John Francis Skjellerup

John Francis Skjellerup (16 de mayo de 1875 – 6 de enero de 1952) fue un astrónomo aficionado australiano, activo en Sudáfrica, donde vivió de 1900 a 1923. Se sabe que descubrió o redescubrió ocho cometas entre septiembre de 1912 y noviembre de 1927. De ellos, cinco llevan su nombre. Cabe destacar los cometas 26P/Grigg - Skjellerup (descubierto el 16 de mayo de 1922), periódico, y C / 1927 X1 (Skjellerup - Maristany) (descubierto el 4 de diciembre de 1927), El Gran Cometa de 1927 que era muy brillante y visible incluso a plena luz del día.

Nació el 16 de mayo de 1875 en Cobden, Australia. El décimo de trece hijos, fue huérfano por su padre cuando era niño. En 1889 dejó la escuela para trabajar como cartero. Más tarde se formó como operador de telégrafo, se trasladó a Sudáfrica en 1900, estableciéndose brevemente en Kimberley y luego en Ciudad del Cabo. La aparición del cometa Halley en 1910 despertó su interés y lo llevó a participar en la observación de Cometas. Así se equipó con un telescopio refractor de 7,6 cm de diámetro, aunque prefirió llevar a cabo la investigación con binoculares con una potencia de aumento de 8× ya en su poder. En 1912, participó en la fundación de la Asociación Astronómica del cabo, con la que colaboró hasta 1923. En 1914, se unió a la Asociación Astronómica británica, a la que enviaba regularmente los datos adquiridos durante sus propias sesiones de observación. Una búsqueda sistemática de nuevos cometas comenzó en 1911. Su primer éxito fue el descubrimiento el 11 de septiembre de 1912 con binoculares de un objeto de Quinta magnitud, que resultó ser el cometa C/1912 R1 (Gale), descubierto por Walter Gale tres días antes. A este descubrimiento se refiere la única comunicación en una revista astronómica producida por Frank Skjellerup. Un segundo cometa, menor que la undécima magnitud, avistado el 31 de octubre de 1915 cerca de α Sagittarii pronto resultó ser la reaparición del cometa 7p/Pons - Winnecke. Robert Innes, director del Observatorio de la Unión en Johannesburgo, expresó públicamente su agradecimiento por el trabajo de Skjellerup en esta ocasión. El otro interés astronómico importante de Frank Skjellerup fueron las estrellas variables, de las cuales registró periódicamente la variación en intensidad. Para este propósito, se le permitió el acceso con Arthur William Long a los telescopios del Observatorio Real Del Cabo desde 1917. En la mañana del 19 de diciembre de 1919 Frank Skjellerup estaba haciendo observaciones desde el hogar de la estrella variable RS Librae, cuando vio en su vecindad un cometa con una magnitud de aproximadamente 8.5. Conocido como C / 1919 Y1 (Skjellerup), fue el primer cometa en recibir su nombre. El 11 de diciembre de 1920, descubrió otro cometa, de magnitud entre el noveno y décimo, cerca de la estrella 12 Hydrae. De hecho, ya había sido observado el 8 de diciembre por el Observatorio del cabo por Clement Jennings Taylor, quien sin embargo informó la información incorrectamente. El cometa C / 1920 X1 (Skjellerup)-como es designado-fue observado por Skjellerup hasta el 3 de enero de 1921 y en general hasta el 10 de marzo siguiente. Después de volverse poco práctico con el tiempo en el uso del telescopio, lo prefirió a los binoculares en su investigación. En abril de 1922 reemplazó el Refractor en su poder con un nuevo instrumento, de igual tamaño comprado durante un viaje a Londres en 1921. Dado que durante sus sesiones de observación Skjellerup utilizó solo un telescopio, llevado de vez en cuando en el jardín de su casa, podía adquirir las posiciones de las estrellas solo comparándolas con las de otros objetos conocidos, típicamente estrellas. Esta técnica era menos precisa que la utilizada en los observatorios astronómicos, donde se utilizaron dos instrumentos, uno de los cuales estaba montado en la dirección Ecuatorial; sin embargo, Skjellerup lo dominó de manera efectiva. El 17 de mayo de 1922, Skjellerup vio un objeto "muy débil" (el límite del instrumento era de una magnitud de aproximadamente 11.5) en las proximidades de la estrella 81 Geminorum, comunicándolo a William Reid la misma noche y a A. W. Long y Jacob Halm al día siguiente. En 1923, Andrew Crommelin planteó la pregunta de que Reid pudo haber descubierto independientemente el cometa o incluso haber precedido a Skjellerup en el descubrimiento. En Junio De 1922 R. T. Crawford y W. F. Meyer del Departamento de astronomía de Berkeley sugirieron, junto con otros, que el cometa podría ser el mismo descubrimiento de John Grigg en 1902 y se perdió inmediatamente. La asociación fue definitivamente confirmada por G. Merton en 1927, cuando el cometa 26P / Grigg-Skjellerup fue definitivamente numerado. 26P / Grigg-Skjellerup es un cometa periódico, con un período orbital relativamente corto (5,31 años), que en el momento del descubrimiento era solo más alto que el del cometa Encke. Solo en los años cuarenta del siglo XX fueron descubiertos otros cometas con períodos orbitales intermedios. En 1922, Frank Skjellerup descubrió un segundo cometa, el 26 de noviembre, en el cráter constellation. El mismo día, comunicó el descubrimiento a Jacob Halm, quien lo confirmó. El cometa C / 1922 W1 (Skjellerup)nunca fue visible a simple vista, habiendo estado cerca de la octava magnitud en su pico. Frank Skjellerup y su esposa Mary regresaron a Australia en 1923, estableciéndose en Melbourne. Aquí reanudó su actividad observacional. Hacia finales de noviembre de 1927 apareció un cometa en el cielo del Sur, que experimentó un rápido aumento de brillo. Parecería que fue observado independientemente por una docena de observadores, entre el 28 de noviembre (C. O''Connell, Nueva Zelanda) y el 4 de Diciembre, cuando Frank Skjellerup - despertado en medio de la noche por su gato - lo vio como un objeto de tercera magnitud, midió su posición y lo reportó al Observatorio de Melbourne. El brillo del cometa continuó creciendo a medida que alcanzaba declinaciones más al norte. Continuaron los "hallazgos" parte incluso de los meramente curiosos; El 6 de diciembre, fue identificado desde el Observatorio de La Plata por Edmundo Maristany, cuyo nombre se añadió más tarde al de Skjellerup en la designación oficial: C/1927 X1 (Skjellerup - Maristany). El más espectacular se logró entre el 15 de diciembre y el 18 de diciembre (la fecha del perihelio), cuando las posiciones particulares de la Tierra, el sol y el cometa, hicieron que esto reflejara parte de la luz solar hacia nuestro planeta: el cometa, más brillante que Venus, llegó a una magnitud de entre-8 y-9 y era visible durante el día cuando el sol estaba oculto pico de una montaña o incluso de un elemento arquitectónico El objeto, sin embargo, fue designado principalmente cometa Skjellerup o simplemente el Gran Cometa de 1927, por el período de su observación que terminó el 28 de abril de 1928. Frank Skjellerup, que en 1933 se había unido a la Sociedad Astronómica de Victoria (fundada en 1922), no descubrió otros objetos hasta el 21 de enero de 1941, cuando identificó independientemente el cometa C/1941 B2 (de Kock - Paraskevopoulos). Los obstáculos en la comunicación que se produjeron durante la Segunda Guerra Mundial, de hecho, habían impedido la difusión de la noticia de que Reginald Purdon De Kock había descubierto el 15 de enero, desde Paarl en Sudáfrica, el cometa que lleva su nombre. El cometa fue posteriormente descubierto de forma independiente por otros astrónomos; Skjellerup fue el segundo en detectarlo. Frank Skjellerup observó 31 cometas entre 1910 y 1948. Murió en Melbourne el 6 de enero de 1952.

Recibió 4 "medallas Donohoe" de la Sociedad Astronómica del Pacífico y 2 "medallas Donovan" .

Astrónomos australianos

Nacido en 1875

Murió en 1952

Nacido el 16 de mayo

Murió el 6 de enero

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