Kaatedocus siberi

Kaatedocus (cuyo nombre es la Unión del sufijo diminutivo crow Kaate y el nombre del género relacionado Diplodocus) es un género extinto de dinosaurio saurópodo diplodócido que vivió en el Jurásico Superior, hace unos 155 millones de años (Kimmeridgiano), en lo que hoy es la Formación Morrison (América del Norte). La especie tipo es Kaatedocus siberi, descrita por Tschopp y Mateus en 2012 sobre la base de un cráneo bien conservado y algunas vértebras cervicales.

Este animal era muy similar a otros dinosaurios conocidos, como Diplodocus. Al igual que sus compañeros, Kaatedocus poseía un cuerpo compacto apoyado por extremidades columnares, un cuello largo que sostenía una cabeza pequeña y una cola muy larga que terminaba en una especie de látigo. Los dientes, colocados solo en la parte delantera de las mandíbulas, eran pequeños, proyectados hacia adelante y en forma de lápiz. Inicialmente Kaatedocus fue reconocido como un género por derecho propio debido a algunas características no encontradas en otros saurópodos: la presencia de una muesca en forma de U que separaba los huesos frontales anteriormente; una rugosidad en la esquina anterior de la superficie lateral de las vértebras cervicales posteriores; un surco transversal profundo que bordea el margen posterior de la articulación prezygapophysis separar la articulación del proceso de prezigapófisis (Tschopp y Mateus, 2013) Una revisión de los diplodocidos realizada en 2015 reveló ciertas características (autapomorfie) de Kaatedocus, incluyendo una premascella con una profundidad que es idéntica en toda su longitud (o, a lo sumo, ligeramente ancha en la parte posterior), un foramen anterior maxilar separado del margen de la mandíbula - premascella, una longitud frontal ósea es de aproximadamente 1, 4 veces su ancho mínimo, epipofisi cervical posterior comprimido lateralmente y pasadores neurales cervicales posteriores paralelas o convergentes (Tschopp et al Sin embargo, en lugar de Diplodocus y Excelsus, Kaatedocus no alcanzó un tamaño colosal: el tipo de muestra, consiste en un cráneo y una gran parte de las vértebras cervicales (la longitud del cráneo y el cuello era de aproximadamente 3, 8 m), pertenece a un individuo de aproximadamente 14 metros de longitud; sin embargo, se supone que este espécimen era un subadulto debido a ciertas características, como las órbitas grandes (Tschopp y Mateus, 2012). , 2015).

En 1934, un equipo del Museo Americano de Historia Natural (AMNH), dirigido por Barnum Brown y financiado por la Sinclair Oil Corporation, descubrió unos tres mil huesos de saurópodos en la granja Barker Howe cerca de Shell, Condado de Big Horn, Wyoming. Los planes para nuevas excavaciones en 1935 tuvieron que ser cancelados después de que Howe demandara un precio más alto, convencido de que los restos eran muy valiosos debido a la gran publicidad sobre el descubrimiento. Los huesos nunca fueron descritos y la mayoría de ellos fueron destruidos en un incendio en el AMNH en la década de 1940; otros huesos fueron desechados en la década de 1960, ya que fueron semi-destruidos después de ser dejados en un gallinero de conchas. Solo el 10% de los fósiles fueron preservados, incluyendo un cráneo. Estos fósiles fueron generalmente interpretados como pertenecientes al género Barosaurus. En 1989 el sitio fue reabierto por Hans - Jakob Siber, el fundador del Museo de dinosaurios Aathal en Suiza. Su equipo descubrió otros 450 huesos en una cantera inmediatamente adyacente a la antigua cantera Howe, que se convirtió en parte de la colección del Museo Suizo. Los hallazgos incluyeron una serie de vértebras cervicales excepcionalmente completas. En Suiza, este ejemplar se ha convertido en objeto de varias líneas de investigación científica. En 2005, se estudió la neumatización de las vértebras por tomografía, escaneándolas con neutrones y rayos X (Schwarz et al. , 2005). En 2011, se utilizaron vértebras bien conservadas para apoyar la hipótesis de que el cuello de los saurópodos podría permanecer en una posición bastante vertical (Christian y Dzemski, 2011). En 2012 se utilizó un escáner para crear una réplica de los huesos del cuello mediante una impresora 3D (Tschopp y Dzemski, 2012). Durante el estudio de los fósiles quedó claro que no representaban al género Barosaurus, sino a un género y una especie nuevos para la ciencia. En 2012 el fósil (conocido con el número de catálogo SMA 0004) fue descrito como el holotipo de la especie Kaatedocus siberi por el paleontólogo Suizo Emanuel Tschopp (quien de niño había visitado las excavaciones) y por su colega Portugués Octávio Mateus. Otros fósiles fueron más tarde atribuidos a Kaatedocus, incluyendo un cráneo (SMA D16-3), y el joven espécimen exhibido en el Museo de Historia Natural de Nueva York bajo el nombre de Barosaurus (AMNH7530); a Kaatedocus también son parte de los especímenes más completos, pero aún no descritos formalmente, como el esqueleto exhibido en el Museo de Ciencias Naturales de Bruselas o el que se expone a la musa de Trento durante la exposición "extinciones" celebrada en 2016/2017 El nombre del género combina una referencia a su pariente cercano Diplodocus y el sufijo diminutivo en la lengua india Crow ~ kaate. El epíteto específico es en honor a Siber (Tschopp y Mateus, 2012).

Inicialmente Kaatedocus fue descrito como un diplodocida relativamente basal, perteneciente a la subfamilia Diplodocinae y ancestral al grupo formado por Tornieria, Diplodocus y Barosaurus (Tschopp y Mateus, 2012). En esta perspectiva, Kaatedocus fue visto como un ejemplo perfecto de la regla de Cope, según la cual los animales más antiguos tienden a ser más pequeños que sus descendientes; Kaatedocus de hecho se ha encontrado en suelos ligeramente más antiguos (Kimmeridgian) que sus supuestos "descendientes" Barosaurus y Diplodocus (Kimmeridgian/ Titonian). Sin embargo, una reevaluación del material atribuido a Kaatedocus indicó que este saurópodo era probablemente una forma derivada dentro del grupo, y su pariente más cercano pudo haber sido el gigante Barosaurus (Tschopp et al. , 2015). A continuación se muestra un cladograma tomado del trabajo de Tschopp y colegas: .

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