La chica del tren (cuento)

La chica en el tren es un cuento incluido en misterio y otras historias de lord Listerdale, una colección de cuentos de Agatha Christie sin ninguno de los personajes principales que suelen aparecer en sus novelas y cuentos, publicado por primera vez en el Reino Unido en 1934.

George Rowland es un hombre que depende tanto económica como profesionalmente de su tío Rico. Molesto por la vida disoluta de su sobrino, el tío lo despide, y George decide irse de casa. George, después de haber abandonado la idea de mudarse a las colonias, toma un tren desde la estación de Waterloo en un pueblo señalado en una guía de ABC, El Castillo de Rowland, donde está convencido de ser recibido con los brazos abiertos por los habitantes. George se instala en un coche de primera clase, completamente solo, pero de repente una chica salta al tren rogándole que la escondiera. George la hace esconderse debajo de su asiento antes de que un desconocido barbudo mire por la ventana y diga tener a su sobrina de vuelta. George, visiblemente en problemas, llama a un policía que bloquea al extraño, y el tren sale. La chica aparece, su nombre es Elizabeth, pero no puede dar explicaciones sobre sus acciones. En la estación más tarde, Elizabeth salta del tren. La chica, mientras habla con George a través de la ventana, se da cuenta de que un hombre barbudo se sube al tren, y le dice a su salvador que lo vigile, así como que guarda celosamente un paquete que le da. George sigue al hombre barbudo a Portsmouth, donde Reserva una habitación en el mismo hotel elegido por su presa. El niño se da cuenta de que hay un hombre pelirrojo que está controlando tanto a George como al hombre barbudo. George persigue al hombre barbudo, pero en vano, por lo que comienza a preguntarse si tal vez el hombre se dio cuenta de que estaba siendo acosado. Las sospechas de George crecen cuando ve al hombre pelirrojo regresar al hotel temprano en la mañana, probablemente después de un paseo nocturno. Dos hombres extranjeros llegan al hotel, que le preguntan a George (llamándolo " Lord Rowland ") DÓNDE ESTÁ la gran duquesa Anastasia de Catonia, un pequeño país balcánico. Ante las respuestas negativas de George, el joven se vuelve violento, pero George logra desarmarlo físicamente con un disparo de jujitsu. Los dos extranjeros entonces, después de hacer algunas amenazas, se van. Esa noche, George se da cuenta de que el hombre barbudo esconde un pequeño paquete detrás del zócalo del baño. Al regresar a su habitación, George descubre con gran decepción que el paquete de Elizabeth, escondido bajo la almohada, ha desaparecido. Después del desayuno, el paquete de Elizabeth regresó a su lugar, y George, habiéndolo abierto, descubre que dentro de él solo hay un anillo de bodas. Después de que la criada le dijo que no podía entrar en la habitación del hombre barbudo, George decide entrar por la ventana, caminando sobre el parapeto del Palacio. Una vez dentro, George piensa que el hombre barbudo ha escapado a través de las escaleras de incendios, luego se distrae por un ruido que viene del armario, del que sale el hombre pelirrojo. Este último se presenta como el Inspector Jarrold de Scotland Yard. El hombre barbudo se llama Mardenberg, es un espía secreto y detrás del rodapié había escondido los planes de defensa del puerto de Portsmouth. Su cómplice, dice el inspector, es una joven, y George se pregunta si es Elizabeth. George, en el tren de regreso, lee en el periódico El matrimonio secreto entre la gran duquesa Anastasia de Catonia y Lord Roland Gaigh. En la estación después de montajes Elizabeth, que explica a George toda la verdad. Elizabeth estaba creando una distracción para distraer al tío de Anastasia, que se oponía al matrimonio, para esto ella fingió ser la joven noble y se subió al tren. ¡La chica le dijo a George que revisara al hombre barbudo para confundir sus ideas, sin saber que este último era un espía enemigo! Elizabeth hizo todo esto porque es la hermana de Lord Gaigh, y George le propone casarse con él. Su tío se alegrará de que George con el matrimonio pueda entrar en la alta sociedad, y por otro lado los padres de Elizabeth apreciarán sin duda el dinero Rowland. La chica está de acuerdo.

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