Juan Latino

Juan Latino (1518-Granada, 1596 o 1597) fue un poeta español, alfabetizado y maestro, de expresión latina. También es conocido como Johannes Latinus, pero su verdadero nombre era Juan de Sessa y era hijo de esclavos negros. Fue el primer poeta negro y profesor universitario en la historia de la literatura occidental.

Llegó al mundo alrededor de 1518, hijo de un esclavo etíope perteneciente a Luis Fernández de Córdoba, conde de Cabra y su esposa Elvira, Duquesa de Sessa. Algunos estudiosos (incluido el propio Juan Latino) creen que nació en África. Después de pasar su infancia en el pueblo andaluz, se trasladó, a una edad muy temprana, junto con el Hijo de sus maestros, su amigo Gonzalo, a Granada, donde recibió una Educación Literaria muy precisa. Su maestro fue el famoso retórico y gramático Pedro de Mota. El adolescente aprendió perfectamente Latín, Griego y música, aprendiendo a tocar el órgano, el arpa y otros instrumentos. Se graduó en lenguas clásicas con el nombre por el que ahora era conocido entre los co-discípulos y que conservaría de por vida, el de Juan Latino. Liberado de su condición de esclavo porque liberado por Gonzalo, que mientras tanto había heredado de su padre el título de Conde de Cabra y su madre al duque de Sessa, se casó con la hija de uno de los directores de la casa real, Ana Carlobal, niña, blanca, y atractiva, con la que tuvo cuatro hijos. Se convirtió, a finales de los años cuarenta del siglo XVI, en profesor de latín en la escuela anexa a la Catedral de Granada, se hizo conocido y apreciado por su vasta cultura y excepcional capacidad de trabajo. Protegido por el arzobispo Pedro Guerrero, le fue asignada, en 1556, la Cátedra de lengua latina en la Universidad de la misma ciudad donde enseñó continuamente durante unos veinte años y, más raramente, hasta 1594, cuando se vio por última vez en las aulas de la Universidad de Sevilla. En Granada Juan Latino asistió a Pedro Hurtado de Mendoza y Gregorio Silvestre y mantuvo estrechos lazos con el duque de Sessa hasta la muerte de su amigo en 1578, que conmemoró con versos sinceros. Los últimos años de su vida entristecidos por la ceguera que no le impidió sigue dando algunas clases en la Universidad, ayudado por un discípulo, Melchor Novarro. Juan Latino murió en Granada en 1596 o 1597 a la edad de casi ochenta años.

Se publicaron tres volúmenes de versos de Juan Latino, primero en latín y luego en castellano, dos de los cuales pueden configurarse como verdaderos poemas épicos: Juan Latino es considerado unánimemente como uno de los más grandes poetas de habla latina en la España del siglo XVI. Su producción poética, aunque limitada, como hemos visto, a un período de tiempo relativamente corto (1573-1585), tuvo gran difusión en el mundo hispano, siendo traducida y publicada en castellano cuando el autor aún estaba vivo. En su ciudad adoptiva, Granada, se había hecho tan popular, que versos escritos para celebrar el nacimiento del Infante Fernando se exhibían en lugares públicos para ser leídos y admirados por todos los ciudadanos. Sus modelos fueron los poetas latinos clásicos, en primer lugar Virgilio a quien siempre consideró un modelo inalcanzable de estilo.

Poetas españoles

Español literati

Profesores de español

Nacido en 1518

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