Johnny Unitas

John Constantine Unitas (7 de mayo de 1933 – 11 de septiembre de 2002) fue un quarterback de fútbol americano que pasó la mayor parte de su carrera con los Baltimore Colts de la National Football League. Unitas ganó tres campeonatos de la NFL: dos antes de la fusión de la NFL y la American Football League (1958, 1959) y un Super Bowl en 1970. En 1959, 1964 y 1967, fue nombrado mejor jugador de la Liga. Su récord de pases de touchdown para 47 juegos consecutivos fue superado por Drew Brees solo en 2012. Es constantemente Clasificado como uno de los mejores jugadores de la NFL de todos los tiempos.

John Constantine Unitas nació de inmigrantes lituanos en Pittsburgh en 1933 y vivió en Brookline, un barrio de la ciudad. Su padre murió cuando tenía 4 años, y fue criado por su madre, quien para mantener a la familia practicó dos trabajos. John asistió a St. Justin High School en Pittsburgh, donde jugó como halfback y quarterback. Después de graduarse de la escuela secundaria, John dejó Pittsburgh para ir a Kentucky, donde asistiría a la Universidad de Louisville.

En sus 4 años con los Cardenales de Louisville, Unitas completó 245 pases para 3. 139 yardas y 27 touchdowns. Su primera aparición en el uniforme de los Cardinals llegó en el quinto partido de la temporada de 1951 contra San Buenaventura. En ese juego el novato pasó por 11 terminaciones consecutivas y tres touchdowns llevando a los Cardinals a liderar el juego 21-19. A pesar de la excelente actuación, los Cardinals perdieron ese partido 22-21 en un polémico gol de campo, pero encontraron en Unitas un mariscal de campo de gran talento. En el siguiente partido contra Houston, Unitas completó 12 de 19 pases para 240 yardas y cuatro touchdowns llevando al equipo a una victoria 35-28. Los Cardinals terminaron la temporada con un récord de 5-5, 4-1 con Unitas como quarterback titular. Como estudiante de primer año, completó 46 de 99 pases para 602 yardas y 9 touchdowns. Desde 1952, la universidad decidió dedicar menos recursos a su sección de deportes. El nuevo rector de Louisville, el Dr. Philip Grant Davidson, redujo los subsidios a los atletas e impuso estrictas normas escolares. Como resultado, 15 atletas no lograron alcanzar los nuevos estándares y perdieron su beca. A pesar de esto, Unitas logró mantenerse por encima de los estándares y mantuvo su propia beca. En 1952, los Cards ganaron su primer partido contra Wayne State y su segundo partido contra Florida State University. Unitas completó 16 de 21 pases para 198 yardas y tres touchdowns. El resto de la temporada fue una verdadera lucha para las cartas que terminaron con un récord de 3-5. Unitas completó 106 de 198 pases para 1. 540 yardas y 12 touchdowns en su segundo año. Los Cardinals ganaron su primer partido de 1953 contra Murray State, pero perdieron todos los partidos siguientes, terminando la temporada con un récord negativo de 1-7. En su tercer año Unitas completó 49 de 95 pases para 470 yardas y tres touchdowns. Unitas fue elegido capitán del equipo en 1954, pero, debido a una lesión al comienzo de la temporada, rara vez se vio en acción. Su primera aparición llegó en el tercer partido de la temporada contra Florida State. Al final de la temporada, las cartas terminaron con un récord de 3-6. En su cuarto año Unitas, ralentizado por lesión, pasó para 527 yardas.

Después de su carrera universitaria, Unitas fue seleccionado en la novena ronda del Draft de la NFL de 1955 por los Pittsburgh Steelers, pero fue lanzado antes del inicio de la temporada regular. Ahora casado, Unitas se vio obligado a trabajar en una empresa de construcción en Pittsburgh para mantener a la familia. Los fines de semana, Unitas jugó como quarterback, safety y punter en el equipo semiprofesional Bloomfield Rams por una tarifa de 6 dollari por partido. En 1956, Unitas se unió a los Baltimore Cots bajo el entrenador Weeb Ewbank. Hizo su debut en el cuarto partido de la temporada contra los Chicago Bears, después de que el quarterback titular George Shaw se fracturara la pierna. Fue un debut nervioso, plagado de muchos errores: en su primera acción como profesional, Unitas lanzó una intercepción que fue devuelta para un touchdown; en la siguiente acción falló un hand - off y perdió el balón que fue recuperado por los Bears. A pesar de esto, Unitas reaccionó rápidamente a esa derrota por 58-27 y llevó a los Colts a su primera victoria contra los Cleveland Browns. En su temporada de novato, Unitas pasó por nueve touchdowns, con un porcentaje de completaciones lanzadas igual al 55.6 por ciento, un récord para un quarterback novato. En 1957, su primera temporada como quarterback titular, Unitas terminó primero en yardas de pase (2. 550) y pases de touchdown (24) llevando a los Colts a terminar con un récord positivo de 7 - 5, el PRIMERO en la historia de la franquicia. Al final de la temporada, Unitas fue nominado para el premio MVP de la NFL por el periódico Enterprise Association (nea), que sin embargo fue para el legendario corredor Jim Brown. En 1958, Unitas continuó su progreso al pasar 2. 007 yardas y 19 touchdowns, con Baltimore ganando la Conferencia Oeste. Los Colts ganaron el título de la NFL al derrotar a los New York Giants 23-17 en la primera prórroga en la historia de la NFL el 28 de diciembre de 1958. Este partido ha sido apodado "el mejor partido jamás jugado" . El partido fue transmitido a nivel nacional por la NBC y resultó en un aumento en la popularidad del fútbol profesional durante la década de 1960. En 1959, Unitas llevó a los Colts a su segunda victoria consecutiva en el Campeonato de la NFL, una victoria 31-16 sobre, una vez más, los New York Giants. Ese mismo año, Unitas fue nombrado MVP de la NFL por Associated Press (AP) y United Press International (UPI). Johnny terminó la temporada, liderando la liga en yardas (2. 899), pases de touchdown (32) y pases completados (193). En 1960, los Colts tuvieron una mala temporada, y durante ese año, contra Los Angeles Rams, la racha ininterrumpida de Unitas de 47 pases con al menos un pase de touchdown se terminó, un récord de la NFL que se mantuvo durante más de 50 años hasta que fue superado por Drew Brees en 2013. El propietario de los Colts, Carroll Rosenbloom, despidió al entrenador Weeb Ewbank y lo reemplazó con Don Shula, de treinta y tres años, quien se convirtió en el entrenador más joven en la historia de la Liga. Bajo Shula, los Colts terminaron la temporada de 1960 con un récord de 8-6 y un tercer lugar en la Conferencia Oeste. Esa temporada, aunque tacaña para los Colts, fue positiva para Unitas, quien una vez más lideró la NFL en yardas de pase (3. 481) y pasos completados (237). 1964 vio a los Colts volver al liderazgo de la Conferencia Oeste: después de perder ante los vikingos de Minnesota, los Colts rompieron una racha ganadora de diez partidos, terminando la temporada con un récord de 12-2. La temporada estuvo llena de éxitos, no solo para los Colts sino también para Unitas, que, terminando con 2. 824 yardas de pase, 19 pases de touchdown y solo 6 intercepciones, fue nombrado el segundo mejor jugador de la Liga. A pesar de la excelente temporada, fueron los Browns para ganar el título de Campeones de la NFL, derrotando a los Colts 27-0 en la final. Unitas permaneció en terreno alto en 1965, lanzando 2. 530 yardas, 23 touchdowns y liderando la liga con una calificación de 97, 1 pasador. En el momento clave de la temporada, sin embargo, se lesionó la rodilla en el partido de la semana 12 contra los Bears. Los Colts y Packers terminaron en el primer lugar en la Conferencia Oeste, y se vieron obligados a jugar un partido de playoffs en Green Bay para decidir quién llegaría a las finales de la Liga. Baltimore perdió 13-10 en el tiempo extra, en gran parte debido al empate de Don Chandler gol de campo que muchos sintieron fue injustamente validado. El quarterback suplente Gary Cuozzo también se lesionó y fue el corredor Tom Matte quien actuó como emergencia en el último partido de la temporada regular y contra los Packers Unitas, espalda sana, lanzó 2. 748 yardas y 22 touchdowns en 1966, volviendo a la forma Pro Bowl. Sin embargo, también sufrió la mayor cantidad de intercepciones en la liga, 24. Su equipo quedó segundo en la conferencia. En 1967, los Colts se recuperaron para terminar con un récord de 11-1-2, el mejor de la liga a la par con Los Angeles Rams. Unitas ganó el premio al mejor jugador de la liga por tercera vez, liderando la NFL con 58.5% de pases completados y 3 pases. 428 yardas y 20 touchdowns. Se quejó públicamente de tener el codo de tenista y en los últimos cinco juegos lanzó solo tres touchdowns contra ocho intercepciones. Una vez más la temporada terminó en el corazón de los Colts, a quienes se les negó el acceso a la primera ronda de los nuevos playoffs de la NFL por los Rams, quienes los vencieron con un sonido 34-10 en el último partido de la temporada regular. En el último partido de la pretemporada de 1968, los músculos del brazo de Unitas se dañaron en un enfrentamiento con un defensa de los Dallas Cowboys. Unitas escribió en su autobiografía que inicialmente creía que su brazo había sido lesionado debido al uso de la llamada "bola nocturna" que la NFL estaba probando para obtener una mayor visibilidad durante las transmisiones de televisión. En una entrevista posterior al juego el año anterior, el mariscal de campo afirmó haber estado sufriendo de dolor en el codo durante varios años. Pasó la mayor parte de la temporada en el banquillo, pero los Colts lograron terminar con el mejor récord de la Liga, 13-1, gracias al quarterback suplente Earl Morrall, quien fue galardonado con el MVP de la NFL ese año. A pesar de la lesión que lo mantuvo fuera durante la mayor parte de la temporada, Unitas salió del banquillo en el Super Bowl III, una derrota sorpresa ante los New York Jets de Joe Namath a pesar de que Baltimore se predijo como el claro favorito. La inclusión de Unitas fue un movimiento desesperado en un intento de detener el dominio de los Jets, Campeones de la American Football League, en esa carrera. Con Johnny en el campo, el equipo anotó su único touchdown en el juego final. En una de las mayores sorpresas en la historia del fútbol profesional, Unitas, entrando en el último tercer cuarto, terminó con más yardas de pase que el titular Morrall. Después de pasar el verano rehabilitando el codo en mal estado, Unitas regresó en 1969, pasando por 2. 342 yardas y 12 touchdowns, con 20 intercepciones. Los Colts, aún sorprendidos por la derrota en el Super Bowl, terminaron con un decepcionante récord de 8 - 5 - 1 y se perdió los playoffs. En 1970, la NFL y la AFL se fusionaron y los Colts fueron trasladados a la nueva conferencia de fútbol americano junto con los Cleveland Browns y Pittsburgh Steelers. Unitas pasó 2. 213 yardas y 14 touchdowns, llevando a Baltimore a un récord de 11 - 2 - 1. Unitas jugó bien en los playoffs de la AFC, pasando por 390 yardas, 3 touchdowns y ninguna intercepción en victorias contra los Cincinnati Bengals y Oakland Raiders. En el Super Bowl V contra los Dallas Cowboys se vio obligado a salir del campo en el segundo debido a una lesión en las costillas, justo después de pasar para un touchdown de 75 yardas (un nuevo récord del Super Bowl). De todos modos, también tuvo dos interceptaciones. Earl Morrall salió del banquillo y llevó al equipo a una victoria 16-13 en el último segundo. En 1971, Unitas dividió los minutos en el campo con Morrall, lanzando sólo tres pases de touchdown. Comenzó como titular en ambos juegos de playoffs, una victoria sobre Cleveland y una derrota por 21-0 en la final de la AFC contra los Miami Dolphins en la que sufrió tres intercepciones, una de las cuales devolvió touchdowns por oponentes. 1972 vio a los Potros descender a la mediocridad. Después de perder la primera carrera en la historia, Unitas estuvo involucrado en el segundo y último choque de la temporada regular contra "Broadway" Joe Namath. El primero fue en 1970 (ganado por los Colts, 29-22, el día en que Namath se rompió la muñeca en la última jugada del juego). Su último encuentro fue memorable. El 24 de septiembre de 1972, en el Memorial Stadium, Unitas pasó para 376 yardas y 3 touchdowns, pero Namath todavía pasó para 496 yardas y 6 touchdowns en la victoria 44-34 de los Jets. Después de perder cuatro de los primeros cinco partidos, los Colts despidieron al entrenador Don McCafferty y trasladaron a Unitas al banquillo. Uno de los momentos más memorables en la historia del fútbol llegó en el partido final de Unitas con el uniforme de los Colts en el Memorial Stadium contra los Buffalo Bills. Unitas no comenzó como titular, pero el juego fue bruscamente sesgado a favor de los Colts que estaban liderando 28-0 cuando Unitas entró en el campo debido a que los fanáticos corearon "¡queremos Unitas! ! !" . Johnny entró en el concurso y lanzó el último pase a casa como Colt, que el receptor convirtió en un largo touchdown, dando a Baltimore la victoria 35-7.

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Jugadores de los Indianapolis Colts

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Jugadores de fútbol americano

Nacido en 1933

Muertes en 2002

Nacido el 7 de mayo

Murió el 11 de septiembre

Nacido en Pittsburgh

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Caballero

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American luchadores

Nacido en 1986

Nacido el 17 de julio

Nacido en Alexandria (Virginia)

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