Intoxicación amnésica por mariscos

La intoxicación amnésica por mariscos, en inglés conocida como "Amnésic shellfish poisoning" (ASP) es una patología causada por el consumo de una biotoxina marina, llamada ácido domoico. En los mamíferos, incluidos los humanos, el ácido domoico actúa como neurotoxina, causando daño permanente a la memoria a corto plazo, daño cerebral y la muerte en casos graves. Esta toxina es producida en la naturaleza por diatomeas marinas pertenecientes al género Pseudo-nitzschia y la especie Nitzschia navis-varingica. Cuando se acumula en altas concentraciones por los moluscos durante el filtrado de los alimentos, el ácido domoico puede transmitirse a las aves, los mamíferos marinos y los seres humanos a través del consumo de moluscos contaminados. Aunque la patología humana debida al ácido domoico solo se ha asociado con moluscos, la toxina puede acumularse en muchos organismos marinos que se alimentan de fitoplancton, como las anchoas y las sardinas. El envenenamiento por ácido domoico en organismos no humanos a menudo se conoce como envenenamiento por ácido domoico o DAP.

En el cerebro, el ácido domoico daña principalmente el hipocampo, el núcleo de la amígdala. Daña las neuronas activando los receptores AMPA y los receptores kainati, causando una afluencia de calcio. Aunque el flujo de calcio en las células es una ocurrencia normal, su aumento incontrolado puede causar que se degeneren. Los síntomas gastrointestinales pueden aparecer 24 horas después de la ingestión de moluscos infectados. Pueden incluir vómitos, náuseas, diarrea, calambres abdominales y gastritis hemorrágica. En los casos graves, los síntomas neurológicos pueden tardar varias horas o hasta tres días en desarrollarse. Estos incluyen dolores de cabeza, mareos, desorientación, trastornos de la visión, pérdida de memoria a corto plazo, debilidad motora, convulsiones, secreciones respiratorias profusas, hipo, presión arterial inestable, arritmia cardíaca y coma. Las personas que están envenenadas con dosis muy altas de la toxina o que muestran factores de riesgo como la vejez y la insuficiencia renal pueden morir. La muerte ocurrió en 4 de los 107 casos confirmados. En algunos casos, las consecuencias permanentes de la patología incluyeron pérdida de memoria a corto plazo y polineuropatía periférica. No se dispone de antídotos conocidos para el ácido domoico. Cocinar o congelar el tejido afectado de pescado o marisco no disminuye la toxicidad. Una nueva investigación ha encontrado que el ácido domoico es una toxina resistente al calor y muy estable que puede dañar los riñones incluso a concentraciones 100 veces más bajas que las que causan daño neurológico.

La ASP se descubrió por primera vez en humanos a finales de 1987, cuando se produjo un episodio grave de intoxicación alimentaria en el Este de Canadá. Tres pacientes ancianos murieron, y otras víctimas sufrieron problemas neurológicos a largo plazo. Dado que las víctimas sufrieron pérdida de memoria, se utiliza el término "amnésico" envenenamiento por mariscos. La historia apareció en los titulares de los periódicos. Los epidemiólogos de Health Canada vincularon rápidamente las enfermedades a las comidas en algunos restaurantes que incluían mejillones cultivados y cosechados en un área de la isla del Príncipe Eduardo, un lugar que antes se consideraba no afectado por algas tóxicas. Los análisis biológicos realizados en ratones con extractos acuosos de mejillones sospechosos dieron lugar a la muerte de los conejillos de Indias con algunos síntomas neurotóxicos muy diferentes de los de las toxinas de la intoxicación por mariscos y de otras toxinas conocidas. El 12 de diciembre de 1987, un grupo de científicos se reunió en el laboratorio del Consejo Nacional de Investigación de Canadá en Halifax, Nueva Escocia. Integrando diferentes tipos de análisis, el equipo identificó la toxina en la tarde del 16 de diciembre, solo 4 días después del inicio de la investigación colectiva.

El 22 de junio de 2006, un pelícano marrón de California, probablemente bajo la influencia del ácido domoico, se deslizó sobre el parabrisas de un automóvil en la carretera de la Costa del Pacífico. La toxina se ha encontrado en las aguas costeras locales desde marzo de 2007, las playas de mamíferos marinos y aves marinas y las muertes en la costa sur de California han aumentado drásticamente. Estos incidentes se han relacionado con el reciente aumento dramático de una toxina producida naturalmente por las algas. La mayoría de los animales encontrados muertos dieron positivo por ácido domoico. Según el Channel Islands Marine and Wildlife Institute (CIMWI), "es generalmente aceptado que la incidencia de problemas asociados con las algas tóxicas está aumentando. Las posibles razones de este aumento incluyen los mecanismos naturales de dispersión de especies (corrientes y mareas) hasta una miríada de fenómenos relacionados con el hombre, como el enriquecimiento de nutrientes (escorrentía agrícola), el cambio climático o el transporte de especies de algas a través del desplazamiento de buques." .

En el episodio de la serie de televisión Elementary, "The Red Team" (fecha original del 31 de enero de 2013), un testigo es envenenado intencionalmente con ácido domoico. En el Episodio "Bad Fish" de la serie de televisión Get a Life, Sharon y Gus son atrapados con amnesia después de comer mariscos infectados y Chris aprovecha la oportunidad para convencerlos de que son sus mejores amigos. El envenenamiento por ácido domoico pudo haber causado la invasión de miles de aves marinas silvestres el 18 de agosto de 1961 en Capitola y Santa Cruz, California. El Director Alfred Hitchcock se enteró de esta invasión mientras trabajaba en su adaptación de la novela de Daphne du Maurier The Birds para su película del mismo nombre (1963), y pidió al periódico Santa Cruz Sentinel que lo mantuviera informado de nuevas noticias como "en profundidad para su nueva novela policíaca" . " .

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