprotectores, sin embargo, causa daños asociados con la toxicidad de los crioprotectores: en la realización de técnicas criónicas, se asume que estos daños son "menos graves" (es decir, pueden repararse más fácilmente con una posible tecnología futura) que los asociados con la formación de hielo. Al menos unos minutos de isquemia ocurren en cada procedimiento de preservación, ya que el procedimiento puede comenzar solo después de que se haya declarado la muerte legal, y para declarar la muerte legal el corazón debe dejar de latir. Dado que la muerte legal no implica que todas las células del cuerpo hayan cesado su actividad, tan pronto como se haya declarado la muerte legal, el equipo de preservación del cuerpo restaura una circulación y oxigena la sangre para preservar las células, así como cuando después de la muerte legal uno se prepara para tomar los órganos si el fallecido es un donante. El cerebro a menudo se queda sin oxígeno durante varios minutos a altas temperaturas, o incluso horas si el corazón se detiene inesperadamente. Esto causa daño isquémico en el cerebro y otros tejidos que hacen imposible la reanimación, según las tecnologías actuales. Los practicantes de la criónica justifican la preservación del cuerpo incluso en estas Condiciones señalando la posibilidad de resucitar el cerebro incluso después del límite convencional de 4 a 6 minutos de isquemia, y la persistencia de las estructuras celulares y, a veces, las funciones celulares después de largos períodos de muerte clínica. La definición de "muerte" cambia con el avance de la tecnología, por lo que según los defensores de la criónica en el futuro, la definición de muerte no contemplará el daño isquémico, que será reversible gracias a las tecnologías futuras. Los crionistas esperan en el futuro el conocimiento y las tecnologías necesarias para devolver la vida a los cuerpos hibernados.

Las técnicas de criónica aparecen en muchas películas y obras literarias. En las historias de ciencia ficción de Philip K. Dick es un tema recurrente. Es central en su novela Ubik. Cryonics se inspira en las siguientes películas: ice Sleep, Love Forever, Demolition Man, The Sleeper, 2001: Space Odyssey, Vanilla Sky. En cuanto a los dibujos animados, Futurama es citado. Además, la serie de televisión Fringe dedica un episodio entero a la criónica.

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