K2 - 72 e

Coordenadas: 22 h 18 m 29. 27 s, -09° 36 ' 44. 6 " K2 - 72 e, también conocido como EPIC 206209135. 04, es uno de los cuatro planetas extrasolares descubiertos orbitando la estrella K2-72, a 228 años luz del sistema solar y ubicado en la constelación de Acuario. El descubrimiento del planeta fue confirmado en julio de 2016 gracias a los datos del telescopio espacial Kepler durante la segunda parte de su misión.

Siendo un planeta relativamente pequeño, los astrónomos fueron capaces de descubrir K2-72 y solo en 2016 a través del telescopio espacial Kepler. Desde entonces, los astrónomos se han centrado principalmente en él que en los otros mundos del sistema, ya que es el que más parece tener la oportunidad de albergar vida.

La órbita del planeta es relativamente excéntrica, el medio eje principal es de 0,106 UA, tarda un poco más de 24 días en hacer una revolución y la proximidad a la estrella también causa K2-72 y probablemente está en rotación sincrónica, es decir, muestra a su sol siempre la misma cara. Debido a esta característica, el planeta tiene una cara constantemente quemada por el calor de la estrella y una perpetuamente envuelta en la oscuridad. Esto hace que haya un saliente térmico de decenas de grados dependiendo de la cara del planeta en la que se encuentre.

La masa no se conoce, si tuviera una composición y densidad similar a la de la tierra, (5, 5 g / cm3) sería poco más del doble de la de nuestro planeta; se supone, sin embargo, que con ese radio se compone principalmente de sustancias que también están presentes en el núcleo de la Tierra, como el hierro, el carbono y la roca. Esto sugiere que el planeta también está equipado con un poderoso campo magnético similar al de la Tierra, y que por lo tanto K2 - 72 e estaría protegido de la radiación de alta energía de su estrella madre. El planeta debe tener un radio de aproximadamente 8000 km; por lo tanto, se supone que la corteza tiene entre 60 y 100 km de espesor, es decir, muy similar a la corteza terrestre. Después habría, según la teoría, un gran manto, tal vez dividido, como en la Tierra, en manto inferior y manto superior, profundo entre 1000 y 2000 km según las estimaciones. Finalmente habría un núcleo rocoso central de unos 2000 km de espesor. K2 - 72 E, sin embargo, también podría ser similar a Mercurio, y por lo tanto el manto ocuparía solo 300 o 500 km, mientras que más de 3000 km consistirían exclusivamente en el núcleo. No podemos saber, además, si el núcleo interno del planeta todavía está activo o ya se ha apagado, como ha sucedido con algunos planetas del sistema solar como mercurio y Marte. En este caso, el campo magnético sería completamente inexistente y, por lo tanto, todo el cuerpo celeste sería quemado por la radiación estelar de la enana roja alrededor de la cual orbita. Si el manto fuera apagado, entonces la falta de volcanes activos y por lo tanto las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera causarían un enfriamiento del planeta en un tiempo esperado entre quince y veinte millones de años. Sin embargo, los astrónomos no temen mucho esta hipótesis, ya que el planeta es muy similar a la Tierra y, por lo tanto, es probable que su núcleo nos lleve mucho tiempo enfriarse. Sin embargo, K2-72 y también podría ser un planeta similar a Venus, cubierto de una atmósfera tóxica y muy venenosa, pero los registros de temperatura que se detectan en el planeta (con un promedio de aproximadamente 45 °C) parecen refutar esta hipótesis (las temperaturas de Venus superan los 489 °C).

El índice de similitud terrestre (ESI), que mide la similitud de exoplanetas con la Tierra, se estima en 0.90, uno de los más altos entre los planetas conocidos a finales de 2019. A pesar de la rotación sincrónica no es un factor positivo para las temperaturas promedio que son adecuadas para tener agua líquida en la superficie, y a pesar de que el planeta, recibiendo el 46% de la radiación que la Tierra recibe del sol, es posible que a lo largo del área del terminador, la temperatura sea favorable para la existencia de agua líquida, con una temperatura de equilibrio que el laboratorio de habitabilidad planetaria estima en 261 K (- 12 °C). Esta área estaría situada a medio camino entre la cara iluminada del planeta y la oscurecida. En esta sección La estrella se vería perennemente hacia el horizonte, mientras que en el oeste habría en cambio el cielo oscuro de la noche. Allí el área estaría constantemente cubierta por estanques, ríos y quizás pequeños Mares, y las precipitaciones atmosféricas la bombardearían continuamente, ya que sería el único punto donde el agua contenida en la atmósfera podría caer en forma de lluvia. Las plantas podían crecer fácilmente, y los animales se alternarían sin gran dificultad día y noche moviéndose de un lado del planeta al otro, en una diferencia de unos cincuenta o cien kilómetros. El resto del planeta se dividiría en dos: la cara iluminada probablemente sería un desierto desprovisto de vida, debido a la falta de la noche, mientras que la cara oculta estaría congelada, tal vez llena de glaciares a lo largo de miles de kilómetros, debido a la falta de calor y luz solar. Sin embargo, es posible que los vientos traigan parte de la temperatura de la cara iluminada a la cara oculta, manteniéndola así en calor, pero la falta de luz aún impediría la presencia de plantas debido a la falta de fotosíntesis. Sin embargo, estas ideas pueden resultar infundadas: dado que el planeta está quieto y siempre ha estado en rotación sincrónica con la estrella, es imposible que tenga satélites naturales a su alrededor, ya que la falta de una rotación arremolinada haría que se alejaran o chocaran contra la superficie. Por lo tanto, el eje orbital de K2 - 72 e puede haberse inclinado incontrolablemente en millones de años debido a la falta de gravedad de una luna grande hasta alcanzar una inclinación de 90°. Esto causaría que el planeta, girando como un tractule, mostrara una de sus caras a la estrella durante doce días, y la otra durante doce más. A pesar del período relativamente largo, todavía sería suficiente para permitir que el agua líquida esté presente tanto en los polos como en el ecuador y permitiría que la vida se desarrolle en toda su superficie. Sin embargo, la estrella K2 - 72, alrededor de la cual orbita el planeta, podría ser una estrella voladora y así lanzar constantemente corrientes gigantescas de partículas estelares hacia K2-72 y, causando rápidamente tumores y mutaciones a formas de vida y probablemente su muerte. Incluso con un campo magnético las posibilidades de supervivencia serían muy limitadas, y para resistir estas poderosas descargas la vida tendría que evolucionar en formas desconocidas para nosotros. Por lo tanto, la habitabilidad del planeta se confirmará solo cuando se descubra qué tipo de estrella es K2 - 72.

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