Homenaje a Wilkie Collins

Tribute to Wilkie Collins es un breve ensayo escrito por Thomas Stearns Eliot en el que el autor pretende analizar rápidamente algunas novelas del género amarillo para trazar cinco reglas generales, derivadas del modelo de la piedra lunar de Wilkie Collins, útiles para escribir una buena historia de detectives. En el ensayo, Elliot señala el hecho de que en el período contemporáneo a él el número de novelas de misterio está en constante aumento. El propósito del texto es sugerir cómo la creciente demanda y oferta de agentes de policía ha creado un nuevo estilo "superior" y un conjunto de reglas generales que tienden a retroceder y aproximarse al estilo de Wilkie Collins. Eliot argumenta que cualquier historia de detectives se basa en las reglas dibujadas por este autor en la piedra lunar, reconocida por el autor como el origen del género, así como la mejor novela policíaca jamás escrita. Para Eliot, como resultado, la típica historia de detectives inglesa está libre de la influencia de Poe, a quien la mayoría de los críticos identifican como el inventor de este género con los crímenes de la Rue Morgue. El uso de la expresión "typical English detective story" no es accidental, ya que Eliot argumenta que la identidad de la historia policial está profundamente vinculada a la del país en el que nació, cambiando así las identidades según los diferentes contextos nacionales. Según el poeta, por ejemplo, mientras que la historia policíaca inglesa encuentra su antepasado en la piedra lunar, la francesa derivaría en cambio del conde de Montecristo de Alejandro Dumas.

Según Eliot, el recurso a los disfraces por parte de los personajes debe ser ocasional y accidental, al igual que en la obra de Collins. El autor señala cómo el lector puede aceptar estos trucos en el caso de personajes como Sherlock Holmes o Arsène Lupin, pero argumenta que estas son excepciones. Según Eliot, el criminal siempre debe actuar impulsado por un motivo, ya que el autor de una historia de detectives debe dar al lector la oportunidad de entender por qué actúa de cierta manera. Eliot da un ejemplo de esta regla argumentando que el criminal no debe robar porque sufre de cleptomanía, ya que esto implicaría que sus acciones no dependen de su voluntad. Fantasmas e influencias extrañas con poderes aterradores son parte de esta categoría. Eliot sugiere que los escritores de misterio pueden estar tentados a usar este tipo de truco tras el éxito de las novelas de Herbert George Wells, pero señala que Wells permanece dentro de los límites de un género que no sea el detective. Según Eliot, los autores de historias de detectives de "tendencia clásica y austera" aborrecen este tipo de trucos: "los escritores que se deleitan en tesoros escondidos en lugares extraños, mensajes codificados, runas y rituales, no deben ser alentados." También en este caso, Eliot considera tener que hacer una aclaración, creyendo que los casos del escarabajo dorado de Poe, y de la piedra lunar Collins, representan una excepción a la regla: si bien algunos de estos dispositivos están presentes en estos cuentos, de hecho, los autores proporcionan razones suficientes para su uso. Eliot concluye su lista argumentando que el detective debe dar al lector una manera de seguir sus caminos lógicos y garantizarle la oportunidad de llegar a la conclusión junto con él. Por lo tanto, el detective no debe tener rasgos sobrehumanos y llegar a la conclusión de repente, sin dejar que el lector entienda cómo lo hizo. El poeta una vez más considera la piedra lunar, argumentando que el Sargento Cuff no tiene poderes sobrenaturales de deducción, sino simplemente una mente y sentidos entrenados.

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