John Gerard

John Gerard (Nantwich, 1545-Londres, 1612) fue un botánico inglés. Mantuvo un gran jardín de hierbas en Londres. Debe su fama principalmente a una de sus obras ilustradas: L ' Herball, o Generall Historie of Plantes (1484 páginas). Fue publicado por primera vez en 1597 y fue el libro de Botánica más extendido en el idioma inglés que circulaba en el siglo XVII. Con la excepción de la adición de una serie de plantas de su jardín y América del Norte, y la primera obra de Gerard es una traducción ampliamente en inglés, que no se reconoce en el texto original de Rembert Dodoens, publicado en 1554, que también fue de gran popularidad y fue traducido al holandés, latín, francés, y, por otros traductores, inglés. El herbal de Gerard está ampliamente ilustrado con dibujos de plantas de alta calidad, con xilografías de la editorial de fuentes continentales, pero también contiene una cabeza de grabado de cobre original de William Rogers. Dos décadas después de la muerte de Gerard, su Herball fue corregido y ampliado a unas 1700 páginas. El género botánico Gerardia (Stenandrium), perteneciente a la Familia Acanthaceae, lleva su nombre.

Gerard nació en Nantwich, Cheshire, hacia finales de 1545 y asistió a su primera y única escuela en Wilcognomeon, a unos dos kilómetros de distancia. No se sabe nada de sus padres, pero el escudo de armas en su bola de hierba revela que era miembro de la casa de Gerardo de Ince. A la edad de 17 años se convirtió en aprendiz de Alexander Mason († 3 de abril de 1574), un cerús perteneciente a la Sociedad de barberos y Cirujanos de Londres. Mason tenía una extensa práctica quirúrgica y fue dos veces Guardián (Supervisor) de la compañía y luego Maestro. Gerard operó bien y después de siete años fue admitido en la Compañía de librea el 9 de diciembre de 1569 Y se le permitió practicar por su cuenta. Aunque afirmó haber aprendido mucho sobre las plantas de sus viajes, estos parecen haber sido bastante limitados. Por ejemplo, se dice que en un momento determinado de su juventud se embarcó como cirujano de barco en un barco mercante que viajaba entre el Mar del Norte y el mar Báltico, ya que menciona en sus textos tanto Escandinavia como Rusia. Se casó con Ana (o quizás Inés), que murió en 1620 y con quien tuvo cinco hijos, de los cuales solo uno le sobrevivió, Isabel. Pasó toda su vida en Holborn, Londres, cerca de Barnards Inn, entre Chancery Lane y Fetter Lane. Se cree que residió en un complejo de apartamentos perteneciente a Lord Burghley. Después de su muerte en febrero de 1612, su cuerpo fue enterrado en la Iglesia de St Andrews en Holborn, pero la tumba no está marcada.

Gerard tuvo éxito en la Compañía de barberos-cirujanos, convirtiéndose en miembro de la Junta Directiva el 19 de junio de 1595 (aunque fue acusado de difamar a la esposa de un colega en 1578), el examinador de candidatos para la admisión a la sociedad el 15 de enero de 1598 y supervisor junior en agosto de 1597, siendo el maestro, George Baker. Después de una nueva disputa con un supervisor superior, renunció a su puesto el 26 de septiembre de 1605, pero el 17 de agosto de 1607 fue elegido maestro de la compañía. Mientras estudiaba, cuidó el jardín de la urbanización de Holborn, a la que a menudo se refiere en sus obras, y posteriormente publicó un catálogo de las plantas que crecen allí. Esto se hizo popular y recibió como regalo semillas y plantas de todo el mundo. También recibió ofertas para supervisar jardines de nobles. En 1577, comenzó el trabajo de Superintendente de los jardines de William Cecil, el barón Burghley (Lord Burghley, Lord gran Tesorero de la reina) en The Strand and Theobalds, Hertfordshire, un cargo que ocupó durante más de veinte años. En 1586 el Royal College of Physicians construyó un jardín físico con Gerard como curador, cargo que ocupó hasta 1604. En 1595, cuando fue nombrado para la Corte de asistentes, había establecido una reputación como herbolario, capaz, y pasó mucho tiempo yendo de la Corte al jardín, que había colocado cerca de su cabaña en las afueras de Holborn, así como para cumplir con sus deberes con respecto a Lord Burghley. Se escribió que la Reina Isabel tenía sus logros en alta estima. En 1604 se le concedió el arrendamiento de un jardín adyacente a Somerset House por Ana de Dinamarca, reina consorte de Jacobo I de Inglaterra, pero al año siguiente se lo vendió a Robert Cecil, conde de Salisbury, segundo hijo de Lord Burghley. Según Anna Pavord, Gerard era un hombre de acción, no un pensador y un botánico, ni un erudito. Deborah Harkness señala que Gerard no era parte de la Comunidad naturalista de Lime Street en ese momento. (Los "naturalistas de la calle Lime" eran un grupo de naturalistas, incluyendo botánicos y farmacéuticos, que vivían cerca de la calle de la que el grupo tomó su nombre, que se correspondían entre sí y con naturalistas de toda Europa.) . Su, algo defectuoso (desde la perspectiva de algunos de sus contemporáneos) Herball está dedicado a Burghley. Se rodeó de amigos y contactos influyentes, incluidos Lancelot Browne, George Baker, y los farmacéuticos James Garrett, Hugh Morgan y Richard Garth. Garrett era un hugonote que vivía y trabajaba en Londres cerca del Obel. Muchos de ellos tenían un hermoso jardín. Garth, quien describió a Gerard como "dev un caballero devoto y uno que era muy aficionado a las plantas extrañas" tenía contactos con América del Sur, de donde importó rarezas botánicas. También intercambió plantas con Clusius y estuvo en contacto con un cierto capitán Nicolas Cleet de la compañía Turky, de quien obtuvo muestras botánicas de Oriente Medio. También conoció a otros coleccionistas y viveristas como Richard Pointer de Twickenham, Master Fowle y Master Huggens, curador del jardín en Hampton Court. Su sirviente William Marshall viajó al Mediterráneo en su nombre y Robin, Botánico del rey de Francia, le envió semillas.

British botánicos

Nacido en 1545

Murió en 1612

Nacido en Nantwich

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