Houston Stewart Chamberlain

Houston Stewart Chamberlain (Southsea, 9 de septiembre de 1855-Bayreuth, 9 de enero de 1927) fue un escritor y filósofo alemán naturalizado británico, que vivió principalmente en Austria y Alemania, conocido por escritos que, a raíz del pensamiento de Joseph - Arthur de Gobineau, enfatizan, desarrollan y muestran el concepto de la "raza aria" . Según Chamberlain, esta raza encontró sus representantes más auténticos en los pueblos de Etnia germánica, predestinados a gobernar Europa. Escribió obras sobre filosofía política y Ciencias Naturales. Es descrito por el historiador Michael D. Biddiss, colaborador del diccionario de Biografía Nacional de la Universidad de Oxford, como un "escritor racista" . También era el yerno del músico alemán Richard Wagner porque, en diciembre de 1908 (veinticinco años después de la muerte de Wagner), se casó con la hija del compositor Eva von Bülow (Cosima Wagner todavía estaba casada con Hans von Bülow cuando Eva nació, pero su verdadero padre era Wagner). El libro más famoso de Chamberlain, Die Grundlagen des Neunzehnten Jahrhunderts (los fundamentos del siglo XIX, publicado en 1899 en dos volúmenes), que fue ampliamente leído en los entornos del pangermanesimo del movimiento völkisch de principios del siglo XX, y que, más tarde, también tuvo una influencia decisiva en el antisemitismo, la política racial y racial en la Alemania nazi.

Houston Stewart Chamberlain, hijo del retroammiraglio Inglés William Charles Chamberlain (1818-1878), y Elizabeth Jane (hija de Basil Hall 1788-1844, un oficial naval escocés, viajero y escritor) nació en Southsea (Hampshire, Inglaterra) en 1855. Su hermano mayor fue Basil Hall Chamberlain, un experto en Iamatología. Su madre murió poco más de un año después, y su abuela lo llevó a Francia por primera vez. La mala salud del niño llevó a la familia a enviarlo, a menudo hacia los climas más cálidos de España e Italia, donde pasó la mayor parte de los inviernos de su infancia; estos cambios constantes hicieron difícil que Chamberlain formara amistades duraderas, dejándolo con un sentido interno de desarraigo, de no pertenecer en realidad a ningún pueblo. La educación de Chamberlain, que comenzó en un liceo en Versalles, tuvo lugar principalmente en el continente, pero el padre ya había planeado una carrera militar para su hijo. A la edad de 11 años fue enviado al Cheltenham College (Cheltenham), un internado para alumnos militares que produjo muchos oficiales del ejército y la Marina. Chamberlain creció en un ambiente victoriano confiado y optimista, que celebró el siglo XIX como la "edad del Progreso" (La Belle Époque), una época en la que la riqueza, los descubrimientos científicos, los avances tecnológicos y las reformas políticas en democracia estaban a la orden del día; un mundo en el que muchos jóvenes victorianos esperaban ser parte, gracias al colonialismo británico que abrió el camino para el resto del mundo. Chamberlain fue educado como liberal, y compartió los valores generales del liberalismo británico en el siglo XIX, como la gran fe en el progreso de un mundo que solo podía mejorar, y en la grandeza de Gran Bretaña como una sociedad democrática liberal, y luego el máximo exponente del capitalismo. Chamberlain nunca amó mucho a Cheltenham, sintiéndose aislado y completamente fuera de lugar. El joven era un "soñador compulsivo" , mucho más interesado en las artes que en las fuerzas militares, desarrollando finalmente un afecto por la naturaleza y un sentimiento casi místico de sí mismo. Sus principales intereses durante estos primeros estudios fueron las ciencias naturales, con una particular predilección por la astronomía. Más tarde recordará: "el cielo estrellado ha ejercido una influencia indescriptible en mí: Las estrellas parecían más cercanas, más suaves, más dignas de confianza y más comprensivas - porque estas son las únicas palabras que pueden describir mis sentimientos - que cualquier otra persona a mi alrededor en la escuela; para las estrellas, experimenté una verdadera amistad" . Durante su juventud Chamberlain, aunque todavía no rechazaba completamente el liberalismo en este momento de su vida, comenzó a ser cada vez más influenciado por la crítica romántica conservadora de la Revolución Industrial. Afectado por la pérdida de la "buena vieja Inglaterra" (la alegre Inglaterra), este punto de vista apoyó el retorno a una visión fuertemente impregnada de romanticismo, de un período mítico y bucólico de la historia inglesa que nunca había existido. con gente viviendo felizmente en armonía con la naturaleza en tierra gobernada por una élite benevolente y culta. En este punto de vista crítico, la Revolución Industrial fue interpretada como un desastre que obligó a la gente a vivir en ciudades sucias y superpobladas, y en condiciones miserables, haciendo un trabajo deshumanizante dentro de las fábricas, todo mientras la sociedad estaba dominada por una clase media Filistea y codiciosa. La perspectiva de servir como oficial en el Imperio anglo - indio o en algún otro lugar del Imperio británico no tenía atractivo para él; además, era un niño delicado que a menudo enfermaba por una abuela. A la edad de 14 años tuvo que ser retirado de la escuela. Después de Cheltenham, Chamberlain siempre se sintió fuera de lugar en suelo inglés, una sociedad cuyos valores Chamberlain sentía que ya no eran los suyos. En 1876 escribió: "el hecho puede ser lamentable, pero sigue siendo un hecho, me he convertido tan completamente en un No inglés que el mero pensamiento de Inglaterra y los ingleses en general me hace infeliz." Más tarde viajó a varios balnearios dispersos por toda Europa, acompañado por su tutor orígenes del prusiano Otto Kuntze, que le enseñó la lengua alemana e inculcó el amor del Imperio alemán, interessandolo cada vez más a la cultura de Alemania y la historia de Alemania. Fascinado como estaba por el arte y la arquitectura del Renacimiento, Chamberlain también aprendió la lengua italiana y planeó establecerse en Florencia por un período de tiempo. Chamberlain estudió con Carl Vogt (partidario del racismo científico en la Universidad de Ginebra), el químico Carl Gräbe, el botánico Johannes Müller Argoviensis, el pionero electrotécnico René Thury, el astrónomo Emile Plantamour y otros profesores. Estudió Botánica Sistemática, geología, astronomía y más tarde también la anatomía y Fisiología del cuerpo humano. Bajo la tutela del profesor Julius von Wiesner de la Universidad de Viena Chamberlain estudió botánica en Ginebra, obteniendo finalmente un título en física natural (una licenciatura en Ciencias) en 1881. Su tesis titulada Recherches sur la sève ascendente (investigación sobre la SAP ascendente) no se completó hasta 1897 y por lo tanto no culminó en una mayor calificación. La tesis principal de la disertación de Chamberlain fue que el transporte vertical de fluidos dentro de las plantas vasculares a través del xilema no podía explicarse completamente por teorías mecánicas sobre los fluidos del tiempo, sino solo por la existencia de alguna "fuerza o impulso vital" que se encuentra mucho más allá de la medición física simplista. Resume su tesis en la introducción: los argumentos físicos, especialmente la presión respirable y la presión radical, se mostraron más tarde adecuados para explicar el aumento de la savia. En 1878 se casó con la prusiana Anna Horst (1845 –?diez años mayor que él, estableciéndose permanentemente en Ginebra. Durante su estancia en Ginebra Chamberlain, que siempre había despreciado a Benjamin Disraeli, llegó a odiar a su país cada vez más, llegando incluso a acusar a Disraeli de apropiarse de la vida británica a lo que Chamberlain consideraba su nivel más bajo posible. Durante la década de 1880 Chamberlain todavía se encontró a sí mismo en última instancia, un liberal, "un hombre que abordó los asuntos desde una perspectiva ciertamente Gladstoniana y que mostró una marcada antipatía hacia la filosofía y las políticas del conservadurismo Británico." Chamberlain a menudo expresó su disgusto por Disraeli , "el hombre al que culpó en gran medida por inyectar intereses de clase egoístas y Gingoísmo en la vida pública británica en las décadas siguientes. En 1881 escribió a su familia que vivía en tierras inglesas, alabando a William Ewart Gladstone por presentar la Ley de tierras y luego retirarse al Transvaal. Una señal temprana de su antisemitismo fue revelada en 1881 cuando describió a los terratenientes Irlandeses afectados por la" Ley de tierras "como" judíos chupasangres "; esto a pesar de que las principales clases de tierras presentes en Irlanda eran entonces Gentiles Anglo - Irlandeses. Pero en esta etapa de su vida los comentarios antisemitas eran pocos y completamente vagos. Chamberlain también fue uno de los primeros defensores de la Welteislehre (la" teoría del hielo cósmico ") defendida por Hanns Hörbiger, según la cual la mayoría de los cuerpos de nuestro sistema solar estarían completamente cubiertos de hielo. Partiendo en parte de esta opinión vanguardista de Chamberlain, esto se convirtió en el dogma oficial de la cosmología en la Alemania Nazi. La actitud de Chamberlain hacia las Ciencias Naturales era algo ambivalente y contradictoria; más tarde escribió que " uno de los errores más fatales de nuestro tiempo es el que nos impulsa a dar demasiado peso a los llamados resultados de la ciencia. Sin embargo, sus credenciales científicas fueron a menudo citadas por admiradores para dar mayor peso a su filosofía política. Chamberlain rechazó decisivamente el darwinismo, el evolucionismo y el darwinismo social y, en cambio, profundizó y apoyó la Gestalt, que según él provenía directamente del pensamiento de Johann Wolfgang von Goethe.

Un francófilo ardiente en su juventud Chamberlain tenía en esos años una marcada preferencia por hablar la lengua francesa en lugar de la lengua inglesa. Fue solo a la edad de veintitrés años, en noviembre de 1878, cuando escuchó por primera vez la música de Richard Wagner, quien lo golpeó con toda la fuerza de una revelación religiosa, que Chamberlain se convirtió no solo en un wagneriano, sino también en un ardiente tedescofilo y un francofobo con un fuerte prejuicio contra los franceses. Como declaró más tarde, se dio cuenta de la completa "degeneración" de la cultura de Francia, que durante un corto período de tiempo, tan admirado en comparación con la grandeza de la cultura de Alemania que había producido Wagner, a quien Chamberlain consideraba uno de los más grandes genios de todos los tiempos. En la música de Wagner, Chamberlain finalmente encontró la fuerza espiritual mística y afirmativa que nunca había esperado encontrar en la cultura británica y francesa. El hecho de que se había enamorado de una mujer alemana llamada Anna Horst y ella con él también aumentó su amor por Alemania. Como la familia rica y esnob de Chamberlain, a su regreso a Gran Bretaña, se opuso al matrimonio con un miembro de la burguesía en su mayoría de mediana edad con el argumento de que ella era socialmente inadecuada para él, esta situación lo alienó aún más de la tierra inglesa, un lugar cuya gente Chamberlain consideraba fría, insensible e interesada solo en el dinero. Por el contrario, Chamberlain consideraba a Alemania como la romántica "Tierra del amor" , un lugar cuyo pueblo todavía tenía sentimientos humanos como el amor, y cuya cultura estaba infundida con una espiritualidad especial que trajo el más alto nivel de evolución, la totalidad de la humanidad. Durante el bienio 1883-1884, Chamberlain vivió en París y trabajó como corredor de bolsa. Los intentos de Chamberlain de llevar a cabo su tarea dignamente en la Bolsa de París terminaron en fracaso, ya que demostró ser totalmente incapaz de hacer negocios: gran parte de su odio al capitalismo surgió precisamente durante su tiempo en la capital francesa. Más feliz para él y con mejores resultados fundó la primera sociedad wagneriana en París y a menudo contribuyó con artículos a la Revue Wagnérienne, la primera revista en Francia dedicada a los estudios Wagner. Junto con su amigo, El escritor francés Édouard Dujardin, Chamberlain hizo todo lo posible para presentar a Wagner a los franceses, que hasta entonces habían ignorado en gran medida su música. Más tarde (en 1885) la pareja se estableció en Dresde, donde "permaneció inmerso de corazón y alma en la misteriosa profundidad de la música y la filosofía wagneriana, las obras metafísicas del maestro probablemente ejercieron una fuerte influencia sobre él tanto como sus dramas musicales" . Chamberlain se involucró en Escritos filosóficos y se convirtió en autor del movimiento völkisch, uno de esos grupos más interesados en una comprensión altamente imbuida racialmente del arte, la cultura, la civilización y el Espíritu, así como a través de distinciones físicas cuantitativas entre varios grupos humanos. Esto se evidencia en su gran tratado sobre Immanuel Kant, con el que se enfrentó. Su conocimiento de Friedrich Nietzsche se demuestra en sus obras. Fue durante su tiempo en Dresde que Chamberlain abrazó el pensamiento völkisch a través de su estudio de Wagner, y desde 1884 en adelante, las declaraciones antisemitismo y racismo se convirtieron en la norma en sus cartas a su familia en Gran Bretaña. En 1888, Chamberlain escribió a su familia proclamando su alegría por la ocurrencia, de la muerte del emperador alemán, Federico III de Alemania, un fuerte oponente del antisemitismo y que Chamberlain llamó un "liberal-judío" , así como la impaciente espera de su hijo antisemita Guillermo II de Alemania para salir, finalmente, al trono. Junio de 1888 fue un mes favorable para Chamberlain; además de la muerte del "amante judío" Federico III, ese mes también se remonta a su primera visita a Wahnfried, donde conoció a Cosima Wagner, el primer propagandista y líder exclusivo del culto de Wagner. Chamberlain más tarde recordó que Cosima había literalmente "emocionado" , y al mismo tiempo, sintió el "amor más profundo" por la viuda de Wagner, mientras que Cosima escribió a un amigo que sentía una "gran amistad" con Chamberlain "debido a su excelente aprendizaje y carácter digno" . Cosima llegó a considerar a Chamberlain casi como su propio hijo sustituto; bajo su influencia directa Chamberlain abandonó su creencia anterior de que el arte era una entidad separada de otros campos y llegó a abrazar la convicción völkisch unidad de raza, arte, nación y Política. Sajonia fue a finales del siglo XIX un centro de actividad völkisch y en las elecciones del Landtag Sajón en 1893 los candidatos völkisch lograron obtener hasta 6 de los 16 escaños disponibles. El estatus de Chamberlain como inmigrante en Alemania, sin embargo, siempre significó que continuó en cierto sentido siendo considerado como un forastero en su país adoptivo; un hombre que hablaba alemán con fluidez, pero aún con un acento inglés. En el ejemplo clásico de querer ser más realista que el rey, Chamberlain intentó en todos los sentidos parecer más alemán que los propios alemanes y fue este intento de adaptación lo que lo llevó en la dirección de la política völkisch. De la misma manera, su feroz antisemitismo le permitió llamarse a sí mismo un alemán en oposición a un grupo que en su lugar trataría de amenazar a todos los alemanes, lo que le permitió integrarse mejor en los círculos wagnerianos con los que socializó durante la mayor parte de su tiempo libre. El amigo de Chamberlain, Hermann Graf Keyserling, recordó más tarde cómo Chamberlain era un excéntrico "individualista" inglés que "nunca vio a Alemania como realmente es" ; en cambio, siempre tuvo una visión idealizada y casi mítica de Alemania y los alemanes. Esto se debe principalmente a que los wagnerianos alemanes inicialmente lo habían rechazado, diciéndole abiertamente que solo los alemanes podían entender realmente a Wagner, declaraciones que amareread Chamberlain mucho. Para compensar esta situación se convirtió en un über deutsche (super - alemán), un hombre que quería ser el más alemán de los Alemanes. Durante este período conoció a su primera esposa, la prusiana Anna Horst, de quien se divorciaría en 1905 después de 28 años de matrimonio. Chamberlain era un admirador fan de Richard Wagner, y escribió varias críticas sobre sus obras, incluyendo Notes sur Lohengrin (" notas sobre Lohengrin ") (1892), un análisis del drama romántico, Lohengrin de wagner y una biografía, está enteramente dedicada al maestro (1895), enfatizando en particular, aspectos de la heroica Teutónica presente en las obras del compositor alemán. Stewart Spencer en Wagner Remembered describe a Richard Wagner de Chamberlain como "uno de los intentos más rigurosos en la historia de la musicología para engañar a un artista censurando sistemáticamente su correspondencia" . En particular, la vibrante vida sexual de Wagner presentó un problema para Chamberlain; Wagner había abandonado a su primera esposa, Minna Planer, tenía una relación abierta con el poeta casado con Mathilde Wesendonck y había comenzado a dormir con su futura segunda esposa Cosima Wagner mientras todavía estaba casado con su primer marido Hans von Bülow. Chamberlain en su biografía siempre se mantuvo muy lejos de estos temas, en un intento flagrante de distorsionar la vida amorosa del Maestro. Durante su estancia en Dresde, Chamberlain, como muchos otros activistas del movimiento völkisch, siempre estuvo más fascinado por la mitología india y sus leyendas divinas; aprendió sánscrito para leer la antigua epopeya de la India, como los Vedas y los Upanishads en el idioma original. En estas historias que hablan de los antiguos héroes indoari que conquistaron el subcontinente indio, Chamberlain encontró un mundo muy atractivo gobernado por un rígido sistema de castas en la India con lo socialmente inferior firmemente encerrado en su lugar; un mundo lleno de dioses ariane es más poderoso que la simple existencia humana y los héroes aristócratas que se centraron en lo espiritual a expensas de lo material. En ese momento, los historiadores, arqueólogos y lingüistas habían aceptado el hecho de que estos arios (hombres nobles) de leyenda hindú eran en realidad uno de los pueblos de indoeuropeo; Chamberlain tenía pocas dificultades para mantener que los arios eran los antepasados de los pueblos germánicos, y los alemanes modernos tenían mucho que aprender del hinduismo, afirmando "en la noche de la vida interior. indio. él encuentra su camino en la oscuridad con más confianza que nadie." Para Chamberlain los textos hindúes ofrecían un cuerpo de pensamiento, Ario puro, que le permitía encontrar la armonía de la humanidad y la naturaleza, proporcionando una unidad de pensamiento, propósito y acción que daba la espiritualidad necesaria para que los pueblos arios encontraran la verdadera felicidad en un mundo que estaba a punto de ser destruido por un materialismo que no tiene alma. La popularidad de los textos hindúes entre los seguidores de völkisch también explica por qué la esvástica, un antiguo símbolo indio, fue adoptada por los activistas völkisch como uno de sus principales símbolos.

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