HMS Southampton (83)

El HMS Southampton (número C83) fue un crucero ligero de la clase Town. Fue construido en el astillero John Brown & Company en Clydebank, Escocia y botado el 10 de marzo de 1936 y entró en servicio el 6 de marzo de 1937.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial era el buque insignia del segundo escuadrón de cruceros de la Home Fleet. El 5 de septiembre de 1939, apenas 4 días después del inicio del conflicto, interceptó Al Mercante alemán Johannes Molkenbuhr en Stadtlandet, Noruega, pero la tripulación se auto hundió el barco antes de que pudiera ser capturado. Los marineros fueron recuperados por el HMS Jervis, que también dio al mercantil el golpe de gracia. Southampton fue posteriormente dañado el 16 de octubre mientras estaba anclado en Rosyth por una bomba lanzada desde un Junkers Ju 88 A solo 150 metros de altura que golpeó el barco en su totalidad, perforó tres cubiertas y el casco para explotar en el agua bajo la quilla. El daño fue reparado rápidamente y ya a finales de año participó, junto con su hermana Sheffield, en la caza de los acorazados alemanes Scharnhorst y Gneisenau después del hundimiento del crucero auxiliar Rawalpindi. Más tarde sirvió con la fuerza Humber hasta febrero de 1940, cuando fue transferido al 18º escuadrón de cruceros en Scapa Flow. El 10 de abril, mientras estaba al suroeste de Bergen, fue dañado durante un ataque aéreo por metralla que dejó temporalmente inutilizable la batería principal. Después de las reparaciones operó con tareas anti-invasión frente a la costa sur de Inglaterra hasta que regresó a Scapa Flow en octubre. El 15 de noviembre fue transferido al Mediterráneo y participó en la Batalla de Cabo Teulada el 27 de noviembre. Al mes siguiente fue trasladada al mar Rojo para escoltar convoyes de tropas y participó en el bombardeo de Chisimaio en Somalia. El 1 de enero de 1941, se unió al tercer escuadrón de cruceros y participó en la escolta de convoyes con destino a Malta. En la tarde del 11 de enero, al participar en la operación Excess, que incluyó varios convoyes al mismo tiempo, el Southampton y el HMS Gloucester fueron atacados por 12 bombarderos Stuka de La Regia Aeronautica, liderados por el capitán Fernando Malvezzi, el barco fue alcanzado por al menos dos bombas y recibió fuego, y la explosión posterior rasgó el barco de proa a popa, encarcelando a muchos miembros de la tripulación debajo de la cubierta. 81 murieron inmediatamente y los sobrevivientes fueron recuperados por Gloucester y HMS Diamond. Gravemente dañado y sin más electricidad y propulsión, el barco fue hundido por un torpedo lanzado por Gloucester y por tres lanzados por el HMS Orion.

Clase ciudad (crucero 1936)

Cruceros de la Marina Real

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