Kutchicetus minimus

El kutchicetus (Kutchicetus minimus) es un cetáceo fósil, perteneciente al archaeoceti. Vivió en el Eoceno inferior / medio (hace unos 48 - 45 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en India y Pakistán.

Este animal era más pequeño que sus parientes cercanos (remingtonocetidae), y la longitud no alcanzó los dos metros. Por lo tanto, fue uno de los cetáceos más pequeños del Eoceno. El cráneo estaba dotado de un hocico extremadamente delgado y alargado, que se parecía al de Dalanistes y Remingtonocetus. Sin embargo, Kutchicetus se distinguió de estos géneros por la cola, más fuerte y robusta que la de las formas anteriores y la de Andrewsiphius. Las patas, como las de todas las formas similares, eran cortas. Kutchicetus tenía 7 vértebras cervicales, 15 dorsales, 8 lumbares, 4 sacras y 20/25 caudales. Los cuatro Sacrales fusionados estaban probablemente articulados en la pelvis, mientras que los caudales eran robustos y alargados, en contraste con los huesos graciles y cortos de las piernas. Esta morfología sugiere que la cola jugó un papel importante en la locomoción del animal, aunque las proporciones de las últimas vértebras caudales indican que Kutchicetus aún no había desarrollado una aleta caudal.

Kutchicetus fue descrito por primera vez en 2000, basado en restos fósiles encontrados a lo largo de la costa de Pakistán y la India. Este animal era miembro de los remingtonocétidos, un grupo de cetáceos arcaicos, clásicamente atribuido al grupo parafilético de los arqueocetos. Kutchicetus estaba estrechamente relacionado con Andrewsiphius, con quien a veces se colocaba en sinonimia (Gingerich et al. , 2001). Un nuevo clado, Andrewsiphiinae, también ha sido propuesto para estas dos especies (Thewissen y Bajipai, 2009), en cualquier caso considerado que pertenece a géneros distintos (Uhen, 2010).

Las proporciones vertebrales de Kutchicetus son diferentes de las de cualquier otro cetáceo, pero similares a las de algunos mamíferos semiacuáticos o terrestres, como Pachyaena y nutrias. Las patas y el sacro de Kutchicetus probablemente fueron capaces de soportar su peso en la Tierra; este animal probablemente nadó gracias a un movimiento ondulante como las nutrias de hoy y (igual de probable) otros cetáceos arcaicos como Ambulocetus. Este modo de locomoción representa un paso de Transición En la evolución de los cetáceos (Bajpai y Thewissen, 2000).

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