Knut

Knut (5 de diciembre de 2006-19 de marzo de 2011) fue un oso polar nacido en cautiverio en el Zoológico de Berlín. Rechazado por su madre, fue criado por los cuidadores del zoológico. Entre los osos polares nacidos en el Zoológico de Berlín, en más de treinta años Knut fue el PRIMERO en sobrevivir a la infancia. Al mismo tiempo, fue objeto de una campaña internacional en los medios de comunicación, que lo convirtió en una importante atracción turística. Después de que el periódico alemán Bild informara la idea de un activista por los derechos de los animales, que aparentemente parecía desear la muerte del cachorro de oso, estalló una indignación en el mundo real y los fanáticos expresaron su voluntad de mantener vivo al oso de peluche, criándolo por humanos. Los niños protestaron fuera del zoológico, y se enviaron correos electrónicos y cartas de todo el mundo expresando compasión por la vida del cachorro. El fenómeno "Knutmania" , objeto de gran atención por parte de los medios de comunicación, conquistó el mundo y llevó a la creación de numerosos juguetes, DVDs y libros. La historia del cachorro llevó a un aumento significativo en los beneficios del zoológico de Berlín en 2007, estimado en alrededor de 5 millones de euros. En el mismo año, las visitas al zoológico crecieron un 30%, lo que lo convirtió en el más rentable en sus 163 años de existencia.

Knut nació en el Zoológico de Berlín de un oso de veinte años, Tosca, un ex artista de circo de Alemania Oriental nacido en Canadá, y su compañero de trece años Lars, que inicialmente vivió en el Tierpark Hellabrunn en Munich. Después de un período de gestación sin problemas, el 5 de diciembre de 2006 Knut y su hermano pequeño sin nombre nacieron. Tosca, por razones desconocidas, había rechazado a sus cachorros, abandonándolos en una roca en el recinto del oso polar. Los cuidadores del zoológico salvaron a los cachorros sacándolos del recinto con una gran red de pesca, pero el hermano de Knut murió cuatro días después de una infección. Knut es el primer oso polar en más de treinta años en nacer y sobrevivir en el Zoológico de Berlín. Del tamaño de un conejillo de Indias, pasó los primeros 44 días de su vida en una incubadora antes de que el guardián Thomas Dörflein pudiera criarlo. La atención constante que Knut necesitaba hizo necesario no solo que Dörflein durmiera por la noche en un colchón junto a la perrera, sino también que jugara con el cachorro, lo bañara y lo alimentara diariamente. La dieta de Knut comenzó con un biberón de leche en polvo para bebés mezclada con aceite de hígado de bacalao, cada dos horas, y luego cambió, a la edad de cuatro meses, a leche y avena mezcladas con vitaminas y comida para gatos. Dörflein acompañó a Knut durante las dos apariciones públicas diarias de una hora, apareciendo así en muchos videos y fotografías junto con el cachorro. Se convirtió, como resultado, en una celebridad secundaria en Alemania y ganó la Medalla al Mérito de Berlín por el cuidado constante dado al cachorro. Dörflein murió de un ataque al corazón el 22 de septiembre de 2008 a la edad de 44 años. A principios de marzo de 2007, el tabloide alemán Bild informó una cita del activista por los derechos de los animales Frank Albrecht que sería mejor matar a Knut que hacerle sufrir la humillación de ser criado "como una mascota" . Según el activista, mantener vivo al oso representaba una violación de la Ley de protección animal. Wolfram Graf-Rudolf, el director del zoológico de Aquisgrán, estuvo de acuerdo con Albrecht y declaró que los cuidadores del zoológico "deberían tener el valor de dejar morir al oso" después de que fuera rechazado por su madre, agregando que el animal "moriría un poco" cada vez que se separara de su cuidador. Un grupo de niños protestó en el zoológico, llevando letreros que decían "Knut debe vivir" y "amamos a Knut" , y otros enviaron numerosos correos electrónicos y cartas pidiendo que se salvara la vida del cachorro. También se enviaron cartas amenazantes A Albrecht. El Zoológico de Berlín tomó posición a favor del cachorro de oso polar, prometiendo solemnemente no hacerle daño y rechazando la sugerencia de someterlo a la eutanasia. Albrecht, que no estaba relacionado con ninguna organización de derechos de los animales en particular, declaró más tarde que había sido citado fuera de contexto: en diciembre de 2006 había demandado al director del zoológico de Leipzig por matar a un cachorro de oso labiado, rechazado por su madre. El caso había sido rechazado por el tribunal por considerar que la cría del animal por el hombre habría sido inapropiada. Albrecht, que se opuso a esa decisión, dijo Que pidió la muerte de Knut no porque realmente quería que el oso fuera asesinado, sino simplemente para llamar la atención sobre la decisión en el caso de Leipzig, que habría reconocido el derecho del zoológico de Berlín a matar al cachorro de oso polar. La atención que los medios de comunicación dedicaron al asunto aumentó la visibilidad de Knut más allá de las fronteras nacionales, convirtiéndolo en una estrella internacional. Knut fue presentado por primera vez al público el 23 de marzo de 2007. Cerca de 400 periodistas visitaron el Zoológico de Berlín en lo que se llamó "día de Knut" , para informar al mundo sobre la primera aparición pública del cachorro. Como Knut se convirtió en el tema de la atención de los medios a una edad temprana, muchas historias y falsas alarmas sobre la salud y el bienestar del cachorro circularon durante su primer año de vida. Por ejemplo, el 16 de abril de 2007, Knut fue retirado del programa debido a un dolor de muelas resultante del crecimiento de los caninos superiores derechos, pero al principio los reporteros afirmaron vagamente que sufría de una enfermedad desconocida y, en consecuencia, estaba siendo tratado con antibióticos. También se hizo mucho ruido sobre una amenaza de muerte enviada justo antes de las 15. 00 hora local el miércoles, 18 de abril de 2007. El zoológico había recibido una carta anónima por fax que decía "Knut ist tot! Donnerstag Mittag" (" Knut is dead! Jueves al mediodía ") . En respuesta, la policía intensificó las medidas de seguridad alrededor del oso. El tiempo asignado pasó sin incidentes o daños para Knut. Aunque Der Spiegel informó el 30 de abril de 2007 que el oso estaba "cada vez menos lindo" a medida que crecía, ese verano Knut continuó atrayendo a una audiencia récord al zoológico. Después de alcanzar los siete meses y 50 kg (110 libras) en julio de 2007, las dos apariciones públicas diarias de Knut fueron canceladas, ya que se volvieron riesgosas para la seguridad de su tutor. La portavoz del zoológico, Regine Damm, también dijo que era hora de que el oso "saliera con otros osos y no solo con la gente." Después de vivir en el mismo recinto con Ernst, un cachorro de Oso Negro malayo, nacido un mes antes que Knut, y su madre, Knut fue trasladado a su espacio privado. Aunque el número de visitantes disminuyó de los valores máximos registrados en marzo y abril, Knut siguió siendo, sin embargo, una atracción importante del zoológico para el resto de 2007. El máximo histórico se registró en agosto de 2007, con 400. 000 invitados. A finales de 2007, las noticias de Knut y su vida en el zoológico todavía se informaban en todo el mundo. La dieta rígida de Knut, necesaria para reducir el aumento de su peso natural indispensable para sobrevivir a los duros inviernos, apareció en los titulares fuera de Alemania. Sus comidas diarias se redujeron de cuatro a tres y los dulces, como los croissants, el favorito del joven oso polar, se limitaron. En septiembre, después de lesionarse la pierna mientras resbalaba sobre una roca mojada en su recinto, hubo expresiones de preocupación y apoyo de fans de todo el mundo. En noviembre de 2007, con un peso de más de 90 kg, Knut fue considerado demasiado peligroso para el contacto cercano, y la interacción con los entrenadores se redujo aún más. Las celebraciones de su primer cumpleaños, a las que asistieron cientos de niños, se transmitieron en vivo por la televisión alemana. Además, la casa de la moneda nacional emitió 25. 000 monedas de plata conmemorativas especiales para recordar el evento. Cuando, en diciembre de 2007, El Oso Flocke nació en circunstancias similares en el Zoológico de Nuremberg, Bild apodó a su señora Knut, sugiriendo que los dos osos polares alemanes podrían convertirse en Compañeros una vez que crecieran. Antes de convertirse en un ADULTO a la edad de tres o cuatro años, la edad normal en la que los osos se vuelven sexualmente activos, Knut probablemente habría sido transferido a un zoológico con más compañeros, más o menos de su propia edad, y en el futuro podría convertirse en un modelo para el acoplamiento, con el fin de preservar la existencia de su especie. Un año después de su debut público, aunque todavía era considerado un cachorro, Knut pesaba más de 130kg. Una losa de vidrio de 10 cm de espesor, lo suficientemente fuerte como para soportar un ataque de mortero, se colocó entre él y los visitantes del zoológico. A finales de marzo de 2008, Markus Röbke, uno de los cuidadores que había ayudado a criar a Knut, declaró que el oso debería abandonar el zoológico lo antes posible para establecerse y vivir solo. También agregó que Knut extrañaba claramente a su figura paterna pasada, Thomas Dörflein, y estaba tan acostumbrado a recibir atención que cuando nadie estaba cerca de su cerca comenzaba a llorar: "Knut necesita una audiencia" , pero "esto tiene que cambiar" . En abril, los participantes en la campaña de bienestar animal criticaron al zoológico por permitir que Knut Matara y comiera diez carpas del foso que rodea su recinto, ya que era una violación de las regulaciones de protección animal. El experto en osos del zoológico, Heiner Klös, dijo que el comportamiento de Knut "estaba dentro de su naturaleza de oso polar." En julio de 2008, se anunció que el zoológico Neumünster en el norte de Alemania, propietario del padre de Knut, estaba demandando al zoológico de Berlín por los beneficios obtenidos del éxito de Knut. Aunque el Zoológico de Berlín admitió que Knut pertenecía legalmente a Neumünster, en virtud de un acuerdo anterior, no quería reconocer ningún derecho a sus propios ingresos. Peter Drüwa, el director del zoológico de Neumünster, Alemania, declaró que en el pasado había tratado de negociar con el Zoológico de Berlín, pero no haber llegado a ningún compromiso se había dirigido a la corte para obtener una sentencia a su favor: "no queremos sacar a Knut de su entorno, pero tenemos derecho a nuestra solicitud de dinero" . Al final, el Zoológico de Berlín aceptó pagar 430. 000 € en el zoológico Neumünster. Poco después del segundo cumpleaños de Knut, comenzaron a circular noticias de que el oso sería trasladado a otro zoológico, porque se estaba volviendo demasiado grande para su recinto. Desde entonces, el zoológico ha emitido declaraciones en las que dice que quiere mantener a Knut e incluso el alcalde de Berlín, Klaus Wowereit, ha declarado que quiere que el cachorro aún adolescente permanezca en la capital. El oso murió repentinamente el 19 de marzo de 2011 después de caer en la zanja, como resultado de una enfermedad causada por una encefalitis viral.

A finales de marzo de 2007, después de registrar Knut como marca, Berlin zoo logró un aumento en el valor de sus acciones en la Bolsa de valores de Berlín, que se duplicó con creces: desde un valor inicial de aproximadamente 2. 000 euros, llegó una semana después a las 4. 820 euros. El zoológico informó que 2007 había sido el período más rentable en sus 163 años de historia, con un aumento del 30% en el número de visitantes. Ese año, Knut ganó el Zoológico de Berlín cerca de cinco millones de euros, gracias tanto al aumento de visitantes como a la cantidad de mercancía vendida. Varias empresas se beneficiaron de la atención generada alrededor de Knut, desarrollando productos temáticos, como tonos de llamada y juguetes de peluche. La famosa compañía de peluches Steiff produjo varios osos de peluche Knut en tres tamaños y modelos: sentado, de pie y acostado. Los primeros 2. 400 juguetes producidos, vendidos exclusivamente en el Zoológico de Berlín, se agotaron en solo cuatro días. El dinero ganado del acuerdo con Steiff fue destinado a la renovación del recinto del oso polar en el zoológico. La compañía de dulces Haribo lanzó un caramelo con forma de oso con sabor a frambuesa, llamado Cuddly Knut (tender Knut), a partir de abril de 2007, comprometiéndose a donar diez centavos al zoológico por cada paquete de dulces Knot vendidos. Los ositos de goma se vendieron tan bien que la empresa, que tenía su sede en Bonn, tuvo que ampliar la producción en una segunda fábrica para satisfacer la demanda. Knut ha sido objeto de varias canciones populares en Alemania, incluyendo las más exitosas Knut is Cute y Knut, der kleine Eisbär (Knut, el pequeño oso polar) cantada por Kitty, una niña de nueve años de Köpenick, pero especialmente Hier kommt Knut por Frank Zander. En Gran Bretaña, el músico y comediante Mitch Benn interpretó tres canciones sobre Knut para la serie satírica the Now Show en BBC Radio 4: The Baby Bear Must DIE! (El cachorro de oso debe morir), Knut ya no es lindo, y adiós Knut – una balada de poder sobre el traslado de Knut al zoológico de Neumünster. Un periodista de la estación de radio y Televisión Pública Regional Rundfunk Berlin-Brandenburg (RBB), mantiene un blog con actualizaciones sobre el oso polar en alemán, inglés y español. La RBB también es responsable de un programa de televisión semanal transmitido en Alemania, dedicado al cachorro de oso polar. Knut también ha sido objeto de varios DVDs, como "Knut-Stories from a Polar Bear''s Nursery" , y apareció en la portada de la edición alemana de la revista Vanity Fair del 29 de marzo de 2007, que incluía varias páginas sobre la vida del cachorro. El 1 de mayo de 2007, se anunció que Turtle Pond Publications de Nueva York y el Zoológico de Berlín habían firmado un acuerdo para los derechos de publicación en todo el mundo de Knut, con la esperanza de crear conciencia sobre el tema del calentamiento global. Escrito por Craig Hatkoff con sus hijas Juliana e Isabella, y publicado en Alemania por Ravensburger el 26 de julio de 2007, el libro de 44 páginas titulado Knut, der kleine Eisbärenjunge (" pequeño oso polar Knut ") cuenta la historia de la vida de Knut y contiene fotografías inéditas. Aunque ya se habían publicado varios libros sobre Knut en Alemania, Este fue el PRIMERO en ser autorizado por el Zoológico de Berlín. En noviembre del mismo año, la editorial estadounidense Scholastic distribuyó la versión en inglés del libro en los Estados Unidos, titulada Knut: how one little Polar Bear Captivated the world. Los derechos del libro también fueron vendidos a editoriales en Japón, Inglaterra, México, China e Italia. El 31 de diciembre de 2007, el director del zoológico confirmó que el zoológico había recibido una propuesta del productor de Hollywood Ash R. Shah (Supernova y The Reef - friends para fins) para una película sobre la vida del oso. Según los informes, Shah propuso al zoológico de Berlín un acuerdo por valor de 3,5 millones de euros. Knut hizo su debut en la gran pantalla en la película alemana Knut und seine Freunde (Knut y sus amigos), que se estrenó en Berlín el 2 de marzo de 2008. Dirigida por Michael Johnson, la película cuenta cómo Knut fue salvado después de ser abandonado por su madre. Entre los protagonistas también aparecen una familia de osos polares del Ártico y dos cachorros de oso pardo de Bielorrusia. El Dr. Gerald Uhlich, del Consejo de administración del zoológico de Berlín, afirmó que gracias a su enorme popularidad, Knut se había convertido en una herramienta de comunicación, capaz de "llamar la atención sobre el medio ambiente de una manera simpática. No en tonos amenazantes o reprochables." En consecuencia, el Ministro de Medio Ambiente de Alemania, Sigmar Gabriel, adoptó oficialmente a Knut como mascota para una conferencia sobre especies en peligro de extinción que se celebrará en Bonn en 2008. El ministro se reunió con Knut poco después de su debut en el zoológico, comentando que aunque Knut estaba en buenas manos, "los osos polares en el mundo están en peligro y si Knut puede ayudar a la causa, entonces esto es algo bueno." La fotógrafa Annie Leibovitz tomó las fotografías de Knut para una campaña ambiental, incluidas las que aparecieron en la edición de mayo de 2007 de Vanity Fair, en la que la imagen de Knut, capturada en el Zoológico de Berlín, se superpone con una imagen del actor estadounidense Leonardo DiCaprio en una laguna helada en Islandia. El oso polar también apareció en el logotipo de la campaña de calentamiento global del Ministerio de Medio Ambiente alemán, y en una serie especial de sellos, distribuidos el 9 de abril, con una foto de Knut cuando tenía aproximadamente un año y el lema "Natur weltweit bewahren" (" preservar la naturaleza en todo el mundo ") .

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