La casa de vacaciones

El ladrón de siempre es una novela escrita e ilustrada por Clive Barker. El libro fue publicado en edición original en 1992 como un cuento de hadas para niños y adultos. El autor, como suele hacer en otras novelas, aprovecha el poder de la narración para ofrecer a los lectores una reflexión sobre cuestiones sociales. En esta novela, en particular, se ocupa del tema de la sustracción de menor. A pesar de que el léxico utilizado y la estructura de las frases son tan simples que permiten a los más pequeños leer, los temas tratados por la novela hacen que el libro sea atractivo incluso para un público adulto.

El comienzo de la novela está ambientado en febrero, un momento triste y sombrío para Harvey, un niño siempre aburrido. Su estado de ánimo está entristecido sobre todo por la niebla que siempre cubre Londres en invierno. Harvey es un niño de diez años sin ningún interés; lo único que quiere en este momento de su vida es simplemente una vida diferente, lejos de la tarea, de sus padres y unas largas vacaciones con tantos nuevos amigos para festejar. Una tarde, el Sr. Rictus, un personaje bastante extraño, de repente irrumpe en la habitación de Harvey. El hombre tiene ropa y gafas pasadas de moda, un mechón de pelo suelto que cubre su cuello y una sonrisa tan grande como para resaltar sus innumerables dientes. Con una acción persuasiva, Rictus invita al protagonista a viajar con él para unas vacaciones especiales en su "casa de vacaciones" : una mansión dentro de una densa selva negra donde todo es posible y cada día es una fiesta. Sin hacerse ninguna pregunta y sin aparente perplejidad, el niño decide seguir al extraño caballero. Harvey y Rictus están en camino, hasta que el denso bosque llega a su fin. En la distancia, cubierto por la niebla, una imponente mansión aparece frente a ellos que inmediatamente se revela como un lugar mágico: de hecho, solo los niños pueden ver su presencia en el bosque. Dentro de la casa, el protagonista conoce a otros dos chicos, Wendell y Lulu, que llevan allí unos meses. Los chicos viven sus días en armonía y amistad, tal como Harvey soñó hacer durante mucho tiempo; las horas vuelan, cada mañana es primavera, cada tarde verano, cada noche otoño y cada noche invierno. El Ama de llaves, Sra. Griffin, cocina para ellos golosinas de todo tipo, reorganiza las habitaciones y las colorea con hermosas flores todos los días. Griffin ha vivido dentro de la casa desde su construcción junto con sus tres gatos Grisu, cuscús y Vudu. Harvey es un chico muy inteligente y madura cada día más y más, tanto que se da cuenta de que la mansión esconde un misterio aterrador: su amiga Lulu, de hecho, se está convirtiendo en un pez. Griffin, aunque muy amable y servicial, esconde algo muy extraño sobre la casa y su constructor, el misterioso Sr. Hood. El Sr. Hood nunca se había mostrado; esto es porque, como Harvey descubrirá, él está en cada pared, en cada juguete y en cada elemento inanimado: él mismo es la casa. Harvey descubre así que el Sr. Hood es atraer a los niños a su "casa de vacaciones" , chupar sus almas y, después de convertirlos en peces, arrojarlos a un lago muy profundo escondido dentro de la densa arboleda. El chico ahora decidido a dejar lo que se ha convertido en su prisión, le dice a Wendell todo lo que ha descubierto. Con la intención de escapar durante la noche fría y Nevada, los dos, gracias a la ayuda del gato de la señora Grisù. Griffin, logran atravesar la niebla que rodea la casa y escapar de ese lugar aterrador. Al regresar a Londres, Harvey regresa inmediatamente con sus padres, pero al llegar a su casa, Conoce a dos personas mayores. Harvey, sin reconocer a sus padres, cree que tiene el apartamento equivocado, pero justo cuando está a punto de irse, se da cuenta de que las dos personas frente a él son sus padres. Harvey se da cuenta demasiado tarde de que cada día que pasó en el lugar mágico equivale a un año en el mundo real: no es coincidencia que cada parte del día que había pasado en la mansión se caracterizara por una estación diferente. Después de volver sobre todas sus aventuras, el niño junto con sus padres, sale en busca de la casa, pero ya no recuerda el camino a seguir. Ahora desesperado, el protagonista se esconde en su antiguo dormitorio, cuando de repente desde la ventana se da cuenta de Wendell caminando hacia su casa. Los dos finalmente se encuentran de nuevo y después de contarse todo lo que había sucedido después de regresar a casa, deciden regresar a la mansión del Sr. Hood para derrotar al propietario de una vez por todas y recuperar el tiempo que perdieron ingenuamente. El Sr. Hood maneja toda la casa gracias a su magia e ilusiones; su punto débil es la imaginación de los niños. Después de poder regresar a la mansión de Hood con su amigo, Harvey Swick le ofrece a Hood un Pacto: se quedará en la casa solo si Hood cumple todos sus deseos. Harvey entonces comienza a desear una cantidad irrazonable de cosas, tan pronto como sea posible, con el fin de drenar todo el poder del Sr. Hood. Harvey, después de notar la fatiga del anfitrión, expresa como su último deseo de unirse en ese preciso momento las cuatro estaciones. Al hacerlo, crea una tormenta muy fuerte de truenos y relámpagos que inmediatamente golpean e incendian la mansión, convirtiéndola en una pila de cenizas. Hood parece desaparecer con las cenizas de la casa y Harvey respira un suspiro de alivio viendo en la distancia Wendell y Lulu, finalmente regresaron a su forma humana. Todas las almas de los niños presentes en el lago profundo desaparecen en el cielo junto con la señora Griffin y su gato cuscús. La confrontación con el Sr. Hood aún no ha terminado: Rictus, de hecho, había tomado parte del poder del propietario para usarlo en caso de necesidad. El Sr. Hood se revela como el rey de los vampiros y reapropiándose de todo su poder recupera forma a través de los escombros de la casa. Luego le propone a Harvey convertirse en un inmortal como él. Harvey rechaza la propuesta y roba al Sr. Hood the cloak, cargado con su poder y fuerza vital. El Sr. Hood, enojado de ira, comienza a perseguir al protagonista a través del denso bosque hasta el lago donde una vez yacían las almas de los niños convertidos en peces. Harvey arroja la capa al lago y el Sr. Hood es absorbido por ella pidiendo ayuda y desaparece para siempre. Los dos niños y Lulu finalmente pueden regresar a sus hogares.

Harvey representa en algunos aspectos a un niño muy moderno, aburrido de la vida cotidiana y caracterizado por el deseo incontenible de divertirse con sus amigos en un Oasis paradisíaco. Siguiendo lo que es la trama psicológica del libro, el protagonista representa a un niño alejado del nido familiar contra su voluntad. En el texto son utilizadas por Rictus para llevar al niño con él, palabras persuasivas y símbolos como la sonrisa hechizante y enorme, el nombre dado a Harvey de "niño milagro" y finalmente la promesa de llevar al niño a un lugar donde los días siempre estén llenos de sol y las noches llenas de maravillas. El mejor amigo de Harvey, se presenta como un niño ingenuo y molesto. Él es engañado por el Sr. Hood, junto con Harvey, regresa a la mansión vampiro, pero es salvado por su mejor amigo después de la destrucción de la casa. Es una figura importante para el protagonista, ya que lo estimula a vencer sus miedos y encontrar la fuerza para luchar. Una chica alta más o menos como Harvey, aparece con la cara cubierta de pecas, pelo largo, rizado y rubio acompañado de grandes ojos verde esmeralda. A los ojos de la protagonista, ella aparece como una chica desprovista de intereses y emociones; solo más tarde descubre que esa no es su verdadera naturaleza. El alma de Lulu es succionada lentamente por el Sr. Hood que logra, al final, convertirla en un pequeño pez. Lulu había estado dentro de la casa durante muchos meses antes de que Wendell y Harvey llegaran. Al final, los dos amigos descubren que su compañero de viaje probablemente vino de un tiempo lejos del suyo. Esto también resulta ser una figura muy importante para Harvey ya que representa su primer amor, y por lo tanto un fuerte estímulo para derrotar al Rey Vampiro. Ella es presentada por Rictus como la mejor cocinera del mundo. La protagonista la describe como una anciana cuya cara se asemeja a una "madeja de telarañas" cubierta de abundantes y desordenados mechones de cabello, ojos pequeños, boca apretada y manos nudosas, pero dotada de una voz melodiosa. El papel de este personaje es el de una madre para los niños, y para hacerlos escapar de la "casa de vacaciones" sacrifica uno de sus gatos, Grisù, el gato con un manto de color cielo. Cuando la mansión es destruida, la señora Griffin desaparece en el cielo junto con las almas de los niños atrapados en el lago. Es representado como un hombre con gafas con una gran sonrisa. Dentro del libro se describe en dos formas, como el "alma" de la casa y en la forma humana pseudo deformada compuesta de los escombros de la casa. En ese mundo de fantasía de el Señor Hood mantiene cautivos a los niños con promesas de abundancia, indulgencia y ocio sin fin, con el objetivo de mantener su propia inmortalidad. Siguiendo la trama en su giro psicológico, entonces de acuerdo con una definición abstracta de predator, Hood no se presenta como una persona tangible sino como la magia del Reino mismo que cumple todos los deseos de los niños sin esperar nada a cambio. Sin embargo, el autor declara explícitamente que Hood engaña, secuestra, retiene prisioneros y finalmente consume a los niños tanto que Barker, en su libro, representa al Sr. Hood como un monstruo tanto en el texto como en las ilustraciones. Este personaje se presenta como un hombre de poco más de 15 centímetros de altura en comparación con Harvey, cuyos ojos son inofensivos. Su rostro es óseo y su piel de color amarillento; lleva un vestido extravagante, un par de gafas y tiene una sonrisa tan amplia que es casi hipnótica. Es uno de los cuatro secuaces del Sr. Hood. El Rey Vampiro se quita la cabeza una vez que asume la forma pseudo humana como Rictus ha robado algo de su magia. El nombre y la característica de la sonrisa de este personaje fueron introducidos deliberadamente por el autor, de hecho la palabra "rictus" en latín significa "apertura de la boca" . El hermano de Rictus, Mara, Carna y el secuaz del Sr. Hood, se presenta como un individuo extraño y aterrador con el pelo rizado grasiento. Twist es capaz de girar en su propia cabeza en una carrera continua de frenesí. Cada músculo de su cuerpo está en movimiento continuo seguido de varias contorsiones, tics y sacudidas nerviosas. Twist muere cuando trata de persuadir al joven Harvey con un pastel y un helado, para que se quede dentro de la mansión. Harvey, cuestionando la existencia real de esas golosinas, logra que Twist se las coma quien cae por las escaleras escupiendo polvo y basura. Hermana de Rictus, Twist, Carna y secuaz del Sr. Hood, parece una mujer con sobrepeso anormal y deforme, como si en lugar de sangre normal en sus venas fluyera sangre de caracol. Ella es tan extraordinariamente gorda que la carne de su cuerpo apenas está unida a sus huesos, cayendo muchas veces en pliegues viscosos. Mara muere en el momento en que Harvey, poniéndola frente a su ser interior, la obliga a soñar con "nada" y así convertirse en "nada" , se derrite en un charco sucio. Hermano de Rictus, Twist, Mara y sirviente del Sr. Hood, aparece como una enorme bestia voladora con pequeños ojos negros cuya piel podrida se abre para mostrar huesos desnudos y salpicada de espinas. Su garganta emite un chillido potente y persistente acompañado de una enorme maraña de Lenguas bifurcadas, sus mandíbulas son lo suficientemente grandes como para tragar medio bebé con una sola mordida. Es apodado por la señora Griffin "el ladrón de dientes" o "la carne devoradora" . Después de una batalla agotadora persiguiendo a Harvey, Carna, desesperada y ahora hecha jirones está a punto de devorarlo, movida solo por la voluntad del Sr. Hood y ya no de sus instintos animales. El chico con coraje y tranquilidad decide acariciarse la cara para explotar en él todas esas emociones que nunca había sentido. Así Carna desaparece en la nada.

Dentro del libro, el autor ha insertado ilustraciones en blanco y negro destinadas a sumergir al lector en el papel del protagonista. Estas imágenes dan una idea clara de la apariencia física de los personajes y el entorno. Las ilustraciones de Barker están fuertemente conectadas con la narración, para crear lo que Joseph H. Schwarcz en su libro The Ways of the Illustrator llamó "una estrecha colaboración con la palabra escrita que no es necesariamente complementaria" . Utilizando la técnica de la ekphrasis, el texto y las ilustraciones del libro exponen problemas relacionados con la infancia que no están explícitamente presentes en la narrativa.

Clive Barker, en sus novelas, a menudo ofrece al lector ideas para la reflexión sobre temas sociales y también en la casa delle vacanze aprovecha el poder de la narración para tratar temas importantes. El propósito principal de la novela es advertir a los jóvenes del deseo de crecer rápidamente, e invitarlos a disfrutar de la juventud, aprovechando la alegoría del "Reino del depredador" es la esfera racional del "depredador" (Sr. Hood y todos sus secuaces), y la esfera emocional de la "presa" (Harvey y los otros niños). Barker logra crear una yuxtaposición, dentro del arco narrativo, entre el reino fantástico (la casa de vacaciones) y el Reino real (Londres), creando una especie de coexistencia contrastante que puede ayudar al lector a comprender más claramente el mensaje del autor. El depredador, ilustrado por Clive Barker, es un monstruo que habita y reside solo dentro del Reino de fantasía que él mismo creó, permaneciendo desconocido para todos los demás personajes. Esta condición le permite evadir las leyes del mundo exterior y escapar de la condena que, en el mundo real, se le infligiría a causa de sus crímenes. En The Erotics of Transgression, de Tim Dean, se analiza la figura del depredador para explicar cómo es más fácil "desafiar" las prohibiciones culturales en la imaginación que en la realidad. Dentro de la novela El depredador da a los niños "poder absoluto" y la promesa de cumplir todos sus deseos. En este reino creado por el depredador, los niños (presas) se creen adultos, capaces de mandar y tomar decisiones. Este poder absoluto, sin embargo, es una ilusión, ya que el depredador cumple todo deseo con el único propósito de consolidar su objetivo invirtiendo así la escala jerárquica. Clive Barker representa a través de una densa niebla un portal ilusorio que marca el límite entre la seguridad y la amenaza, entre la comunidad y el depredador. De una manera particular, el portal simboliza la pérdida de la inocencia y la transición a la edad adulta gracias al intercambio de secretos entre adultos y niños. El portal también tiene otras interpretaciones: según Farah Mendlesohn el portal es una especie de transición de un mundo original a un mundo de fantasía, no solo para el paso de la juventud a la edad adulta, mientras que para Tim Dean, el portal puede representar una línea que tiene que ver con la sexualidad " . Barker a través de la narrativa, buscando entender a la audiencia adulta que el peligro radica en el tiempo en el que el adulto premia exagerada la inocencia del niño, ilustrando cómo esto puede ser perjudicial y al mismo tiempo arriesgado; esto invita a los adultos a asumir toda la responsabilidad de la educación y el crecimiento de sus hijos. De hecho, un niño alejado de la sociedad a una edad temprana, aún carente de habilidades relacionales, ya no será capaz de desarrollar estas facultades y tendrá como única referencia al depredador.

Al igual que muchos otros proyectos de Clive Barker, la casa de vacaciones también recibió varias adaptaciones. En agosto de 2012 la editorial Magic Press Edizioni publicó un cómic en un solo volumen. Una acción en vivo se anunció en agosto de 2004 bajo el Acuerdo entre el fabricante, Seraphim Films, y la compañía, 20th Century Studios, con la dirección del director y el guion confiado a Kelly Asbury; la llegada de la película en el cine, se esperaba en 2010, pero todavía no hay noticias sobre el lanzamiento de la película.

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