Kawakaze

El Kawakaze (Kaw? " wind of the river / winter ") fue un destructor de la Armada Imperial Japonesa, octava unidad perteneciente a la clase Shiratsuyu. Fue botado desde el astillero Fujinagata en Osaka en noviembre de 1936. Perteneciente a la 24ª división, en diciembre de 1941 dejó las Islas Palau para proteger los desembarques en las Islas Filipinas, que tuvieron lugar sin dificultad. De enero a febrero de 1942 participó en varias operaciones anfibias en las Indias Orientales Holandesas, luego entre el 27 de febrero y el 1 de marzo participó en la destrucción de la flota aliada en el mar de Java. Después de una revisión en Sasebo, fue colocado en una de las flotas encargadas de completar la ocupación del atolón Midway, pero no participó en la batalla del 4 al 6 de junio. En julio fue trasladado a Rabaul, una base japonesa en Nueva Bretaña, desde donde llevó a cabo docenas de misiones de escolta o transporte de tropas a la isla de Guadalcanal, en la que los estadounidenses habían desembarcado. También estuvo presente en las inconclusas batallas de las Salomón Orientales y las Islas Santa Cruz, mientras que durante la Batalla naval de Guadalcanal operó en defensa del convoy cargado de tropas y armas; sin embargo, fue aniquilado. Entre mediados de noviembre y febrero de 1943, reanudó las misiones de reabastecimiento o defensa en las aguas de Guadalcanal y las Islas Salomón centrales; también participó en la evacuación final de la isla. El 9 de febrero, fue severamente dañado por una colisión con un transporte y no pudo participar en la campaña de las Salomón hasta finales de julio. El 6 de agosto partió con otros destructores para llevar tropas a la isla Kolombangara, pero en la noche los barcos japoneses fueron sorprendidos por destructores estadounidenses y el Kawakaze fue hundido con la muerte de la mayoría de la tripulación.

El Kawakaze tenía una longitud total de 110 metros, una anchura máxima de 9.90 metros y un calado de 3.50 metros. El desplazamiento estándar ascendió a 1712 toneladas y el desplazamiento a plena carga a 2012/2123 toneladas. El armamento estaba dividido en cinco cañones Tipo 3 de 127 mm de 50 calibres (L/50), distribuidos en dos torretas gemelas (una en la proa, una en la popa) y una simple en la popa (adyacente a la doble); ocho tubos torpederos de 610 mm agrupados en dos sistemas tipo 92 (uno entre las chimeneas, uno en el mezzanave) que utilizaban el torpedo Tipo 93, presente en 93 por 13, 2 mm en operaciones antiaéreas y dos Lanzadores tipo 94 para cargas de profundidad, almacenados en un estante especial de treinta y seis El aparato del motor consistía en tres calderas Kampon, dos turbinas de engranajes de vapor Kampon, dos ejes de hélice: una potencia total de 42000 shp fue entregada, suficiente para una velocidad máxima de 34 nudos (64.6 km/h), y el alcance era de 6000 millas a 15 nudos (11100 kilómetros a 28.5 km/h). Al entrar en servicio, la tripulación estaba compuesta por 180 hombres.

El Destructor Kawakaze fue ordenado en el año fiscal emitido por el gobierno japonés en 1934. Su quilla fue puesta en el astillero de Osaka, operado por la compañía Fujinagata, el 25 de abril de 1935 y su botadura tuvo lugar el 1 de noviembre de 1936; se completó el 30 de abril de 1937. El barco formó con los gemelos Yamakaze, Suzukaze y Umikaze la 24. ª División de destructores, dependiente del 4.º escuadrón de la 2. ª flota. Entre 1940 y 1941, Kawakaze estuvo bajo el mando del Capitán de Corbeta Kazuo Wakabayashi. El 26 de noviembre de 1941, la división zarpó de Japón, pasó el Estrecho de Terashima y se reunió para el 1 de diciembre de 1941 en las Islas Palaos en preparación para la ofensiva japonesa simultánea en el Sudeste Asiático y el Océano Pacífico occidental. El 6 de diciembre, el Kawakaze y las unidades gemelas abandonaron el fondeadero con la 3.ª Flota del Vicealmirante Ibō Takahashi a cargo de apoyar las operaciones en Filipinas : comenzaron el 8 de diciembre con un intenso bombardeo aéreo, seguido el 10 de diciembre por el desembarco de la mayor parte del 14. º ejército en el Golfo de Lingayen. Después del fácil desembarco en Legaspi y Mindanao, los Kawakaze se trasladaron a Lamon Bay y el 24 de diciembre cubrieron el desembarco de las tropas imperiales. El 2 de enero de 1942, la conquista de la capital Manila, significó la transferencia propuesta de la 3.ª flota en el sur, en apoyo de todo asalto a las Indias Orientales Holandesas : el 12 de enero de 1942, el Kawakaze participó en la batalla de Tarakan, el 23 de distancia protegida el desembarco en Balikpapan, luego fue reasignado al grupo de tareas anfibio que, el 8 de febrero, llevó a cabo el ataque en Makassar, en el extremo suroeste de Celebes. El 27 de febrero, fue asignado, junto con varios otros buques de guerra, al grupo de desembarco Oriental para Java, bajo el mando del Vicealmirante Takahashi; al día siguiente participó, sin recibir daños, en la batalla del Mar de Java contra la flota ABDACOM, que fue derrotada en gran medida. El 1 de marzo, fue comisionado con otras unidades para cazar a los barcos aliados sobrevivientes y ese día participó en la Segunda Batalla del Mar de Java, contribuyendo a la destrucción del crucero pesado HMS Exeter y el destructor USS Pope : en esta ocasión rescató a 35 marineros británicos. Del 8 al 14 de marzo escoltó un convoy de Celebes a Singapur, luego navegó hacia Las Filipinas, llegó el 5 de abril: aquí proporcionó apoyo en operaciones secundarias para ocupar completamente el archipiélago. El 10 de abril, la 24.ª División fue asignada al 1. º escuadrón de destructores, unido a la 1. ª flota; el 28 de abril, después de que el comandante Wakabayashi fuera elevado al rango de Capitán de Fragata, Kawakaze regresó a Japón y el 1 de mayo llegó a Sasebo, donde fue colocado en dique seco. Hacia finales de Mayo reanudó el mar y, con sus unidades hermanas, formó parte de la formación del Vicealmirante Shirō Takasu, secundado por el almirante Isoroku Yamamoto de la 1.ª flota para cubrir acciones secundarias en las Islas Aleutianas. De esta manera, esperaba distraer a una parte sustancial de las modestas fuerzas de la Marina de los Estados Unidos del atolón Midway, en el que convergían la 1.ª Flota Aérea del Vicealmirante Chūichi Nagumo y la 2. ª Flota del Vicealmirante Nobutake Kondō, protegiendo el convoy de invasión al atolón. La siguiente batalla (del 4 al 6 de junio de 1942) se libró inmediatamente al noreste de esta posición y los Kawakaze no tomaron parte. Volviendo a Japón, el 14 de julio se trasladó con el resto de la 24ª División de la 2ª Destroyer Squadron, 2ª Flota. Es muy probable que durante este período de inactividad, se agregara una instalación doble de cañones Tipo 96 L/60 de 25 mm frente a la plancha y en un balcón especial. Inmediatamente después de los desembarcos estadounidenses en Guadalcanal, la flota fue asignada para operar en las Islas Salomón junto con la 3.ª flota de portaaviones y la 8. ª, con base en Rabaul. El 11 de agosto el Kawakaze zarpó de Yokosuka junto al dirigible Chitose y el 17 los dos barcos se detuvieron en el atolón Truk; el 18, Sin embargo, el Destructor partió de nuevo para proteger el convoy que estaba tomando parte del regimiento del Coronel Kiyonao Ichiki a Guadalcanal. Luego, entre el 21 y el 23 de agosto, realizó una serie de patrullas alrededor de la isla, y el día 22 torpedeó el destructor USS Blue, que se hundió poco después. Al día siguiente, junto con los destructores Mutsuki, Yayoi y Kagero, bombardeó el aeropuerto de cabeza de puente, mientras que el 25 de agosto formó parte de la escolta del contraalmirante Raizō Tanaka, quien durante la Batalla de las Salomón Orientales no pudo traer tropas a la guarnición: el 26 ancló en las Islas Shortland. Entre el 29 de agosto y el 11 de septiembre completó con éxito cinco misiones de transporte a Guadalcanal, y luego el 13 operó un segundo bombardeo en apoyo de la ofensiva en curso del General de división Kiyotake Kawaguchi. Luego reanudó sus viajes para abastecer a los departamentos del 17. º ejército en la isla, pero el 18 de septiembre tuvo que retirarse debido a una fuerte presencia naval estadounidense; también el 24.º la misión abortó para la defensa aérea enemiga activa. Al regresar a las Shortlands, el 26 de septiembre el Kawakaze partió hacia Truk, donde llegó el 28 de septiembre y permaneció durante algún tiempo. En la noche del 13 y 14 de octubre formó parte de la escolta a los dos acorazados Kongo y Haruna que cañonearon durante más de una hora el aeropuerto de la isla; repitió la misión en la noche del 15 y 16, cuando las pistas fueron tomadas bajo el fuego de los cruceros pesados Maya y Myoko. Luego regresó a Truk, donde se reincorporó a la 24.ª División, con la que estuvo presente en la Batalla de las Islas Santa Cruz (26 de octubre), sin enfrentarse al enemigo ni sufrir daños. De vuelta en Truk, partió el 3 de noviembre junto a los cruceros pesados Maya y Suzuya que se detuvieron en las Shortlands, y luego el 7 trajo un pequeño departamento de infantería a Guadalcanal. Unos días más tarde, fue asignado al convoy de once transporte del contraalmirante Tanaka, a cargo de plantar un gran contingente en la isla después de que la 2ª flota había destruido el aeropuerto: la operación comenzó el 12 de noviembre, y el convoy zarpó el 14 de Shortland, a pesar de que la Fuerza Aérea de los EE. De hecho, a lo largo de la segunda mitad del día los transportes fueron atacados repetidamente y siete se hundieron o quemaron; el Kawakaze, que al igual que los otros destructores en defensa no pudieron contrarrestar los decididos ataques estadounidenses, recuperó 550 Naufragios del transporte Brisbane Maru. El diezmado convoy fue completamente destruido en la mañana del 15 de noviembre, en parte porque Tanaka se había retirado con los destructores durante las operaciones de descarga. Desde Shortland, Kawakaze zarpó el 16 de noviembre hacia Rabaul (aterrizó el 17) y el 18 llevó a cabo un transporte de tropas a Buna, una de las fortalezas japonesas en la costa del sudeste de Nueva Guinea, Un tablero de ajedrez operacional donde la situación había evolucionado desfavorablemente para las Fuerzas Armadas japonesas. El 28 de noviembre, el Kawakaze, junto con otros siete destructores (Naganami, Takanami, Makinami, Kuroshio, Oyashio, Kagero, Suzukaze), pasó al mando directo del contraalmirante Tanaka y se preparó para realizar una arriesgada misión de reabastecimiento: teniendo en cuenta que ya no era posible permanecer durante horas frente a las playas con los vulnerables, el transporte, alimentos, municiones y drogas estaban hacinados dentro de los estanques de tambores, que el los barcos debían liberar una corta distancia de la costa El 27 de noviembre, regresó al fondeadero de Shortland, donde al día siguiente el capitán Wakabayashi fue reemplazado por el capitán de Corbeta Yoshio Yanase. Temprano el 29 de noviembre, las unidades zarparon del Shortland y llegaron a salvo a su destino en la noche del 30, donde fueron atacados por una fuerza de tarea estadounidense Por la noche; Tanaka canceló la misión y lanzó varios torpedos para cubrir la retirada. Los cruceros pesados USS New Orleans, USS Pensacola, USS Minneapolis y USS Northampton fueron golpeados y gravemente dañados. El choque fue breve y confuso y no está claro si el Kawakaze golpeó a Pensacola. El 3 y 7 de diciembre estuvo involucrado en dos viajes más y el 11 escoltó a un tercero, ayudando al Suzukaze en la destrucción del torpedero estadounidense PT - 44. De regreso ileso a las tierras cortas, navegó el 14 de diciembre a Rabaul: desde allí navegó el 19 de diciembre con el Destructor Ariake para proteger el transporte Kozan Maru, que trajo 1300 hombres a punta Munda, en Nueva Georgia occidental. El 1 de enero de 1943, Kawakaze se detuvo en Shortland y permaneció durante la noche frente a Guadalcanal para cubrir la liberación de suministros a las tropas hambrientas en la isla; sin embargo, el 10 de enero, Kawakaze completó la descarga de los tambores y luego acompañó al dañado Hatsukaze primero a Shortland, luego a Rabaul (14 de enero). Del 16 al 23 de enero se dedicó a la defensa de un convoy que, moviéndose por la noche, trajo tropas y armas a la isla de Kolombangara y regresó a Rabaul; el 27 y 28 de enero, en su lugar, trajo un pequeño destacamento a las Islas Russell, al noroeste de Guadalcanal. El 1 de febrero, participó en el inicio de la operación Ke, la evacuación del 17.º ejército japonés: protegió el abordaje y parece que hundió el torpedero motor PT - 111, intervino con otros para atacar a los barcos japoneses. El 4 de febrero, comprometido en la misma misión, rescató al Contraalmirante Shintarō Hashimoto (Comandante en jefe de la evacuación) del dañado Shirayuki y el día 7 proporcionó asistencia al destructor dañado Isokaze frente a las Islas Shortland cuando regresaba de su último viaje de evacuación. El 9 de febrero de 1943, Kawakaze partió de Shortland en escolta de convoyes, pero fue gravemente dañado cuando chocó con el transporte Ton Maru. El día 10 regresó con dificultad a las Shortlands, y el día 13, remolcado por el Destructor Kuroshio, llegó a Rabaul para reparaciones de emergencia. El 2 de marzo zarpó, escoltando un convoy a Truk, llegando el 6 de marzo; aquí se sometió a más trabajo durante unas dos semanas. El 21 de marzo reanudó el mar para proteger al crucero ligero Katori, con el que se detuvo en Yokosuka el 26 de marzo. Antes del final del día llegó a Sasebo y fue puesto en dique seco. Las reparaciones exhaustivas y la revisión de las máquinas duraron casi dos meses, ya que regresó al agua el 26 de Mayo. Las fuentes afirman que todos los miembros de la clase Shiratsuyu, al entrar en 1943, sufrieron un aumento en el contraataque: no está claro, sin embargo, si el Kawakaze, durante el reddobbo, perdió la torreta de popa y las ametralladoras Tipo 93 de 13,2 mm para dar paso a tres instalaciones trinadas de cañones Tipo 96 de 25 mm. Al día siguiente fue puesto en escolta para un convoy de Sasebo que llegaba a Truk (3 de junio); Kawakaze navegó de nuevo el 5 de junio, de nuevo con tareas de escolta para un convoy que traía suministros y tropas a la isla de Nauru, regresando al atolón el 10. Del 14 al 19 de junio, sin embargo, acompañó al crucero ligero Jintsu a Kwajalein, donde descendió un grupo de aviadores. El 30 de junio el Kawakaze zarpó hacia Rabaul, pero chocó con algunas rocas y tuvo que permanecer durante aproximadamente un mes en reparación en Truk. El 1 de agosto, volviendo a la operación, llegó a Rabaul y fue cargado con varios materiales, que llevó a Tuvulu. El 6 de agosto se embarcó en una misión de transporte de tropas a la isla de Kolombangara, flanqueada por los destructores Shigure, Arashi y Hagikaze. En la noche del 6 y 7, sin embargo, el grupo japonés cayó en una emboscada liderada por seis destructores estadounidenses. El Kawakaze, golpeado por torpedos, fue inmovilizado y se convirtió en blanco de la artillería enemiga, lo que hizo que se hundiera en el Golfo de Vella, en las coordenadas 7°50''S 156°54''E / 7. 833333 ° s 156. 9 ° E-7. 833333; 156. 9: en la pelea corta, 169 miembros de la tripulación murieron, incluido el capitán Yanase. El número de supervivientes no se conoce, pero cuatro marineros fueron capturados. Solo el Shigure, en la cola para la formación, logró salvarse y regresar. El 15 de octubre de 1943, el Kawakaze fue retirado de los registros del barco en servicio activo con la Armada Imperial.

Buques militares de la Segunda Guerra Mundial

Destructor de la Armada Imperial Japonesa

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