HMS Royal Oak (08)

El HMS Royal Oak (banderín número 08), el octavo buque de guerra británico de este nombre, fue un acorazado Clase Revenge de la Royal Navy. Botado en 1914, entró en servicio en la primavera de 1916, a tiempo para participar en la Batalla de Jutlandia. Después del final de la Primera Guerra Mundial sirvió en el Océano Atlántico, La Home Fleet y la flota mediterránea. En 1928 se encontró en el Centro de la atención de la prensa para un controvertido juicio al que fueron sometidos dos oficiales. En su carrera, que duró casi 25 años, varias obras de modernización no pudieron resolver el problema de su mala velocidad, y ya al estallar la Segunda Guerra Mundial, el barco ya no estaba completamente adaptado a las tareas de primera línea. Fue hundido el 14 de octubre de 1939 por dos descargas de torpedos lanzados por el submarino U-47. El Royal Oak estaba anclado en Scapa Flow en las Islas Orcadas cuando se convirtió en el primer acorazado británico en hundirse durante la Segunda Guerra Mundial. las pérdidas fueron altas: de la tripulación de guerra de 1. 234 hombres, 833 murieron en el hundimiento o por lesiones sufridas. A nivel estratégico la pérdida de un acorazado que data de la Primera Guerra Mundial cambió el equilibrio relativamente poco (aunque en el Mediterráneo unidades similares realizaron una tarea importante), pero a nivel psicológico y moral el efecto fue considerable. El autor del hundimiento, Kapitänleutnant Günther Prien, se convirtió instantáneamente en una celebridad y a su regreso a Alemania se convirtió en el primer oficial submarino en ser condecorado con la Cruz De Caballero de la Cruz de hierro. Para los británicos, este ataque también fue una demostración de la insuficiencia de las defensas portuarias, que luego se reorganizaron y fortalecieron rápidamente. Actualmente el Royal Oak se encuentra boca abajo en el mismo lugar donde se hundió; el fondo es profundo en ese punto unos treinta metros, y la quilla del barco se encuentra a 5 metros bajo el pelo del agua. El naufragio es oficialmente una tumba de guerra. Cada año, en el aniversario del hundimiento, los buzos de la Royal Navy despliegan una bandera en la popa del barco. Como una tumba de guerra está prohibido acercarse a todos los demás buceadores.

Los barcos de la clase revenge, a los que pertenecía el Royal Oak, se ordenaron entre 1913 y 1914 con la expectativa de que serían ligeramente más pequeños, pero también más baratos, que la anterior clase Queen Elizabeth. También fueron diseñados para ser propulsados por carbón, pero con velocidades máximas más bajas que la clase anterior. El proyecto, a primera vista un paso atrás de la clase anterior, fue la respuesta al temor generalizado de que una dependencia demasiado fuerte de la flota en el fuel oil importado del extranjero podría inmovilizar a los buques en el puerto en caso de un bloqueo naval exitoso. En cambio, el carbón de alta calidad estaba disponible con gran abundancia, además de ser producido en Gran Bretaña. Además, en oposición al "equipo rápido" de la Reina Isabel, las naves de la clase Revenge estaban destinadas a ser las que tenían más potencia de fuego en la línea de batalla. El Royal Oak y sus hermanas fueron los primeros grandes buques construidos bajo la supervisión del nuevo director de construcción naval, Sir Eustace Tennyson-d''eyncourt. Royal Oak fue puesto en grada en Devonport el 15 de enero de 1914, el cuarto de su clase. Preocupado por el bajo rendimiento del suministro de carbón, y tranquilizado de los suministros de fuel oil tras un nuevo contrato con la Anglo-Persian Oil Company, El Primer Lord del Mar Jackie Fisher abandonó la elección del carbón para cambiar a un suministro de fuel oil en octubre de 1914. El proyecto fue modificado en progreso y se instalaron 18 calderas de fueloil de milenrama, que impulsaron cuatro turbinas Parsons conectadas directamente a una hélice con un diámetro de 2,9 metros. El acorazado fue botado el 17 de noviembre de 1914 y entró en servicio el 1 de mayo de 1916. El costo total de la construcción fue de 2. 468. 269 libras. El nombre del barco proviene del roble en el que se escondió el entonces rey de Escocia Carlos II tras su derrota en la Batalla de Worcester en 1651, después de lo cual el rey se vio obligado a huir al exilio durante casi 10 años. Fue el octavo buque de guerra de la Royal Navy en llevar este nombre, reemplazando a un buque pre-dreadnought vendido en 1914. Mientras aún estaba en construcción, se le asignó provisionalmente el banderín número 67. El Royal Oak sufrió modificaciones importantes entre 1922 y 1924, durante las cuales el armamento antiaéreo fue mejorado reemplazando los cañones originales de 76 mm por cañones de 100 mm. los sistemas de control de fuego fueron modernizados, junto con telémetros para el armamento principal y secundario. Además, se reforzó la protección submarina, aumentando el blindaje para reducir los efectos de posibles torpedos y mejorando la estabilidad del buque. El último de la clase en recibir estas modificaciones, el Royal Oak tenía un avellanador anti - torpedo ligeramente diferente y construido con un diseño más moderno que las otras unidades. Estas obras también llevaron a un aumento en el ancho del barco en unos 4 metros. En junio de 1924, Royal Oak, junto con Resolution, participó en un simulacro aerosil, que reveló que la mayoría de los ataques lanzados habían sido exitosos. Un breve trabajo llevado a cabo en la primavera de 1927 llevó a la instalación de dos nuevas piezas antiaéreas de 100 mm y la retirada de las dos piezas de 150 mm de la cubierta superior. El barco recibió las últimas modificaciones entre 1934 y 1936, durante las cuales el blindaje del puente se incrementó a 12,7 cm por encima de los almacenes y a 8,9 cm por encima de la sala de máquinas. También se instaló una catapulta para un avión de reconocimiento sobre la torreta X y las defensas antiaéreas también se reforzaron reemplazando las piezas individuales de 100 mm con cañones gemelos Mark XIX del mismo calibre y agregando dos cañones antiaéreos "Pom Pom" de 2 libras (40 mm) ocho veces en extensiones a la altura del ahumadero. La parte superior de la torre de control fue reconstruida con una estructura de trípode para soportar el peso de un buscador de dirección y una segunda estación de control de fuego antiaéreo (HACS). Finalmente, los tubos de torpedo sumergidos fueron retirados y reemplazados por dos instalaciones gemelas en la cubierta superior. El blindaje y el equipo adicional hicieron del Royal Oak uno de los barcos mejor armados de su clase, pero el peso añadido lo hizo más bajo en el agua y redujo la velocidad máxima de unos pocos nudos.

En el momento de la entrada en servicio del Royal Oak, la Primera Guerra Mundial había estado sucediendo durante unos dos años. Fue asignado a la 3. ª División del 4. º equipo de batalla de la Gran Flota y exactamente un mes después de su entrada en servicio activo participó en la Batalla de Jutlandia contra la hochseeflotte alemana (flota de alta mar). Bajo el mando del capitán Crawford Maclachlan, el barco, parte de la 3.ª división del 4. º escuadrón de batalla, que también incluía el Superb, Canadá, y el buque insignia Iron Duke, donde era el almirante John Jellicoe, Comandante en jefe de la flota, dejó Scapa Flow en la tarde del 30 de mayo de 1916. En la batalla del día siguiente, el Royal Oak, cuya tripulación aún no estaba completamente entrenada, disparó un total de 38 disparos con cañones de 381 mm y 84 con cañones de 150 mm, disparando tres disparos al crucero de batalla Alemán Derfflinger, derribando una torreta, y un disparo al crucero Wiesbaden. Durante la batalla no sufrió daños, a pesar de ser objeto de fuego enemigo en al menos una ocasión. Después de la batalla, Royal Oak fue asignado al 1er escuadrón de batalla. En el barco se llevaron a cabo en 1917 experimentos de despegue y aterrizaje de aviones; para la ocasión se colocaron plataformas de madera en las torres B y X. El 5 de noviembre de 1918, en la última semana de la guerra, fue anclado frente a Burntisland en el Firth of Forth junto con el portaaviones Campania (anteriormente un Blue ribbon liner para la Cunard Line en 1893 y 1894 luego convertido para uso de guerra) y el crucero de batalla Glorious. Un repentino Groppo forza 10 hizo que el ancla de Campania se deslizara que chocó primero con el Royal Oak e inmediatamente después con el Glorious, que se estancó 22. 000 toneladas. Los dos barcos solo sufrieron daños leves, mientras que en el casco del portaaviones ya se había abierto una brecha después del primer impacto. La sala de máquinas se inundó y el barco se inclinó hacia la popa, hundiéndose después de cinco horas, sin pérdida de vidas. Al final de la Primera Guerra Mundial, el Royal Oak escoltó varios buques de guerra hochseeflotte desde el Firth of Forth hasta Scapa Flow después de la rendición, y estuvo presente en la ceremonia en el Pentland Firth para saludar a los otros barcos que llegaban. Después de la reorganización de la Royal Navy tras el final de la Primera Guerra Mundial, Royal Oak fue asignado a la 2.ª escuadra de acorazados de la Flota Atlántica. Entre septiembre de 1922 y junio de 1924 se sometió a varios trabajos de modernización, después de lo cual, a finales de año, fue transferido a la Flota del Mediterráneo, con sede en Gibraltar y Malta. A principios de 1928 el incidente pasó a llamarse por la prensa "motín del Royal Oak" . Lo que había comenzado como una simple disputa entre el contralmirante Bernard Colland y los dos oficiales de mayor rango del Royal Oak, el comandante, el capitán Kenneth Dewar y su adjunto, el comandante Henry Daniel, con respecto a la música interpretada durante un baile en la Plaza, el oficial se convirtió en una rivalidad que duró varios meses. Dewar y Daniel acusaron al contraalmirante de conducta "vengativa y de búsqueda de culpa" , humillándolos e insultándolos frente a su tripulación; Collard respondió acusando a los dos oficiales de desobedecer órdenes y tratándolo "peor que un alférez" . Cuando los dos oficiales de Royal Oak escribieron cartas de Queja Al superior directo del contraalmirante Collard, el vicealmirante John Kelly, inmediatamente las entregó al comandante en jefe de la flota mediterránea, el almirante Sir Roger Keyes. En la creencia de que las relaciones entre los oficiales involucrados estaban irremediablemente comprometidas, Keyes retiró a los tres de sus puestos y los llamó a casa, causando el aplazamiento de la salida de la flota, programada para el 10 de marzo para un ejercicio importante con la Flota Atlántica. La prensa recogió las noticias en todo el mundo, describiendo la situación, con cierta exageración, como un "motín" . La atención de la opinión pública llegó a tal nivel que el rey también se ocupó del asunto, pidiendo explicaciones al Primer Lord del Almirantazgo William Bridgeman. Por sus cartas de denuncia Dewar y Daniel fueron juzgados en consejo de guerra, acusados de escribir documentos subversivos. El juicio se llevó a cabo a bordo del portaaviones Eagle a partir del 30 de marzo y el veredicto final fue culpable para ambos acusados, lo que llevó a Daniel a renunciar a la Marina. El contraalmirante Collard, criticado por su conducta excesiva tanto en la prensa como en el Parlamento, después de que el Primer Lord del Almirantazgo declarara que no era "apto para ocupar futuros puestos de alto mando" , también fue dado de baja del servicio activo. De los tres, sólo Dewar logró salvar su carrera, aunque no sin daños: permaneció en la Royal Navy y fue ascendido a contraalmirante al año siguiente, un día antes de retirarse el 5 de agosto de 1929. Daniel intentó una carrera en el periodismo sin éxito, antes de mudarse a Sudáfrica. Una consecuencia de esto fue que el Almirantazgo emprendió una revisión de los procedimientos que permitían a los oficiales presentar quejas sobre la conducta de sus superiores. Después de la finalización de las obras de reddobbo, que terminaron en agosto de 1936, el Royal Oak participó junto con otros 14 buques de guerra en la película melodrama The eternal Navy, cuyo rodaje terminó en octubre. El Royal Oak, que en la película interpretó al acorazado rebelde el Mirante, estaba en el teatro de la trama de la lucha interior de un capitán impulsado a elegir entre el deber y el amor. La película no recibió críticas positivas, pero las escenas dramáticas de las batallas navales fueron apreciadas. En octubre de 1936 el barco se convirtió en el buque insignia del 2º equipo de acorazados de la Home Fleet. Unos meses más tarde, durante la Guerra Civil Española, Royal Oak realizó "patrullas de no intervención" alrededor de la Península Ibérica. Durante una de estas patrullas, el 2 de febrero de 1937, mientras estaba a unas 30 millas náuticas al este de Gibraltar, fue atacado por tres aviones de las fuerzas republicanas que lanzaron tres bombas, dos de las cuales explotaron a unos 550 metros a estribor, sin causar ningún daño. El encargado de negocios británico protestó por el incidente ante el gobierno republicano, que admitió el error y se disculpó por el ataque. Unos días más tarde, el 23 de febrero, mientras estaba frente a Valencia durante un bombardeo aéreo de los nacionalistas, fue alcanzada accidentalmente por un disparo antiaéreo disparado desde una posición Republicana. Five men were wounded, including Captain T. B. Drew. En esta ocasión, el gobierno británico decidió no protestar a los republicanos, considerando el incidente como un "acto de Dios" . El 26 de abril, bajo la insignia de mando del contralmirante Bertram Ramsay, que ocupaba el cargo de Oficial Superior Naval del Norte de España, el buque junto con la resolución hermana reemplazó a Hood y Shropshire en la Patrulla del Golfo de Vizcaya frente a Bilbao. El Mayo siguiente, Royal Oak y Forester escoltaron al SS Habana, un transatlántico que transportaba a niños refugiados Vascos a Gran Bretaña. En junio estuvo en Liverpool donde participó en las celebraciones por la coronación de Eduardo VIII del Reino Unido. En julio, a medida que la guerra se intensificaba en el norte de España, junto con el acorazado Resolution rescató el barco Gordonia, después de un intento de captura por parte de barcos nacionalistas frente a Santander. El 14 de julio, no logró evitar la captura del mercader Molton, activo en la evacuación de refugiados, mientras intentaba entrar en el puerto de Santander, por el crucero nacionalista Almirante Cervera. En 1938, el Royal Oak fue reasignado a la Home Fleet y se convirtió en el buque insignia del 2nd battleship team, con sede en Portsmouth. El 24 de noviembre de 1938, transportó el cuerpo de la Reina Maud de Noruega a Oslo para el funeral de Estado, junto con el rey Haakon VII. entre diciembre de 1938 y junio siguiente, ella no estaba en servicio y a finales del verano de 1939 participó en un corto crucero de entrenamiento en el canal de la mancha, en preparación para un viaje planificado de 30 meses al Mediterráneo, para el cual la tripulación ya había sido equipada con uniformes de verano. Al estallar la Segunda Guerra Mundial, tras la invasión de Polonia por la Alemania Nazi, fue desviado a Scapa Flow, donde se encontraba el 3 de septiembre, Cuando Francia y Gran Bretaña declararon la guerra a Alemania. El Octubre siguiente Royal Oak participó en la caza del acorazado alemán Gneisenau, que en realidad estaba operando una desviación en el Mar del Norte para permitir que los "acorazados de bolsillo" destinados a perturbar el comercio naval británico Deutschland y Graf Spee se alejaran. La caza no tuvo resultados, especialmente para el Royal Oak, cuya velocidad máxima, por debajo de los 20 nudos (37 km/h), también era inadecuada para mantener el ritmo del resto de la flota. El 12 de octubre regresó a Scapa Flow en mal estado, dañado por las tormentas del Atlántico Norte: muchas de las balsas salvavidas habían sido destruidas y algunos de los pequeños cañones quedaron inutilizables. La misión había mostrado claramente los límites del Royal Oak, ahora en servicio durante casi 25 años. El Almirante Charles Forbes, temiendo que un vuelo de reconocimiento alemán siguiera un ataque aéreo sobre Scapa Flow, ordenó a la mayoría de la flota dispersarse a puertos más seguros. El Royal Oak se quedó atrás, porque se pensó que su armamento antiaéreo podría ser útil en caso de un ataque, además de las pobres defensas antiaéreas de Scapa Flow y la ciudad de Kirkwall.

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