Keesler Air Force Base

Keesler Air Force Base es una base de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos ubicada en Biloxi, Mississippi, Estados Unidos. Lleva el nombre del Teniente Samuel Reeves Keesler, Jr., originario de Misisipi y que cayó en Francia durante la Primera Guerra Mundial. La base alberga el comando principal de la segunda Fuerza Aérea (2 AF) y el ala de entrenamiento 81 (81TW) del comando de Educación y Entrenamiento Aéreo (AETC). La base se ha especializado en entrenamiento comercial desde su apertura en 1941.

En los primeros días de 1941, la ciudad de Biloxi hizo una oferta formal para invitar al Ejército de los estados unidos a construir una base allí para apoyar el esfuerzo de entrenamiento antes de la Segunda Guerra Mundial. el Ministerio de defensa activó la estación del Cuerpo Aéreo Del Ejército No.8, Escuela de mecánica de Aviación, Biloxi, Mississippi, el 12 de junio de 1941. El 25 de junio de 1941, el aeródromo del Ejército de Keesler fue nombrado en honor del Teniente Samuel Reeves Keesler, Jr., nativo de Mississippi y observador aéreo condecorado, murió en combate sobre los cielos de Francia durante la Gran Guerra. El Congreso asignó inicialmente Bil 6 millones para la construcción en Biloxi y otros milioni 2 millones para equipos. Para cuando el Ministerio de Defensa asignó fondos en abril de 1941, el costo estimado había aumentado a 9,6 millones de dólares. El 14 de junio de 1941, el cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos adjudicó contratos por un total de 10 millones de dollari para construir la Escuela de capacitación técnica Biloxi. En ese momento era el proyecto gubernamental más caro jamás emprendido en el estado de Mississippi. Cuando el Departamento de guerra activó Keesler Field en junio de 1941, Keesler no solo se estaba convirtiendo en un centro de entrenamiento técnico, sino que se estaba convirtiendo en uno de los centros de reemplazo más grandes, o centros de entrenamiento básico, en el ejército. El primer escalón de reclutas llegó a Keesler Field el 21 de agosto de 1941. Muchos permanecieron en Keesler para convertirse en Mecánicos y conductores de aviones, mientras que otros fueron transferidos a escuelas para ametralladores a bordo o cadetes de vuelo. Los aviadores de Tuskegee fueron entrenados en Keesler. De hecho, más de 7.000 soldados negros estaban estacionados en Keesler Field en el otoño de 1943. Entre ellos se encontraban militares que se preparaban para ingresar a escuelas de vuelo (cadetes de vuelo), operadores de radio, técnicos aeronáuticos, especialistas en bombardeos y mecánicos de aviación. Keesler continuó proporcionando entrenamiento especializado para el mantenimiento del Consolidated B - 24 Liberator hasta mediados de 1944. Más tarde, la base amplió su oferta de entrenamiento para futuros mecánicos de otros aviones. En septiembre de 1944, el número de reclutas se había desplomado, pero la carga de trabajo se mantuvo constante, ya que el personal de Keesler comenzó a ayudar a grupos de Veteranos y tripulaciones de combate que habían regresado de un empleo en el extranjero y estaban recibiendo más entrenamiento antes de regresar a una nueva asignación. El entrenamiento básico se agotó drásticamente después del final de la Segunda Guerra Mundial, y al final Keesler fue abandonado por completo el 30 de junio de 1946. A finales de mayo de 1947 se estableció la escuela radar en Keesler, que tuvo que administrar las dos escuelas técnicas militares más grandes de los Estados Unidos. Más tarde, las restricciones presupuestarias obligaron a la base a reducir sus costos operativos: la escuela mecánica de aviones y motores y la escuela de radar se unificaron el 1 de abril de 1948. A principios de 1949, la escuela de operaciones de radio fue trasladada a Keesler desde la base Scott de la Fuerza Aérea, Illinois. Además de capacitar a los operadores de radio, Keesler estaba a punto de comenzar cursos para técnicos de servicio de tráfico aéreo, controladores de aproximación Aérea, mecánicos de radar de tierra y reparadores de radar/especialistas de aproximación controlada por tierra. Los últimos cursos de mecánica habían sido transferidos a la base de la Fuerza Aérea Sheppard (Texas) desde noviembre. A principios de 1956 Keesler entró en la era de los misiles activando un programa de entrenamiento de apoyo en tierra para el misil Atlas. En 1958, todos los cursos para operadores de torres de control, mantenimiento de radio y operadores de radio en general quedaron bajo el "techo" técnico de Keesler, sin embargo ya bastante extenso. A principios de la década de 1960 Keesler perdió muchos de sus cursos de vuelo, pero siguió siendo la base de entrenamiento más grande hasta toda la década de 1970. sus actividades incluyeron entrenamiento de vuelo limitado T - 28 Trojan para pilotos estudiantes de la Fuerza Aérea de Vietnam (Vnaf). Hubo algunos daños cuando el huracán Camille pasó sobre Biloxi en 1969. Gran parte de la zona residencial de Black Bay se inundó. El número de estudiantes de Keesler cayó a un mínimo absoluto después del final de la Guerra de Vietnam. Como resultado, el comando de Entrenamiento Aéreo desactivó la Escuela de Ciencias aeroespaciales Aplicadas de la USAF el 1 de abril de 1977 y la reemplazó con el ala de Entrenamiento Técnico 3300, activada el mismo día. A principios de la década de 1980, el programa de control de tráfico aéreo de Keesler llegó a los titulares con la huelga de la organización profesional de controladores de tráfico aéreo (agosto de 1981). El presidente Ronald Reagan despidió a los huelguistas, que fueron reemplazados en parte por controladores de vuelo militares, entrenados en Keesler. Dado que albergaba la escuela de control de tráfico aéreo, también era el lugar más lógico para el equipo de control de combate de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Keesler fue la base principal de entrenamiento para muchas especialidades de mantenimiento de aviónica, incluyendo guerra electrónica, infraestructura de navegación auxiliar, reparación de computadoras y reparación de radio terrestre. También fue la principal base de capacitación para muchos sectores administrativos de la USAF. En el marco de una reducción masiva del presupuesto para la defensa, los cierres de bases tras el final de la Guerra Fría impusieron el cese del entrenamiento técnico en la base aérea de Chanute, Illinois y la base aérea de Lowry (Colorado), en el impulso de la Comisión de realineación y cierre de bases. Entre 1992 y 1993, Keesler adquirió los cursos de Meteorología de Chanute y los programas de capacitación de laboratorio de Metrología y medición de precisión de Lowry. La reestructuración radical de la Fuerza Aérea a principios de la década de 1990 también dio lugar a varios cambios en las unidades asociadas con Keesler. El primero fue cuando el escuadrón de reconocimiento meteorológico 53d fue retirado del servicio activo y transferido a la reserva de la Fuerza Aérea, lo que resultó en la reactivación en junio de 1991. Otro cambio importante ocurrió el 1 de julio de 1993, cuando el Air Training Command (ATC) tomó el nombre de Air Education And Training Command (AETC) y ese comando reactivó la segunda Fuerza Aérea (2nd AF), colocándola en Keesler. La tarea principal de la segunda Fuerza Aérea es supervisar toda la capacitación técnica impartida en el AETC. El mismo día, el Centro de entrenamiento de Keesler fue desactivado y el ala de entrenamiento 81 llegó a la base. El 29 de agosto de 2005, Keesler fue golpeado directamente por el huracán Katrina, que tocó tierra en la Costa del Golfo como una tormenta de Categoría 3 a unos 48 km al oeste. Aunque el personal y los aviones no esenciales de Hurricane hunters fueron evacuados preventivamente, las áreas industriales y residenciales de la base sufrieron "daños drásticos" . "Para la ola de tormenta, alrededor del 50% de la base estaba bajo el agua; el cpmmissariato, el intercambio de Correos y algunos cuartos de la base estaban sumergidos por más de 1,8 m de agua. A partir del 31 de agosto, en cualquier caso, los vuelos de scoocorso comenzaron a aterrizar en la base. El 1 de septiembre, fue evacuado a Sheppard AFB, TX. Al día siguiente, otros aviadores llegaron a una reunión de bienvenida donde recibieron equipos básicos de higiene y tarjetas telefónicas para llamar a casa. Desde 1993, el 81 TW (ala táctica) ha proporcionado capacitación técnica a los aviadores en habilidades profesionales inmediatamente después del entrenamiento de reclutas, así como capacitación complementaria y periódica. En promedio, Keesler tiene 4700 estudiantes a la vez presentes en la base. Gran parte de la capacitación impartida se refiere a la electrónica, como el mantenimiento de banda ancha, las radios terrestres, la tecnología de la información, la aviónica y el cifrado. El flock todavía entrena personal de Meteorología, operadores de radar, controladores de tráfico aéreo, administración de recursos de Aviación (ARMS) y pronóstico de ciclones tropicales. Keesler AFB es una de las mayores bandadas de entrenamiento técnico (alas) en el AETC, con cuatro escuadrones de entrenamiento ubicados en el complejo de edificios de entrenamiento conocido como" el triángulo ", el 334, 335, 336 y 338. El grupo médico 81 también está integrado en la base y opera el centro médico más grande de la Fuerza Aérea. El 45th Airlift Squadron (45 AS), dependiente del ala 314th Airlift de Little Rock AFB (Arkansas), también se encuentra en Keesler. El 45 AS proporciona entrenamiento para las tripulaciones de vuelo del C-21 Learjet. El ala 403d del comando de reserva de la Fuerza Aérea también está presente en la base, y es parte de la unidad compuesta que ya es propiedad del comando de Movilidad Aérea (AMC). También tiene un escuadrón de transporte aéreo (815th Airlift Squadron), y el 53rd Weather Reconnaissance Squadron, una unidad EN WC - 130 conocida como" Hurricane Hunters " . Finalmente, Keesler es también el hogar de la CNATTU Keesler (Centro para la unidad de Entrenamiento Técnico de Aviación Naval), una unidad de entrenamiento para la Marina de los Estados Unidos y el personal de tropa del cuerpo de Marines de los Estados Unidos que en Keesler, al igual que sus colegas en la Fuerza Aérea, reciben entrenamiento meteorológico específico.

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