IC 2391

Coordenadas: 08 h 40 m 32 s, - 53° 02 '00 " IC 2391 (también conocido como el cúmulo Omicron Velorum O C 85) es un cúmulo abierto brillante ubicado en la constelación sur de Sails, a 490 años luz del Sistema Solar. Es uno de los cúmulos abiertos más brillantes del cielo nocturno.

IC 2391 se encuentra con gran facilidad justo debajo de dos grados al norte de la brillante estrella δVelorum, uno de los cuatro componentes del asterismo conocido como la falsa Cruz. Es perfectamente visible incluso a simple vista, así en las noches no sobresalió, y ya está parcialmente resuelto, ya que los componentes principales de magnitud 4 y 5; un simple par de binoculares es suficiente para terminar toda su resolución, ya que no contiene ninguna concentración de estrellas de magnitud inferior a la novena. Por lo tanto, aparece como un objeto muy disperso, aunque muy visible. Un pequeño telescopio aficionado lo muestra como un conjunto de estrellas tan dispersas que es difícil reconocer un cúmulo real, por lo que los mejores instrumentos para su observación siguen siendo binoculares de potencia media. Su declinación es bastante meridional y significa que este grupo no es observable desde muchas de las regiones habitadas del hemisferio norte, como Europa y casi toda América del Norte; desde algunas regiones habitadas del hemisferio sur, por el contrario, es circumpolar. El mejor momento para su observación en el cielo nocturno es entre diciembre y mayo.

El PRIMERO en notar su presencia fue el astrónomo árabe Al Sufi, alrededor del año 960 D. C. El cúmulo, sin embargo, es tan conspicuo que ciertamente fue notado incluso en tiempos anteriores, por los antiguos egipcios y las poblaciones que habitaban el hemisferio sur de la tierra; incluso griegos y romanos tenían que conocer su existencia, ya que en ese momento, debido a la precesión de los equinoccios, el objeto se mostraba sobre el horizonte Mediterráneo. El abad Nicolas Louis de Lacaille fue el PRIMERO en resolver sus componentes estelares, y lo citó en su catálogo de 1755 como un cúmulo de estrellas nebulosas.

La estrella principal de este cúmulo es ο Velorum, una variable Cefeida que oscila entre magnitudes 3,56 y 3,67 en aproximadamente 3 horas y 7 minutos. La edad de este grupo sería de unos 53 millones de años, es decir, comparable a otros grupos abiertos y asociaciones, como las Pléyades y la Asociación Alpha Persei. A este cúmulo están vinculados los nombres de varias estrellas, entre las que destacan las de Denebola, cola de León y mapache, en la constelación del perro menor : en particular, parece que estas dos estrellas pertenecen a la misma asociación estelar de IC 2391. La magnitud total del cúmulo es igual a 2,6; la distancia se estima a unos 490 años luz del Sistema solar; a tal distancia, el tamaño real del cúmulo sería de unos 9 años luz de diámetro. Sus estrellas están particularmente dispersas, hasta el punto de que es difícil localizar un verdadero centro del cúmulo. Este estudio, aplicado a las estrellas de este cúmulo y la de las Pléyades del Sur (IC 2602), ha ayudado a determinar la metalicidad típica de las estrellas de los cúmulos abiertos jóvenes; también, de manera más general, el proyecto ROSAT nos ha permitido determinar con mayor precisión, como estrellas más pequeñas observadas en el mismo campo eran miembros de almacenamiento real, a través de la determinación de la cantidad de litio en la atmósfera de estas estrellas y a través del estudio de la velocidad de rotación y la actividad magnética estelar IC 2391 fue estudiado como parte del proyecto ROSAT, que trataba con el mapeo completo de rayos X del cielo, junto con las estrellas de otros importantes cúmulos del Sur.

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