John Franklin

Sir John Franklin (16 de abril de 1786 – 11 de junio de 1847) fue un oficial, explorador y escritor inglés. Ex gobernador de Tasmania, y uno de los fundadores de la Royal Geographical Society, dirigió como comandante de la Royal Navy numerosas exploraciones en el Océano Ártico. En su última expedición, en busca del legendario paso del Noroeste, pereció junto con toda su tripulación.

Noveno de 12 hermanos y hermanas, mostró desde temprana edad el deseo de seguir una carrera vinculada al mar. Su padre, que inicialmente se opuso, finalmente lo ayudó, reclutándolo, a la edad de 14 años, de la Royal Navy, que lo embarcó en el HMS Polyphemus. Participó en numerosos viajes y enfrentamientos navales a principios del siglo XIX: la Batalla de Copenhague en 1801, la Batalla de Trafalgar en 1805 (a bordo del HMS Bellerophon) y la Batalla de Nueva Orleans en 1815, así como la exploración de las costas australianas (con el HMS Investigator). En 1818, al mando del bergantín Trent, se unió a David Buchan, capitán del Dorothea, para una expedición en el Océano Ártico, que, a partir del archipiélago de Svalbard, debía llegar al Polo Norte a través del Estrecho de Bering, pero permaneció encerrado en el hielo, pudiendo regresar en medio de muchas dificultades después de varias semanas. A partir de mayo de 1819, y hasta 1822, participó en una expedición organizada por la Compañía de la Bahía de Hudson) en el Estrecho de Davis, a las costas del Norte de Canadá : con sus hombres, que iban a avanzar lentamente, en parte a pie y en parte en canoa, y llegó al distrito de Franklin. Agotados los suministros de alimentos, perdió a 11 de los 20 tripulantes (uno de ellos fue ejecutado por canibalismo), antes de la llegada del providencial socorro por parte de los indios. A esta expedición dedicó, en dos volúmenes, El Libro Narrative of a journey to the shores of the Polar Sea. En 1823, después de regresar a Inglaterra, Franklin se casó con la poeta Eleanor Anne Porden, con quien tuvo una hija, Eleanor Isabella, al año siguiente. En 1825, mientras se dirigía a otra expedición, esta vez al mar de Beaufort, frente a la costa de Alaska - con la que tuvo mayor suerte que la anterior , por lo que pudo completar el estudio de varios ríos (río Gran Oso, río Mackenzie y Río Coppermine) -, su esposa murió de tuberculosis. En 1828, hecho baronet por Jorge IV, se casó con Jane Griffin, amiga de su primera esposa y con quien compartía una pasión por los viajes, y publicó el informe de sus más recientes exploraciones, dándole el título de Narrativa de la segunda expedición a las orillas del mar polar. Después de servir como teniente gobernador de la tierra de Van Diemen de 1836 a 1843, fue llamado a buscar el mítico pasaje Ártico. Al mando de una expedición de dos barcos (los mismos que habían acompañado las exploraciones de James Clark Ross) y 129 hombres, salió de Londres el 19 de mayo de 1845. Los barcos de Franklin fueron avistados por un ballenero por última vez el 26 de julio: estaban en la Bahía de Baffin. Según los informes de las expediciones organizadas a su búsqueda (también gracias a la determinación de la esposa de Franklin entre 1848 y 1859, que llevó al descubrimiento, en los esquimales, de un relato del viaje hasta el 25 de abril de 1848, se sabía que el explorador británico y su tripulación desembarcaron en la isla de Beechey, teniendo el invierno de 1845 - ''46. Los barcos Erebus y Terror, que habían intentado reanudar su curso, fueron bloqueados por el hielo, particularmente entre la Isla Victoria y la Isla Rey Guillermo. Más de veinte marineros y oficiales, incluido el propio Franklin, murieron aquí; los sobrevivientes solo abandonaron los barcos en la primavera de 1848, pero perecieron en su camino hacia el sur. El 9 de septiembre de 2014, el gobierno canadiense afirmó haber encontrado, utilizando robots submarinos y sonar, el naufragio del buque Erebus en el que Franklin había viajado.

Los viajes de Franklin también se dedicaron varias novelas, incluyendo la casa de hielo o el cazador de Vincennes (1861) del sacerdote jesuita Antonio Bresciani y el descubrimiento de la lentitud (título original Die Entdeckung der Langsamkeit), el novelista alemán Sten Nadolny, que se publicó en 1983 (en Italia, para el Garzanti, 1985). El protagonista de las aventuras del Capitán Hatteras, la famosa novela de Julio Verne, parece forjarse precisamente sobre la figura del explorador británico, además mencionada en el texto. John Franklin es también uno de los protagonistas de la novela histórica The Disappearance of the Erebus (la desaparición del Erebus, 2007), de Dan Simmons, dedicada a la expedición de 1845 en busca del paso del Noroeste. Mencionado en la novela de Clive Cussler Ice grip.

Militar británico

Exploradores británicos

Escritores británicos del siglo XIX

Nacido en 1786

Murió en 1847

Nacido el 16 de abril

Murió el 11 de junio

Oficiales de la Marina Real

Navegadores británicos

Navegación

Exploradores de la Antártida

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