Internet en África

La difusión de Internet en África es muy limitada. El número de suscripciones de ISP, el número de hosts, el tráfico de datos y el ancho de banda general son, en relación con la población, mucho más bajos que los otros continentes (incluida América del Sur). La brecha digital entre África y los países con tecnologías de la información es grande. África también está lejos de alcanzar los objetivos de desarrollo del Milenio identificados por las Naciones Unidas en relación con la accesibilidad Mundial de los beneficios de las telecomunicaciones y la tecnología de la información. Al mismo tiempo, también debido a su atraso, el mercado de las telecomunicaciones en África es también el que crece más rápidamente. En la década de 2000, la telefonía móvil experimentó un verdadero auge y ahora está mucho más extendida en África que la telefonía fija. Las empresas africanas de telecomunicaciones están recurriendo ahora a las tecnologías inalámbricas de BWA para poner Internet a disposición de una base de usuarios igualmente grande. Al mismo tiempo, están a punto de concluir algunos proyectos fundamentales para la creación de redes troncales, lo que debería dar lugar a una reducción muy importante de los costos del ancho de banda para muchos países africanos. La Unión Internacional de Telecomunicaciones (encabezada por la ONU) celebró la primera reunión internacional de la serie, conectar el mundo (cuyo propósito es facilitar el logro de los objetivos de desarrollo del Milenio) Kigali, Ruanda (en octubre de 2007), demostrando que África es uno de los continentes clave en la campaña para superar la brecha digital.

Los datos sobre la penetración de Internet en África, medidos con arreglo a diferentes parámetros (Número de suscripciones a proveedores de servicios de Internet, Número de servidores, tráfico de red, ancho de banda disponible, etc.) proporcionan un panorama ampliamente homogéneo. Sudáfrica es, con mucho, el país más cercano a los niveles de penetración de Europa y América del Norte. Los datos porcentuales comparables solo se encuentran en países muy pequeños y muy turísticos, como Seychelles y Mauricio. Un segundo bloque de países relativamente avanzados se encuentra en el norte de África, donde se destacan Marruecos y Egipto. Contrariamente a lo que cabría esperar, para la mayoría de los demás países del área mediterránea la situación no es muy diferente de la del África subsahariana, donde la penetración de internet está en los niveles más bajos del planeta. La excepción es sólo un pequeño grupo de países que son particularmente industrialmente o desarrollado turísticamente, como Nigeria y Kenya. Los tres principales obstáculos a la penetración de internet en África son la falta de Conocimientos Informáticos, la falta de infraestructura adecuada y los altos costos de los servicios de Internet. La gran mayoría de la población africana no puede utilizar una computadora y tiene dificultades para leer o escribir Inglés u otros idiomas europeos. El mismo suministro de electricidad es aleatorio o está ausente en muchas regiones de África, e incluso las grandes ciudades como Dar Es Salaam sufren de apagones recurrentes. En general, África está muy atrasada en la expansión de las redes fijas, incluidas las redes telefónicas; en 2000, había menos líneas telefónicas fijas en todo el África subsahariana que en Manhattan solamente, y en 2006 contribuyó solo un 2% al número total de líneas telefónicas en el mundo. La mala interconectividad significa que se estima que entre el 70% y el 85% del tráfico de red se enruta a través de servidores ubicados en otros continentes (especialmente Europa). El ancho de banda es escaso en general en África, y su distribución desigual revela claramente la brecha digital dentro del continente. En 2007, 16 países de África tenían sólo una conexión internacional a Internet, a 10 Mbps o menos, mientras que sólo Sudáfrica tenía más de 800 Mbps. Las principales crestas que conectan África con el resto del mundo a través de cables submarinos, SAT - 2 y SAT - 3, proporcionan un ancho de banda muy limitado. En total, en 2007 África tenía unos 28 disponibles. 000mbit / S contra más de 800. 000mbit / s de Asia y más de 3. 000. 000 de Europa. El ancho de banda disponible en África en su conjunto era inferior, por ejemplo, al de Noruega por sí sola (con 49. 000mbit / s band, 1 vez y media África). Un medio ampliamente utilizado para hacer frente al escaso ancho de banda disponible es la comunicación a través de enlaces satelitales caros. Los altos costos probablemente contribuye también a la falta de regulación internacional aspectos económicos adecuados de la gestión de la red; mientras que las directivas de la UIT aseguran que el costo de las conexiones telefónicas entre África y Europa se dividirá 50% entre los actores involucrados, la Asociación de la ISP de Kenia ha informado en 2002, el hecho de que el costo del tráfico de Internet (entrante y saliente de África fue totalmente a expensas de los proveedores africanos Todos estos factores hacen que el uso de Internet sea económicamente prohibitivo para la mayoría de la población, sobre todo cuando se trata del acceso de banda ancha. La penetración de Internet entre los registros de población en África el más bajo del mundo. Según estimaciones de 2007 y 2008, los africanos que tienen acceso a Internet son el 4%. A pesar de albergar al 14,3% de la población mundial, África contribuye solo al 3,6% del número total de accesos a Internet. Se estima que los africanos con conexiones de banda ancha son 1% o menos. En septiembre de 2007, sólo había 1 en África. 097. 200 suscripciones a líneas de banda ancha, principalmente a grandes empresas e instituciones. En consonancia con los demás parámetros, el acceso a Internet se distribuye de manera muy desigual en todo el continente. 2/3 de la actividad en línea de África es generada por Sudáfrica, que contribuye solo el 5% a la población del continente. El 1/3 restante está muy concentrado en algunos países del Norte de África como Marruecos y Egipto. Sin embargo, los porcentajes más altos de penetración de internet se encuentran en economías pequeñas y altamente turísticas, como las Seychelles, donde el 37% de la población tiene una conexión a Internet (en comparación con el 11% en Sudáfrica y el 8% en Egipto). Estos datos estadísticos se basan esencialmente en el número de suscripciones a ISP, que es solo una cifra parcial. El número real de usuarios de Internet en África, y el impacto que Internet tiene en la vida de los africanos, son más difíciles de evaluar. En muchos países, los cibercafés y los puntos de internet están muy extendidos y son populares. Además, hay accesos indirectos a Internet por medios oficiosos, como mensajeros que imprimen correos electrónicos y los entregan en mano en zonas no alcanzadas por la red, o emisoras de radio que transmiten información obtenida a través de Internet (por ejemplo, el tiempo) después de traducirla a los idiomas locales. La distribución de servidores de Internet en África también reproduce la situación generalmente atrasada y desigual de la distribución del acceso. A finales de 2007, el número de anfitriones en África era de alrededor de 1. 800. 000, frente a 120 millones en Europa, 67 millones en Asia y 27 millones en América del Sur. Toda África tiene menos huéspedes que solo Finlandia; Nigeria, con 140 millones de habitantes, tiene un tercio de los huéspedes de Liechtenstein (35. 000 habitantes). El 80% de la cuenta de acogida es aportada por 3 países (Sudáfrica, Marruecos y Egipto), cuya población total asciende a solo el 9% de la del continente. En el cuadro que figura a continuación se muestra el número de anfitriones en los países africanos en que este número supera los 1.000. En conjunto, estos países contribuyen con un 99,6% a la cuenta global de acogida del continente. Los datos se actualizan hasta diciembre de 2007. Los valores porcentuales se redondean al entero más cercano. La última columna muestra la densidad de huéspedes, medida como el número de huéspedes por 1000 habitantes; para comparación, considere que la densidad promedio mundial es de 43. Un parámetro que a veces se utiliza como una medida indirecta de la penetración de internet en un área geográfica es el volumen de tráfico de datos en IXP (puntos de intercambio de Internet). Esto también confirma la posición atrasada de África: en los IXP africanos el volumen de tráfico detectado está en el orden de kbps (kilobits por segundo) o en Mbps (megabits por segundo), mientras que en el resto del mundo se mide típicamente en cientos de Gbps (gigabit por segundo). JINX, el IXP más importante de Johannesburgo y uno de los principales del continente, maneja alrededor de 450mbit/s (datos de 2008). La evaluación del tráfico IXP, sin embargo, solo es indicativa del tráfico exclusivamente local (principalmente correo electrónico), mientras que la mayor parte del tráfico referible a África se enruta a través de otros continentes, y la mayor parte del contenido web creado y administrado en África se encuentra en servidores remotos. Además, los datos detectables no tienen en cuenta el peering directo entre ISP (peering privado), es decir, el intercambio de tráfico entre ISP que no utilizan IXP. La principal red académica de Sudáfrica, por ejemplo, está buscando soluciones de Internet de ISP para 10 Gbit / s en Ciudad del Cabo y Johannesburgo. La liberalización del mercado de las telecomunicaciones y la regulación de la competencia en África se encuentran en una fase muy atrasada en comparación con Occidente. África es el continente con el porcentaje más bajo de operadores privados en el sector de la telefonía fija y las redes fijas (cifras de 2007). Sin embargo, la tendencia hacia la privatización continúa: por ejemplo, Kenya Y Botswana están privatizando Telekom Kenya Y Botswana Telecommunications Corporation (BTC), respectivamente. Sin embargo, el mercado móvil, que en la mayoría de los casos ha sido abierto por empresas privadas y no por operadores estatales, es generalmente más competitivo, y el mercado de Internet es aún más competitivo. Este cuadro muestra los porcentajes de países africanos en los que existe competencia total, parcial o monopolio (de jure o de facto) para las tres tecnologías (telefonía fija, telefonía móvil, Internet). Las autoridades africanas reconocen ampliamente la importancia de la reglamentación de la industria y de la creación de autoridades encargadas de la competencia. Un modelo importante es el de Marruecos, después de la creación de una Autoridad (1998) y la entrada en el mercado de un fuerte competidor del principal operador histórico (Meditel, que entró en el mercado en 1999 y el principal rival de Morocco Telecom), ha visto un desarrollo muy rápido del sector. Sobre la base de esta y otras experiencias similares, así como de las indicaciones de la UIT, la mayoría de los países africanos han establecido una autoridad y están regulando la industria de refinación. En 2007, el 83% de los países africanos tenían autoridad sobre los servicios de Internet y el tráfico de datos.

La penetración de internet en la sociedad se propugna por muchas razones en todo el mundo, y las Naciones Unidas la han incluido en los objetivos de desarrollo del Milenio. La Cumbre Mundial de las Naciones Unidas sobre la Sociedad de la información (CMSI) es una clara representación del compromiso global explícito de cerrar la brecha digital entre los países pobres y ricos. Para África, la disponibilidad de Internet representa una oportunidad más importante que en otros lugares, porque podría ayudar a mitigar algunos de los problemas más graves y generalizados del continente. Algunas de las aplicaciones específicas que Internet puede tener en África se ponen de manifiesto en iniciativas ya en marcha. Organizaciones como RANET (RAdio e interNET para la comunicación de información hidrometeorológica y relacionada con el clima) y ACMAD (Centro Africano de aplicaciones meteorológicas para el desarrollo), por ejemplo, utilizan Internet para la elaboración de modelos climáticos y son fiables para el Sahel y otras partes de África, con importantes beneficios para la agricultura de la región. La Fundación worldspace emite programas satelitales sobre salud, agricultura y medio ambiente, y datos meteorológicos proporcionados por RANET. La telemedicina y la educación a distancia pueden desempeñar un papel decisivo en la mejora de la calidad de vida en las zonas más remotas. También en el sector de la educación, el acceso a la red, de manera similar, puede compensar la escasez de otras fuentes, como las bibliotecas públicas y universitarias. Las aplicaciones del gobierno electrónico podrían ayudar a reducir la brecha que hoy separa a la población de los órganos de gobierno en gran parte de África, y que fomenta el autoritarismo y la corrupción política. Ya hoy en día, la mayoría de las aplicaciones Web 2. 0 desarrolladas en África son llevadas a cabo por instituciones gubernamentales. Desde un punto de vista económico, especialmente la expansión de la banda ancha permitiría a las empresas africanas disfrutar de los beneficios de los modelos de negocio basados en el comercio electrónico y la externalización, de los que Europa y América del Norte se han beneficiado desde hace varias décadas.

El mercado de las telecomunicaciones en África está creciendo a tasas mucho más altas que el resto del mundo. En la década de 2000 este crecimiento fue principalmente en el sector móvil, que se expandió entre 2004 y 2007 tres veces la media mundial. En 2005, se invirtieron en África más de 55 millones en infraestructura de telecomunicaciones. Un crecimiento aún mayor afecta al sector de internet. El número de usuarios de Internet en África creció entre 2000 y 2008 por 1030.2%, contra el promedio mundial de 290.6%. En 2006 se superó el umbral de un millón de anfitriones. AfriNIC, que es el registro Regional de Internet para África (con sede en Mauricio) asignó entre 2004 y 2008 16 millones de direcciones IP, 5 millones de las cuales en 2007; se estima que dentro de 3 años este número podría duplicarse a 32 millones. En el cuadro siguiente se presentan datos estadísticos sobre la penetración de Internet en África en términos de usuarios y sobre el crecimiento de este parámetro en el período comprendido entre 2000 y 2011. Los datos se basan en estimaciones de 2011. Los valores porcentuales se redondean al entero más cercano, con la excepción de los valores inferiores a 1, redondeados por exceso. Se están ejecutando varios proyectos encaminados a aumentar la disponibilidad de banda ancha en África y, en consecuencia, a reducir los costos de Internet para los operadores y usuarios. Al menos tres de estos proyectos se refieren al desarrollo de una red troncal de banda ancha en el Océano Índico. Se espera que el proyecto del sistema de cable submarino de África Oriental (Eassy), financiado por el Banco Mundial y el Banco de desarrollo de Sudáfrica, conecte Mtunzini (Sudáfrica) y Port Sudan (Sudán), con sucursales en varios países de la costa este. El proyecto fue ralentizado por problemas burocráticos y controversias entre Kenia y Sudáfrica. Mientras tanto, el Gobierno de Kenia ha lanzado otro proyecto similar llamado TEAMS (el sistema marino de África Oriental), en colaboración con Etisalat (Emiratos Árabes Unidos). Tras numerosas vicisitudes, ambos proyectos parecen estar a punto de concluir. Actualmente, el proyecto Ocean Ridge que parece más cercano a entrar en servicio es el de Seacom, que es de Propiedad totalmente Africana. Se espera que la red troncal de Seacom se complete entre junio de 2009 y junio de 2010, a tiempo para atender la demanda de ancho de banda de la Copa Mundial de Sudáfrica. La principal red troncal se conectará en fibra / SDH Sudáfrica, Mozambique, Madagascar, Tanzania y Kenia, y una segunda red troncal conectará directamente Kenia y Sudáfrica. Estos dos enlaces tendrán una capacidad total de 1280 Gbit / s. Se crearán dos conexiones adicionales de 640 Gbit/s entre Kenia y Francia (Marsella) y entre Tanzania e India (Mumbai), respectivamente. La red se está completando, y la banda ya ha sido comprada por varios ISP africanos, a precios significativamente más bajos que el mercado actual; la red académica TENET, por ejemplo, ya ha comprado a Seacom un STM - 64 (10 Gbps) a un precio 400 veces menor. También en Sudáfrica se está construyendo la red SANReN, que con un núcleo de 500 Gbit/s podría convertirse en la red académica más rápida del mundo; las universidades de Witwatersrand y Johannesburgo ya están utilizando las nuevas instalaciones para una capacidad de 10 Gbit/s. La disponibilidad de más ancho de banda y la consiguiente reducción de su costo, en general, se reflejará principalmente en las instituciones y empresas, que ya tienen acceso a la red. Para facilitar la difusión de internet entre la población, se necesitan soluciones estructurales al problema de la última milla, es decir, herramientas que proporcionen al usuario final acceso al ancho de banda disponible. Este problema debe abordarse teniendo en cuenta que en África una parte importante de la población no es alcanzada por la red de telefonía fija, en particular en las zonas rurales. Unos 400. 000 localidades rurales de África, menos del 3% tienen acceso a una línea telefónica fija (y menos del 0,4% tienen acceso a Internet). La creación de redes de comunidades rurales, entre otras cosas, es uno de los objetivos explícitos de la CMSI para el nuevo milenio. La mayoría de los estudios en el sector ven en las tecnologías BWA (Broadband Wireless Access) como WiMAX la principal oportunidad para la difusión generalizada del acceso a Internet. Estas tecnologías también permitirían explotar en parte la infraestructura de la red de telefonía móvil, que en el decenio de 2000 experimentó un rápido desarrollo en África, superando con creces la red fija en términos de usuarios y cobertura geográfica. Un ejemplo paradigmático es Seychelles, que es el país africano con el mayor porcentaje de penetración de internet en África, y donde la mayoría de los usuarios se conectan a la red a través del GSM. Ya en 2006, alrededor del 45% de las comunidades rurales africanas fueron alcanzadas por GSM. Comoras, Kenia, Malawi, Mauricio, Seychelles, Sudáfrica y Uganda ya tienen el 90% de la cobertura de telefonía móvil en las zonas rurales, mientras que en Botswana, Burkina Faso, Burundi, Cabo Verde, Guinea, Namibia, Ruanda, Senegal, Swazilandia y Togo ha superado el 50%. Por diversas razones, incluido el alto costo de los terminales, las redes 2. 5G ya presente en África no se consideran suficientes para proporcionar acceso a Internet al usuario final. Por otro lado, los operadores con licencias 3G podrán proporcionar servicios WiMAX. Algunos ensayos ya se están llevando a cabo en diferentes países. En Kenya, el proyecto del Programa de Aldeas digitales tiene por objeto poner a disposición los servicios gubernamentales en las zonas rurales mediante el acceso inalámbrico. Horizon Wireless ha lanzado una red inalámbrica de banda ancha (3. 5 GHz) en Nigeria. MTN Ruanda planeó en 2007 establecer un servicio de acceso inalámbrico de banda ancha en Kigali. El ISP argelino Icosnet ha firmado un contrato con Aperto Networks para una solución WiMAX orientada a la empresa. La Autoridad Sudafricana ICASA ya ha otorgado licencias WiMAX a varios operadores, y Neotel está en proceso de implementar soluciones WiMAX para la última milla en Johannesburgo, Pretoria, Ciudad del Cabo y Durban.

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