Instituto de Inmunología de Basilea

El Instituto de Inmunología de Basilea, más conocido como el Instituto de Inmunología de Basilea (BII), fue creado en 1968 y terminó su actividad en 2000. En 1969 fue fundado como un instituto de investigación básica en inmunología y ubicado en el no. 487 Grenzacherstrasse en Basilea, a lo largo del río Rin, a pocas cuadras del campus Hoffmann - La Roche, cerca de la frontera suizo - alemana.

En junio de 1968, la Junta Directiva de Hoffmann - La Roche aprobó la decisión de establecer el Instituto. Dos meses más tarde, el profesor Niels kaj Jerne accedió a convertirse en su director. En octubre de 1970 el nuevo edificio comenzó a funcionar, y en junio de 1971 se celebró la inauguración oficial. En febrero de 1972 se descubrió la obra del escultor suizo Jean Tinguely, llamada "máquina de doble hélice" , que recuerda la estructura del ADN. El instituto fue el resultado de un concepto único en la historia de los mecanismos de financiación de la investigación básica y la relación entre la investigación básica y las empresas. Gracias al compromiso de Paul Sacher, esposo del heredero de La Roche, director y mecenas de las artes y las ciencias, la empresa Hoffmann - La Roche se comprometió a financiar el nuevo instituto con 24 millones de dólares al año, garantizando a su director Niels kaj Jerne total libertad en la organización de la actividad de investigación. Una parte sustancial de la financiación provino de desgravaciones fiscales garantizadas por el Gobierno suizo a empresas que habían invertido en investigación básica. En 1980 Jerne se retiró y fue reemplazado por Fritz Melchers, quien conservó los temas y la visión de su predecesor. La fundación del Instituto de Inmunología de Basilea correspondió a una convergencia de una masa crítica de investigadores de diversas partes del mundo en Basilea, donde tres nuevas instalaciones tenían como objetivo estudiar y explotar nuevas tecnologías relacionadas con la biología molecular, la clonación genética y el desarrollo de modelos basados en ratones. Además del Instituto de Inmunología de Basilea, también se crearon el Instituto Friedrich Miescher, patrocinado por Ciba - Gaigy, ahora Novartis, y el Biozentrum promovido por la Universidad de Basilea. Se ha estimado que, en los años setenta del siglo XX, diecisiete idiomas se hablaban en el Instituto, Unidos por el inglés, el idioma común de la ciencia. En ese momento, había frecuentes reuniones sociales en los bares de Basilea entre el personal internacional de los tres institutos, que también generaron feroces debates sobre estilos de vida, arte y diversos aspectos de la ciencia. En febrero de 1985 el Instituto sufrió un incendio devastador y reanudó su actividad un año después. En 2000, el Instituto de Inmunología de Basilea fue disuelto por Hoffmann - La Roche, que redirigió sus inversiones a la división de investigación y desarrollo de la compañía, llamada Centro Roche de Genómica médica. En 2010 la sede original de de BII resultó ser la sede de la empresa Basel Pharmaceutica Ltd.

El edificio fue construido en dos plantas, donde las escaleras de caracol especiales facilitaron la interacción entre los diversos grupos. El centro, también arquitectónico, de la actividad era la cafetería. Los científicos, desde jóvenes graduados hasta profesores de alto nivel, disfrutaron de total libertad de investigación, sin las presiones de encontrar financiación individual, escribir proyectos de investigación en curso y cumplir los deseos de los financiadores. Se minimizó la estructura administrativa del Instituto. La vida del Instituto fue animada por visitas continuas de científicos de todo el mundo, por períodos de un día a algunos meses. El BII era conocido como un lugar de formación de razonamiento independiente, útil para el desarrollo de la carrera, en lugar de ser el lugar de toda una vida laboral. Durante sus treinta años de existencia, el Instituto ha mantenido un grupo básico de unos cincuenta investigadores, con una edad media de 35 años. Alrededor de 500 científicos trabajaron en el Instituto, constituyendo una parte significativa de la investigación en el campo de la inmunología. Los científicos del Instituto han recibido 27 premios internacionales en Inmunología, que incluyen tres Premios Nobel a Niels K. Jerne, Georges Köhler y Susumu Tonegawa. El instituto se basó en alrededor de 10 a 15 científicos permanentes, 30 temporales y más de 50 técnicos y administrativos. Los investigadores se organizaron en pequeños grupos, de tres a cinco elementos, que interactuaron entre sí. La mayoría del personal tenía contratos renovables de 2 a 5 años. Muy pocos investigadores tenían empleo indefinido.

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