La aventura de la pandilla manchada

The adventure of the Speckled Band (también conocida como The adventure of the speckled band) es una historia corta de misterio de 1892, la octava de 56 protagonizada por Sherlock Holmes y escrita por el autor británico Arthur Conan Doyle. La historia fue publicada originalmente en 1892 en el número de febrero de la revista Strand y fue la octava en ser incluida en la colección Las Aventuras de Sherlock Holmes. Es uno de los cuatro acertijos de la habitación cerrada enfrentados por Holmes y el propio Conan Doyle lo colocó en primer lugar entre sus 19 historias favoritas. Doyle escribió y produjo una obra basada en la historia, que se estrenó en el Teatro Adelphi de Londres el 4 de junio de 1910. La serie, protagonizada por H. A. Saintsbury como Holmes y Lyn Harding como el Dr. Roylott, fue originalmente llamado el caso Stonor y difería de la historia original en varios detalles, como los nombres de los personajes.

Una mañana (a principios de abril de 1883), Holmes y Watson se despiertan más temprano de lo habitual para conocer a Helen Stoner, una joven que busca ayuda; de hecho, ella revela que siente su vida amenazada por su padrastro Grimesby Roylott, un médico que una vez vivió en Calcuta, donde se casó con la madre ya viuda de Helen. La joven explica que su padrastro es el último, empobrecido, sobreviviente de una familia aristocrática de Surrey, rico pero violento y amoral, y que ya ha escapado de la pena capital una vez por matar a su mayordomo indio en un ataque de rabia. La hermana gemela de Helen había muerto hace dos años, poco antes de casarse; antes de morir, Helen la escuchó exclamar "¡la banda manchada!" , pero sin entender a qué se refería. Helen está comprometida, y ha comenzado a escuchar ruidos extraños y observar actividades extrañas cerca de Stoke Moran, la finca donde vive con su padrastro. El doctor también tiene hábitos extraños: permite a los gitanos acampar en el parque de su casa y posee un guepardo y un babuino como mascotas. También está acostumbrado a hacer cambios extraños en la casa: algunos antes de la muerte de Julia (gemela de Helen) y otros en el último período, obligando a Helen a dormir en la habitación de su hermana debido a la reparación de una pared. Holmes decide aceptar el caso, programando una visita a la mansión por la tarde. Sin embargo, antes de que pueda ir, es visitado por el propio Dr. Roylott, quien lo amenaza intimidándolo para que no interfiera. Despreocupado, Holmes va primero a la corte para examinar el testamento de la madre de Helen y luego a Stoke Moran. Al llegar a la finca, Holmes examina cuidadosamente los interiores y exteriores. Entre otras cosas, tenga en cuenta que la cama estaba fija al suelo, el cable del timbre de la puerta es en realidad falso, y el orificio de ventilación no se comunica con el exterior, sino con la habitación del médico. Holmes y Watson deciden pasar la noche en la habitación de Helen. Esperan en la oscuridad, hasta que de repente notan un ligero ruido metálico y una tenue luz proveniente del orificio de ventilación, que advierten a Holmes. Encendiendo rápidamente un fósforo, ve en el cordón la llamada "banda manchada" , es decir, una serpiente venenosa, que golpea con un palo y obliga a retroceder, a través del orificio de ventilación. Asustada, la serpiente ataca a Roylott, que estaba esperando su regreso después de la muerte de Helen. Holmes le revela a Watson la razón del crimen: la madre de Helen había dejado un ingreso anual de£ 750, de los cuales cada una de las dos hijas obtendría un tercio como resultado de su matrimonio. Por esta razón, Roylott había planeado la manera de matar a ambas hijastras antes de la boda, para no perder el dinero que Helen y su hermana habrían tomado para sí mismas.

Richard Lancelyn Green, Editor de la edición de 2000 de las aventuras de Sherlock Holmes, afirma que la historia de Doyle se inspiró en un artículo titulado "Called on by a Boa constrictor. A West African Adventure" , publicado en febrero de 1891 en Cassell''s Saturday Journal. En el artículo, un capitán cuenta cómo fue enviado a un campamento remoto en África Occidental para vivir en la choza que pertenece a un comerciante portugués. Durante la primera noche, fue despertado por un crujido y vio "una cosa oscura y extraña que bajaba del ventilador de arriba." Más tarde se descubrió que era una Boa constrictora, o más probablemente una pitón, dada la ausencia de Boa en África. El capitán, paralizado por el temor de que la serpiente entrara en la habitación e incapaz de gritar, notó una vieja campana colgando de encima de una ventana. El cordón estaba roto, pero aún así logró sonar con un palo, dando así la alarma.

El nombre "víbora del pantano" es en realidad una invención, y los tratados científicos de la época no mencionan ningún tipo de Víbora presente en la India. Para los fanáticos de Sherlock Holmes que les gusta tratar los cuentos como visiones alteradas de eventos reales, la verdadera identidad de esta serpiente ha sido un misterio desde la publicación de la historia, incluso para los herpetólogos profesionales. Muchas fueron las especies de serpientes propuestas, y Green llegó a la conclusión de que la correspondencia más cercana es con la cobra India en lugar de Con La Boa Constrictor, que ni siquiera es venenosa. La cobra India tiene rayas blancas y negras, y es una de las serpientes venenosas indias más letales, gracias a una neurotoxina que puede matar en minutos. También es capaz de escalar y es utilizado por encantadores de serpientes Indios. Las serpientes son sordas en el sentido estricto, pero pueden percibir vibraciones y sonidos a baja frecuencia, por lo que es plausible poder llamar a una serpiente silbando. En la serie de televisión Las Aventuras de Sherlock Holmes y el Dr. Watson, el problema de la sordera es resuelto por el Dr. Roylott golpeando ligeramente en la pared para producir vibraciones audibles de la serpiente. Las Bitis Arietans africanas, La Víbora De Russell y La Víbora De rostrata tienen similitudes con la víbora de Pantano descrita en la historia, aunque usan una hemotoxina venenosa de acción lenta. El herpetólogo Laurence Monroe Klauber propuso, en un artículo irónico en el que reprende a Watson por escribir mal el nombre de la serpiente, una teoría según la cual la víbora del pantano es un híbrido entre el monstruo gila Mexicano y la cobra India. Su teoría sugiere que Doyle pudo haber ocultado un doble significado en las palabras de Holmes. En el original en inglés Watson reporta las palabras "es una víbora del pantano, la serpiente más mortal de la India" ; Klauber afirma que Holmes en realidad dijo "Es un samp-aderm, el skink más mortal de la India" , en el que samp - aderm se puede traducir como "monstruo de Gila" . De hecho, samp es la palabra hindi que significa "serpiente" , mientras que aderm proviene de heloderm, un término con el que los naturalistas europeos indican el monstruo de Gila. El término skink se refiere a los skinks, una familia de saurios similares a serpientes. Un reptil híbrido como el hipotetizado tendría un veneno altamente fortalecido por la hibridación, capaz de garantizar la muerte casi instantánea de la víctima. También tendría orejas, como otros lagartos, que le permitirían escuchar el silbato, y patas y garras que le harían capaz de correr a través del cordón con facilidad y rapidez.

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