Jirafa de los médicos

La jirafa de los médicos (también conocida como la jirafa de Lorenzo el magnífico) fue una jirafa presentada a Lorenzo de Médici el 18 de noviembre de 1487 por Mohamed Al - Mahfuz (conocido como Malfot), en calidad de embajador del sultán de Egipto Al - Ashraf Qaitbay de la Dinastía, El Burji, en un intento de ganar el apoyo de los médicos. El animal causó un gran revuelo a su llegada a Florencia : incluso si los médicos ya mantenían una gran casa de fieras, y ya habían mostrado a la gente, unos años antes de un maniquí gigante de una jirafa durante algún entretenimiento público con animales ofrecidos a los ciudadanos, esta era la primera vez que se veía un espécimen vivo en la ciudad. También se cree que fue la primera aparición de una jirafa que vivía en Italia desde la antigua Roma. Sin embargo, el espécimen no sobrevivió mucho tiempo y otra jirafa no se vio en Europa durante casi 300 años.

En el año 46 A. C. Julio César celebró sus triunfos en Egipto al regresar a Roma con una vasta colección de animales, cuya atracción principal era una jirafa, la primera vista en Europa. Los romanos no sabían qué pensar de tal animal y lo llamaron "camelopard" , porque les parecía encarnar las características tanto del Camello como del leopardo (de hecho, hasta el día de hoy el nombre científico del animal es " jirafa camelopardalis ") . César hizo que el animal fuera mutilado por leones en la arena, probablemente para enfatizar su poder sacrificando a una criatura tan rara. Lorenzo había leído sobre el éxito del espectáculo de jirafas de César y vislumbró una manera de aumentar su reputación en Florencia a través de la emulación de César. También se dio cuenta de que podría ganar más influencia política dando el animal y prometió enviarlo a Ana de Francia después de su estancia en Florencia. Incluso si hay fuentes, según las cuales Federico III de Sicilia fue presentado con una jirafa en 1261 por el sultán de Egipto a cambio de un oso blanco, y otras, según las cuales el duque de Calabria, Ercole I d''Este, duque de Ferrara, y Fernando I de Nápoles, poseían jirafas, estas no fueron el éxito de la jirafa Lorenzo, que fue representado en las pinturas de Francesco Botticini, Giorgio Vasari, Bacchiacca, Piero di Cosimo, en frescos, y celebrado en poemas Si la jirafa había sido suministrada por Qaitbay sigue siendo incierto, ya que no hay rastro de su cesión, pero parece probable: se sabía que tenía jirafas en su colección de animales, pidió a Lorenzo ayuda contra los otomanos justo durante el tiempo de la llegada de la jirafa a Florencia, y Lorenzo intercedió por él poco después. Angelo Poliziano dijo que estaba muy sorprendido de observar los extraños "pequeños cuernos" (curnicula) de la jirafa, nunca descritos en las obras antiguas anteriores (Quoniam de his nihil hactenus in veteribus memoria legebamus) de Horacio, Heliodoro, Casio, Dion y otros. Ana de Francia, a pesar de haber escrito a Lorenzo recordando su promesa de enviarle la jirafa, se decepcionó. Lorenzo hizo construir establos especiales para el animal, tanto en la villa familiar en Poggio a Caiano como en Via della Scala en Florencia, con calefacción para protegerlo de los húmedos inviernos florentinos. Sin embargo, poco después de su llegada, la jirafa se rompió el cuello y murió el 2 de enero de 1488 mientras su cabeza estaba bloqueada por las vigas de estos establos. No se vieron jirafas vivas en Europa hasta que Mehmet Ali Pasha envió tres jirafas como regalo en 1827: una a Jorge IV del Reino Unido, una a Francisco II de Habsburgo-Lorena, y una tercera a Carlos X de Francia. Cada uno de ellos causó revuelo en las ciudades de Londres, Viena y París, pero solo el último, llamado Zarafa, sobrevivió durante más de dos años.

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