Kurt Waldheim

Kurt Josef Waldheim (21 de diciembre de 1918 - 14 de junio de 2007) fue un político y diplomático austriaco. Miembro del Partido Popular de Austria, fue presidente de Austria del 8 de junio de 1986 a 1992. Fue secretario general de las Naciones Unidas de 1972 a 1981. Después de graduarse, sirvió en el Ejército Federal (Bundesheer) antes de ingresar a la Academia consular (Konsularakademie) y estudiar derecho en Viena. Durante la Segunda Guerra Mundial luchó en la Wehrmacht en el Frente Oriental y en los Balcanes; después de la guerra, fue acusado por los medios de comunicación de tomar parte en los crímenes nazis, nunca fue juzgado. Diplomático en París, la ONU y Ottawa, fue ministro de Asuntos Exteriores Bajo el Canciller Josef Klaus (1968-1970). Embajador de Austria ante las Naciones Unidas desde 1970, se convirtió en Secretario general de la ONU por dos períodos consecutivos (1971-1981). También es recordado por haber grabado el mensaje de saludo en el Voyager Golden Record, El disco gramophone lanzado al espacio en 1977 en la sonda Voyager, y contiene sonidos e imágenes de la tierra, diseñados para ser comprensibles para cualquier otra forma de vida inteligente que encontraría.

Waldheim nació en Sankt Andrä-Wördern, un pequeño pueblo cerca de Viena el 21 de diciembre de 1918. Su padre, católico, era un inspector escolar de origen checo llamado Watzlawick que cambió su nombre en el año del colapso del Imperio austrohúngaro. Waldheim sirvió en el ejército austriaco (1936-37) y asistió a la Academia Diplomática en Viena, donde se graduó en 1939. Su padre era un miembro activo del Partido Social Cristiano, pero él mismo no tomó parte en él durante los años pasados en la Academia. Tres semanas después de la anexión de Austria a Alemania en 1938, Waldheim se unió a la Liga de estudiantes nacionalsocialistas de Alemania (NSDStB), una división del Partido Nazi. Poco después, se convirtió en miembro del cuerpo montado de las SA. El 19 de agosto de 1944, se casó con Elisabeth Ritschel en Viena; su primera hija, Lieselotte, nació al año siguiente. Siguieron a un hijo, Gerhard, y otra hija, Christa. A principios de 1941, Waldheim fue reclutado por la Wehrmacht y enviado al frente oriental, donde sirvió como comandante de pelotón. En diciembre del mismo año fue herido, pero regresó al servicio en 1942. Su pasado militar en la Wehrmacht de 1942 a 1945 estuvo bajo control internacional entre 1985 y 1986. En su autobiografía de 1985 afirmó que había sido eximido del servicio en el frente y, por el resto de la guerra, que había terminado sus estudios al graduarse de la Universidad de Viena, y se casó en 1944. Después de la publicación, surgieron documentos y testimonios, que revelaron que el servicio militar de Waldheim había continuado hasta 1945, cuando alcanzó el rango de Teniente. Los deberes de Waldheim dentro del Estado Mayor del grupo de Ejércitos del ejército alemán y desde 1942 hasta 1945, según lo establecido por la Comisión Internacional de historiadores, fueron: en 1943, Waldheim sirvió como oficial de la Oficina de artillería en el grupo de Ejércitos y, que fue comandado por el General Alexander Löhr. En 1986 Waldheim afirmó haber servido sólo como intérprete y oficinista y no haber sido consciente de las represalias contra civiles serbios ni de las masacres en las provincias yugoslavas vecinas. Dijo que había sabido algo sobre lo que había sucedido y que estaba conmocionado, pero que no veía qué más podía hacer. Mucho interés histórico se ha centrado en el papel de Waldheim en la operación Kozara en 1942, bajo el mando del General Friedrich Stahl. Según un investigador de la posguerra, los prisioneros eran fusilados rutinariamente a solo unos cientos de metros de la oficina de Waldheim y a solo 35 km del campo de concentración de Jasenovac. Waldheim más tarde afirmó no haber tenido informes de asesinatos de civiles allí. El nombre de Waldheim aparece en la "lista de honor" de la Wehrmacht, de aquellos que habían sido responsables de operaciones militares exitosas. El estado títere de Croacia otorgó a Waldheim la Medalla de plata de la corona del Rey Zvonimir con ramas de roble. Según Eli Rosenbaum, en 1944, Waldheim revisó y aprobó un paquete de folletos de propaganda antisemita, y correr detrás de las líneas de la Unión Soviética, en uno de los cuales decía: "basta con la guerra de los Judios, matar a los Judios, pasa de nuestra parte" en 1945, Waldheim se rindió a las fuerzas británicas en Carintia, y dijo que había dejado el puesto de mando del grupo de Ejércitos y, en el que sirvió para el general Löhr, que estaba tratando de llegar a un acuerdo particular con los británicos Décadas más tarde, durante las maniobras de cabildeo para su elección como Secretario general de la ONU, el presidente de Yugoslavia Josip Broz Tito, quien había dirigido las fuerzas antinazi durante la guerra, otorgó a Waldheim uno de los más altos honores yugoslavos. Waldheim negó haber sido consciente de los crímenes que se llevaron a cabo en Bosnia durante las batallas entre los Nazis y los partisanos de Tito en 1943. Waldheim entró en el servicio diplomático austriaco en 1945, después de terminar sus estudios en la Universidad de Viena. Se desempeñó como Primer Secretario de la Embajada de austria en París desde 1948, y en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Austria en Viena de 1951 a 1956, año en que fue nombrado embajador en Canadá, donde permaneció hasta 1960, después de lo cual se convirtió, en 1964, en Representante Permanente de Austria ante las Naciones Unidas. En 1968 se convirtió en Ministro Federal de Asuntos Exteriores en Austria, siendo miembro del Partido Popular de Austria; permaneció en el cargo durante dos años, después de lo cual regresó a las Naciones Unidas como Representante Permanente en 1970. Poco después, se presentó como candidato a la presidencia de Austria en las elecciones de 1971 y fue derrotado. Después de su derrota en casa, fue nombrado Secretario General de las Naciones Unidas sucediendo a U Thant en el mismo año. En ese cargo, Waldheim organizó un gran número de conferencias internacionales bajo los auspicios de las Naciones Unidas. Entre ellos cabe citar el tercer período de sesiones de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre comercio y desarrollo (Santiago, abril de 1972), la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano (Estocolmo, junio de 1972), la tercera Convención de las Naciones Unidas sobre el derecho del mar (Caracas, junio de 1974), la Tercera Conferencia de población (Bucarest, 1974) y la Conferencia Mundial sobre la alimentación (Roma, noviembre de 1974). Sin embargo, sus esfuerzos diplomáticos, particularmente en el Oriente Medio, fueron eclipsados por la diplomacia del entonces Secretario de Estado de los Estados Unidos de América, Henry Kissinger. El 11 de septiembre de 1972, el dictador ugandés Idi Amin envió un telegrama a Waldheim, copias del cual llegaron a Yasser Arafat y Golda Meir. En el telegrama, Amin plaudeva a la masacre de los atletas israelíes en Munich, con motivo de los juegos de la XX Olimpiada, y declaró que Alemania era el lugar más apropiado para tal acción, después de que Hitler exterminara a seis millones de judíos. Amin también pidió "expel expulsar a Israel de las Naciones Unidas y enviar a todos los judíos de Israel en Gran Bretaña, que era culpable de haber creado el estado de Israel" entre las protestas internacionales, El portavoz de la ONU dijo que no era el uso del Secretario General de las Naciones Unidas para comentar los telegramas enviados a él por los jefes de estado. Después de la operación Entebbe el 7 de julio de 1976-cuando un comando israelí liberó a más de 100 judíos y ciudadanos israelíes cautivos en el aeropuerto de Entebbe (el principal aeropuerto de Uganda) por parte del Frente Popular para la liberación de Palestina y de las células, los combatientes revolucionarios alemanes protegidos por el dictador de uganda, que había secuestrado un avión; en esa ocasión todos los secuestradores, tres rehenes y 45 Soldados Ugandeses murieron Añadió que el Secretario General condenaba todas las formas de discriminación racial y genocidio. Waldheim describió esta incursión como una "grave violación de la soberanía nacional de un Estado miembro de las Naciones Unidas. En 1976 Waldheim fue renovado, a pesar de cierta oposición. Waldheim y el entonces presidente de los Estados Unidos de América, Jimmy Carter, prepararon una declaración que se colocó en el Voyager Golden Record, hoy en las profundidades del espacio ultraterrestre. Fue el Primer Secretario General de las Naciones Unidas en visitar Corea del Norte en 1979. En 1980, Waldheim voló a Irán en un intento de negociar la liberación de los rehenes estadounidenses retenidos en Teherán, pero el Ayatolá Jomeini se negó a recibirlo. Durante su estancia en Teherán, se anunció que se había frustrado un atentado contra su vida. Hacia el final de su mandato como secretario general, Waldheim y Paul McCartney organizaron una serie de conciertos para el pueblo de Kampuchea, para ayudar a Camboya a remediar el daño causado por Pol Pot. La República Popular China vetó la candidatura de Waldheim para un tercer mandato, con el fin de apoyar a los candidatos del Tercer Mundo, y su acción fue exitosa, ya que el peruano Javier Pérez de Cuéllar fue elegido. Waldheim no había sido elegido presidente de Austria en 1971, pero tuvo éxito en su segundo intento en 1986. En la primera ronda de ese año, sin embargo, los verdes, liderados por Freda Meissner - Blau, lograron cierto éxito y detuvieron a Waldheim con un 49,6%. En la segunda vuelta, el 8 de junio de 1986, ganó la presidencia. Mientras tanto, durante su campaña electoral en 1985, surgió una controversia, entonces conocida como el" caso Waldheim ". Después de que su mandato terminara en 1992, Waldheim no se postuló para la reelección. El mismo año se convirtió en miembro honorario de la K. H. V. Welfia Klosterneuburg, una asociación de Estudiantes Católicos. En 1994, el Papa Juan Pablo II le concedió el título de Caballero de la Orden de Pío IX y su esposa un honor Pontificio. Murió el 14 de junio de 2007 de un ataque al corazón. El funeral tuvo lugar el 23 del mismo mes en la Catedral de San Esteban en Viena, y su cuerpo fue enterrado en la tumba presidencial en el Cementerio Central de la capital austriaca. En su discurso en la Catedral, El Presidente Federal Heinz Fischer declaró a Waldheim" un gran austriaco ", que había sido acusado erróneamente de cometer crímenes de guerra. Fischer también elogió a Waldheim por sus esfuerzos para resolver las crisis internacionales y por su contribución a la Paz Mundial. Por voluntad explícita de Waldheim, ningún jefe de Estado extranjero fue invitado al funeral, excepto Juan Adán II, Príncipe de Liechtenstein. Luis Durnwalder, Presidente de la Provincia Autónoma de Bolzano, Tirol del Sur, también estuvo presente. Siria y Japón fueron las únicas dos naciones que pusieron una corona. Ban Ki-Moon, el Secretario General de las Naciones Unidas, envió un mensaje de voz. En una carta de dos páginas, publicada póstumamente por la agencia de noticias austriaca el día después de su muerte, Waldheim admitió que había" cometido errores " (" ma, pero estos no eran ciertamente los de un seguidor cómplice de un régimen criminal ") y pidió a sus críticos que lo perdonaran.

Antes de su elección como Presidente, El periodista de investigación Alfred Worm reveló en el semanario austrian Profil, que Waldheim, en su autobiografía, recientemente publicada, había hecho varias omisiones sobre su pasado, relacionadas con el período entre 1938 y 1945. Poco después, el Congreso Mundial Judío afirmó que Waldheim había mentido sobre su servicio militar como oficial montado en el cuerpo de las SA y sobre su período de servicio como oficial de artillería en el grupo de Ejércitos y en Tesalónica, Grecia, de 1942 a 1943, basado en la información recopilada por la Comisión de crímenes de guerra de las Naciones Unidas. Waldheim llamó a estas declaraciones "ogne mentiras puras y actos malvados." Sin embargo, admitió que había sido consciente de las represalias contra los partisanos: "sí, lo sabía y estaba horrorizado. ¿Pero qué podría haber hecho? Debería haber continuado mi servicio o me dispararon." Dijo que nunca había disparado ni visto a un partisano. Su anterior superior directo declaró que Waldheim siempre había estado confinado al escritorio. El ex canciller austriaco Bruno Kreisky, de origen judío, denunció el trabajo del Congreso Judío Mundial como "straordin una infamia extraordinaria" , y agregó que los austriacos "nunca permitirían que los judíos que viven en el extranjero nos dijeran quién debería ser nuestro presidente." Parte de los motivos de controversia fue la negativa austriaca a admitir su papel en el Holocausto (muchos líderes nazis, entre los cuales el propio Hitler eran austriacos, y Austria se convirtió en parte del Tercer Reich). Austria se negó a pagar una indemnización a las víctimas del nazismo y a partir de 1970 se negó a investigar a los ciudadanos austríacos que habían sido Nazis de primera hora. Los objetos, robados a los judíos, permanecieron como propiedad pública hasta después del "caso Waldheim" . Desde que las revelaciones que llevaron al "caso Waldheim" se hicieron públicas poco antes de las elecciones presidenciales, hubo controversia sobre los méritos de las acusaciones. Documentos desclasificados de la CIA muestran que la CIA había estado al tanto del pasado de la Guerra de Waldheim desde 1945. La información sobre el pasado de la guerra de Waldheim había sido publicada por el periódico austriaco pro-alemán, el Salzburger Volksblatt, durante la campaña para las elecciones presidenciales de 1971, incluyendo afirmaciones sobre su Membresía en las SS, pero el asunto probablemente se consideró de poca importancia si no ventajoso para el candidato de la época. Se dice que su pasado militar y las discrepancias que surgieron de su autobiografía, In the eye of the storm, tenían que ser bien conocidas por ambas superpotencias antes de ser elegido Secretario General de las Naciones Unidas, y hubo rumores de que durante su tiempo en las Naciones Unidas, estaba bajo chantaje por la KGB. En 1994, el ex funcionario del Mossad Victor Ostrovsky afirmó en su libro The Other Side of Deception que el Mossad había falsificado los archivos del entonces Secretario General de la ONU para implicarlo en los crímenes perpetrados por los Nazis. Estos supuestos documentos falsos fueron posteriormente "descubiertos" por Benjamin Netanyahu en el archivo de las Naciones Unidas y desencadenaron el "caso Waldheim" . Ostrovsky argumenta que todo esto se originó debido a la actitud crítica de Waldheim hacia Israel durante la guerra en el Líbano. Ostrovsky estaba abrumado por las críticas, ya que muchas de sus revelaciones no fueron confirmadas por las fuentes, y se dijo que gran parte de su trabajo (el otro lado del engaño) era el resultado de la fantasía. La anterior membresía de Ostrovsky en el Mossad fue confirmada cuando el Gobierno de Israel intentó, sin éxito, bloquear la publicación del libro. En vista del progreso de la disputa internacional, el gobierno austriaco decidió encargar un Comité Internacional de historiadores para examinar la vida de Waldheim entre 1938 y 1945. Su informe argumentó que no había evidencia de que Waldheim hubiera estado involucrado en estos crímenes. Aunque declaró que no tenía conocimiento de que se hubieran cometido esos delitos, el Comité citó pruebas de que debía haber tenido conocimiento de ellos. En respuesta a la negativa de Waldheim de tener conocimiento de ello, Simon Wiesenthal fue estacionado a 8 km de Tesalónica, mientras que, en el transcurso de varias semanas, la comunidad judía, que constituía un tercio de la población de la ciudad, fue enviada a Auschwitz : el Wiesenthal declaró que el Comité no había encontrado pruebas de participación en crímenes de guerra, pero que Waldheim era culpable de haber mentido sobre su guerra. El Comité Internacional concluyó, en febrero de 1988, que Waldheim no habría podido impedir lo que estaba sucediendo en Yugoslavia y Grecia, incluso si hubiera sabido que, a pesar de su cargo de Presidente de Austria, Kurt Waldheim y su esposa Elisabeth fueron declarados oficialmente persona non grata por los Estados Unidos de América.

(en inglés, a menos que se indique lo contrario)

Nacido en 1918

Muertes en 2007

Nacido el 21 de diciembre

Murió el 14 de junio

Ciudad de nacimiento: Sankt Andrä-Wördern

Muertes en Viena

Secretarios Generales de las Naciones Unidas

Diplomáticos austriacos

Presidentes de Austria

Estudiantes de la Academia Diplomática de Viena

Ministros de Asuntos Exteriores de Austria

Militar de la Wehrmacht

Ministros de Relaciones Exteriores de la Segunda República de Austria

Políticos del partido popular austriaco

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Nosotros bioquímicos

Nacido en 1920

Nacido el 30 de marzo

Murió el 23 de julio

Nacido en Nueva York

Muertes en Walnut Creek (California)

Nosotros historiadores

Nacido en 1950

Nacido el 6 de agosto

Murió el 11 de octubre

Muertes en Arlington (Virginia)

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