La aventura de las hayas rojas

La aventura de Las Hayas de cobre es un cuento de 1892, el duodécimo de 56 protagonizado por Sherlock Holmes escrito por el autor británico Arthur Conan Doyle. La historia fue publicada originalmente en 1892 en el número de junio de la revista The Strand y fue la duodécima en ser incluida en la colección Las Aventuras de Sherlock Holmes.

Miss Violet Hunter acude a Holmes para pedirle consejo sobre un trabajo que se le ofreció: la mujer fue contratada en el papel de institutriz, aunque en condiciones extrañas. El salario es de£ 100 al año, luego aumentó a £ 120 cuando Violet acepta cortarse el pelo, una de las muchas peculiaridades solicitadas por su empleador, Jephro Rucastle. La mujer le explica a Holmes que está dispuesta a aceptar, y él la invita a enviarle un telegrama si llega a Hampshire, donde se encuentra "The Red Beeches" , la casa del Sr. Rucastle. Quince días después, Holmes recibe un telegrama de la señorita en el que le invita a ir a Winchester urgentemente. Una vez allí, Violet les cuenta su singular historia: el Sr. Rucastle quería que a veces usara un vestido azul eléctrico en particular y se sentara en la sala de estar leyendo, con la espalda contra una gran ventana. Sospechando que tenía que sentarse de esa manera para no ver algo fuera de la ventana, Violet decidió esconder un fragmento de espejo en su pañuelo, logrando ver a un hombre en la calle mirándola fijamente. Además, en otra ocasión el Sr. Rucastle comenzó a contarle una serie de historias divertidas que la hicieron reír hasta las lágrimas, mientras que la Sra. Rucastle permaneció inmóvil todo el tiempo. La rareza, sin embargo, no se agota aquí: el niño de seis años que tuvo que cuidar es inusualmente cruel con los animales, el único hogar que tienen un carácter extraño, y el Sr. Rucastle tiene un enorme mastín inglés que siempre estaba hambriento y libre para vagar la noche por toda la propiedad; también el Sr. Toller, el hogar, a menudo está borracho y es el único capaz de controlar al perro. Finalmente, Violet encontró en un cajón una trenza de cabello idéntica a la suya, incluso por el color peculiar, a pesar del hecho de que pertenecían a otra persona. Lo más extraño, sin embargo, es un ala de la casa totalmente inutilizada, especialmente una puerta siempre cerrada. Violet comenzó a mirar las ventanas, sucias con las persianas cerradas, y cuando el Señor Rucastle le explicó que usaba esa habitación como cuarto oscuro, aunque en un tono poco convincente. Violet también cuenta que el Sr. Toller, cuando está borracho, suele dejar la llave de ese ala en la puerta, y gracias a este descuido la señorita logró penetrarte. El lugar era tan espeluznante que, a la vista de una sombra fuera de la puerta, decidió huir para encontrarse en los brazos del Señor Rucastle, quien fingió consolarla, dejando ir la amenaza de dar de comer al perro si se atrevía de nuevo a entrar en Esa Ala. Holmes entonces siente la razón de esta extraña serie de eventos: alguien está cautivo en el ala prohibida, casi con seguridad Alice Rucastle, hija del Sr. Rucastle y su ex esposa y ahora, según su padre, emigró a América. Miss Hunter habría sido contratado para simular la presencia de Alice, a su extremadamente similar en la Constitución y el pelo, con el fin de convencer al hombre de la calle, probablemente un novio de ella, que Alice ya no está interesado en él. Holmes, Watson y Violet entran en el ala cuando el Rucastle sale, pero encuentran la habitación vacía, el tragaluz abierto y una escalera apoyada contra la pared. En ese momento, el Sr. Rucastle llega, convencido de que el trío ha hecho huir a su hija, corriendo inmediatamente después de disolver el perro; sin embargo, el mastín ha estado sin comida durante dos días e inmediatamente se vuelve contra él, terminando por tener que ser asesinado por Watson con un disparo. Más tarde, la señora Toller, arrepentida por la aventura de Alice, confirma las teorías de Holmes, revelando que la señorita debería haber recibido dinero después de la muerte de su madre; su padre intentó de todas las maneras convencerla de que se negara durante meses, terminando causándole una fiebre cerebral que la obligó a cortarse el pelo. Finally, Mr. Rucastle decided to keep her locked in order to prevent Fowler, her boyfriend, from reaching her, thus claiming her rights and hiring ms.Hunter to dissuade him. Finalmente resulta que Alice logró fugarse con su novio, casándose con él poco después. Watson también cuenta que Holmes ya no se interesó en la Sra. Hunter, ahora maestra en una escuela privada, que el Sr. Rucastle logró sobrevivir, aunque mutilado, y que el Sr. Fowler obtuvo un puesto gubernamental en Mauricio.

La película de 1912 es parte de una serie de ocho películas mudas rodadas bajo la supervisión del propio Conan Doyle, y es la única que queda. La película en realidad tiene varias diferencias con la historia: los acontecimientos entre el Sr. Rucastle y su hija se muestran al principio de la película y Watson no está presente, al igual que la Sra. Rucastle, los sirvientes y el mastín. Además, Miss Hunter es contratada no para rechazar a su novio sino para acercarlo, dándole al Sr. Rucastle una excusa para dispararle.

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