Jost Van Dyke

Jost Van Dyke es una isla situada en el mar Caribe que pertenece al territorio de ultramar de las Islas Vírgenes Británicas. La población, según el Censo de 2010, asciende a 298 individuos, alrededor del 1% de la población total de la dependencia británica. El nombre de la isla proviene del de Joost van Dyk, un corsario holandés que fue uno de los primeros colonizadores europeos de las Islas Vírgenes.

La isla, de origen volcánico, situada a unos 6 km al oeste de Tórtola, está cubierta de colinas ricas en vegetación. El punto más alto de la isla, La altura llamada Majohnny Hill, se eleva hasta 321 m sobre el nivel del mar.la isla, al igual que las otras del archipiélago, se encuentra en el área de la Fosa de Puerto Rico donde la placa del Caribe se encuentra con la placa de América del Norte. Cerca de la costa este, separada por un estrecho canal, se encuentra la pequeña isla deshabitada de Little Jost Van Dyke. En la parte oriental de la isla hay Diamond Cay, que a expensas del nombre (Cay significa isla de coral) no es una isla real, ya que está conectada a Jost Van Dyke por una delgada lengua de tierra. Este territorio fue declarado parque nacional protegido en 1991 como lugar de anidación de muchas aves marinas. La forma de la isla y su ubicación significaba que las áreas más desarrolladas son las Del Sur como la costa norte sujeta a la fuerza directa de las olas del Océano Atlántico, mientras que la zona sur está más protegida gracias a las tres bahías naturales que caracterizan el perfil: Bahía Blanca, gran puerto y pequeño puerto. En torno a estas tres áreas se han desarrollado todas las actividades turísticas que representan el principal recurso económico del territorio. La parte sur de la isla, caracterizada por playas de arena de coral blanco, es aquella donde el atraque de las embarcaciones es más fácil, mientras que la costa norte tiene un perfil más empinado debido a los vientos que la azotan causando mayor erosión. El interior está cubierto por el bosque dentro del cual se atestigua la presencia de pequeños estanques de agua salada. La temperatura diurna varía en promedio a lo largo del año entre 24 y 29 grados, mitigada por la presencia de vientos del mar. A lo largo de los años, Jost Van Dyke ha sido golpeado por numerosas tormentas tropicales. La superficie de la isla está cubierta de hierba y arbustos; a lo largo de la costa este, al sur de Diamond Cay, hay aglomeraciones de manglares (especialmente manglar rojo y manglar negro). La Jost Van Dykes Preservation Society (Jvdps) ha identificado en la isla 332 especies de plantas distintas, de las cuales 12 son endémicas de la zona de las Islas Vírgenes : la isla está rodeada por un rico arrecife de coral donde predominan los corales blandos y las esponjas. En la antigüedad las aguas de la isla estaban pobladas por manatíes y focas monje del Caribe, hoy en día estas dos especies ya no están presentes en la zona, la segunda incluso se ha extinguido. Las playas de la isla (especialmente Bahía Blanca al suroeste) son frecuentadas por tortugas marinas que ponen sus huevos allí. El mar alrededor de la isla está poblado por langostas y numerosas especies de peces, de hecho, antes de la llegada del turismo la pesca era el principal recurso de los habitantes. En la isla hay colonias de anidación de varias especies de aves marinas, incluido el pelícano pardo, el Sula fosca y el suspiro de gaviota; la JVDPS ha registrado solo en Jost Van Dyke la presencia de 45 especies diferentes de aves. El bosque interior está habitado por pequeños reptiles, anfibios y serpientes. El territorio es muy rico en presencia de las ranas (Eleutherodactylus lentus, Eleutherodactylus antillensis, Eleutherodactylus schwartzi, Litoria infrafrenata, Eleutherodactylus Cochranae), gecos (sphaerodactylus macrolepis bosques y Hemidactylus Mabouia), y lagartos (Anolis pulchellus, Anolis distichus, Anolis cristatellus). Otro reptil presente y digno de mención es el llamado lagarto gusano de las Islas Vírgenes (Amphisbaena fenestrata), reptil del género Amphisbaena que se asemeja en forma a un gran gusano. Entre las especies de serpientes presentes, la más extendida es la de la Boa Esmeralda. Directamente conectado con la actividad humana en el territorio es la presencia de la rata negra, gato salvaje, cabra y oveja. Relevante es la presencia en el territorio de los murciélagos, 4 especies se han estudiado: Molossus molossus, Artibeus jamaicensis, brachyphylla cavernarum y Noctilio leporinus. En la isla, que fue introducida por el hombre, la mangusta indiana para detener la proliferación de los ratones y serpientes, sin embargo, la introducción de esta especie ha causado daños al ecosistema local, ya que las mangostas se reprodujeron rápidamente y comenzaron a alimentarse de otras especies presentes en la puesta en riesgo su supervivencia. Por ejemplo, en la isla ha habido una baja presencia de lagartos pertenecientes al género Ameiva, muy común en el Caribe, y esto ha sido culpa de la presencia de mangostas que han diezmado su población.

La isla fue colonizada por el pueblo Arawak alrededor del año 1000, más tarde fue abandonada y permaneció deshabitada hasta la llegada de los europeos. Utilizada inicialmente como base y refugio de piratas y corsarios, volvió a ser poblada a principios del siglo XVIII cuando fue colonizada por los cuáqueros. El nombre actual fue utilizado desde el período de dominación holandesa de las Indias Occidentales, entre 1650 y 1672. En 1663 la isla de Tórtola fue vendida a un comerciante holandés llamado Willem Hunthum, hay evidencia documental de que en la escritura de venta también fue Jost Van Dyke, esto sugiere que la colonización de la isla no fue planeada pero se deja, en todo caso, de las iniciativas individuales. En 1672, al estallar la Tercera Guerra anglo - holandesa, las Islas Vírgenes quedaron bajo el control del Imperio Británico. Durante el siglo XVIII la isla fue básicamente ignorada por la administración británica y las iniciativas de esta apropiación se dejaron, de nuevo a iniciativa del sector privado, en particular en la cercana Little Jost Van Dyke está registrada desde 1741, la presencia de una pequeña plantación de algodón creada por una familia de cuáqueros que se habían asentado. Evidencia arqueológica descubierta en la zona del Gran Puerto atestigua la presencia del cultivo y procesamiento de la caña de azúcar, todavía hoy se pueden visitar las ruinas de las antiguas fábricas de azúcar construidas en ese período. Fue en el siglo XIX que la explotación agrícola de la isla se hizo intensa, en 1815 más de 140 acres de tierra se utilizaron para el cultivo de algodón. En este año la población del Censo ascendió a 428 unidades, de las cuales 25 colonos blancos, 32 trabajadores negros libres y 371 esclavos africanos; durante todo el período que la isla fue utilizada como plantación la mano de obra utilizada estuvo compuesta casi exclusivamente por esclavos que, en los diversos períodos, representaron alrededor del 90% de la población. Con los años, el área cultivada aumentó cada vez más y, en consecuencia, también el número de esclavos que se vieron obligados a trabajar allí. En 1833 el Parlamento de Londres aprobó la abolición de la esclavitud y la liberación de esclavos en las colonias, como resultado un gran número de personas comenzaron a moverse entre las diversas islas de la zona en busca de un lugar adecuado para vivir. Muchos de los habitantes de Jost Van Dyke encontraron trabajo en las cercanas Indias Occidentales Danesas (las actuales Islas Vírgenes de los Estados Unidos). En 1835 la población de la isla aumentó a 1235, luego disminuyó debido a la epidemia de cólera que afectó la zona en esos años. La isla fue visitada por misioneros metodistas que construyeron y dirigieron una Escuela Dominical. Agotado el impulso económico debido a las plantaciones la isla y su población comenzaron a declinar tanto desde el punto de vista cuantitativo como de la calidad de vida; a partir de los años 60 del ''900 el inicio de las actividades turísticas en el territorio dio nueva vida a la economía de la isla que, aunque parcialmente, comenzó a poblarse.

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