HMS Exeter (68)

HMS Exeter, (banderín número 68), el cuarto buque de guerra británico en llevar este nombre, fue un crucero pesado de la clase York de la Royal Navy. Fue puesto en grada el 1 de agosto de 1928 en Devonport, botado el 19 de julio de 1929 y entró en servicio el 27 de julio de 1931. Después del estallido de la Segunda Guerra Mundial luchó contra el "acorazado de bolsillo" Graf Spee en la batalla del Río de La Plata, quedando gravemente dañado. Después de largas reparaciones fue enviado a las Indias Orientales donde fue hundido por los japoneses en la primavera de 1942.

El Exeter fue ordenado dos años más tarde por la hermana York y el diseño fue modificado en base a la experiencia adquirida con el primer barco. El ancho se aumentó en 30 cm para permitir aumentar la altura de las superestructuras, las tomas de caldera se colocaron en la popa de las salas de calderas, lo que permitió eliminar las chimeneas de la cubierta evitando la necesidad de chimeneas inclinadas, como en el York, para permitir la expulsión de gases de escape. Los mástiles se instalaron rectos y el ahumadero de popa se amplió. Como la cubierta de la torreta de 203 mm no era adecuada para soportar una catapulta para aviones, se instalaron dos en el entresuelo, con la grúa necesaria movida ligeramente hacia la proa. Como resultado, el puente fue bajado y diseñado de una manera innovadora y luego reanudado en clases posteriores.

En 1932, se llevaron a cabo trabajos de modificación que implicaron la instalación de una armadura de entresuelo hasta la altura de la cubierta superior para proteger la cubierta principal abierta al segundo ahumadero. De hecho, a diferencia de las subclases anteriores, los barcos Tipo York no tenían cubiertas niveladas. Esta modificación aumentó los espacios protegidos para el trabajo y la tripulación. En 1935 se añadieron las ametralladoras múltiples Vickers en lugar de las ametralladoras de 2 libras previamente instaladas. Inmediatamente después del estallido de la guerra, los cañones individuales de 102 mm fueron reemplazados por otras tantas instalaciones gemelas Mark XVI del mismo calibre, mientras que se agregaron dos cañones Oerlikon de 20 mm al techo de las torretas B y X. El radar tipo 286 para detección aérea requería la sustitución de los ejes por trípodes, ya que este modelo pionero necesitaba dos instalaciones (transmisión y recepción) en los dos ejes diferentes. El radar tipo 284 fue instalado en la torre de control de fuego para proporcionar información sobre la distancia de los objetivos y la caída de balas.

Al entrar en servicio, el Exeter fue asignado al 2º escuadrón de cruceros de la flota atlántica, donde permaneció entre 1931 y 1935. Luego fue asignado a las Indias Occidentales Británicas, donde permaneció, a excepción de una transferencia temporal al Mediterráneo durante la crisis Abisinia entre 1935 y 1936, hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Al estallar el conflicto fue parte, junto con la División Cumberland sudamericana, llamada Force G. junto con los cruceros Clase Leander Ajax y Achilles interceptó el "acorazado de Bolsillo" del alemán Graf Spee participando en la batalla del Río de la Plata, el 13 de diciembre de 1939, que habría terminado con la fuga del buque alemán en el puerto de Montevideo donde posteriormente se autoaffondata. Durante la batalla, Exeter se separó de las otras dos naves para dividir el fuego de la nave enemiga más poderosa. Luego fue alcanzado por siete obuses de 280 mm y varios disparos cerca del casco causaron graves daños de metralla. Sixty-one crew members were killed and 23 others wounded. Las tres torretas de los cañones de 203 mm quedaron inutilizables por el fuego enemigo, mientras que la velocidad se redujo a 18 nudos, lo que obligó a retirarse de la batalla y dirigirse a Port Stanley, Islas Malvinas para reparaciones de emergencia. El 15 de febrero de 1940 regresó a Devonport sin escolta y se sometió a reparaciones finales que duraron hasta marzo de 1941. Regresó al servicio y fue asignado para escoltar a los convoyes del Atlántico. En mayo fue designado para ser transferido a las Indias Orientales, estando en el mar con el Convoy WS - 8B durante la salida del acorazado alemán Bismarck. En el momento de la entrada en la guerra del Imperio Japonés el diciembre siguiente se unió al ABDACOM, el comando americano - británico - holandés - australiano que tenía la tarea de defender las Indias Orientales Holandesas de la invasión japonesa. El 27 de febrero de 1942 fue dañado en la batalla del Mar de Java, recibiendo un disparo de 203 mm en una sala de calderas. Luego se decidió mudarse a Surabaya para reparaciones. Durante la batalla, el Destructor Electra fue hundido para cubrir la retirada del crucero. Dos días después, mientras navegaba hacia el Estrecho de Sonda, fue interceptado por los cruceros pesados Japoneses Nachi, Haguro, Myoko y Ashigara escoltados por los destructores Akebono, Ikazuchi, Inazuma, Yamakaze y Kawakaze en la mañana del 1 de marzo. La batalla que siguió fue llamada la Segunda Batalla del Mar de Java, ahora más apropiadamente llamada La Batalla de la isla Bawean. Exeter fue gravemente dañado por el fuego enemigo, perdiendo poder en toda la nave debido a un golpe enemigo. Luego se instalaron las cargas para el auto-hundimiento y el barco comenzó a hundirse, también golpeado por un torpedo lanzado por el Destructor Inazuma. El naufragio se hundió alrededor del mediodía. Los destructores escolta, Encounter y USS Pope fueron hundidos, este último por un ataque aéreo que logró escapar del combate inicial. Alrededor de 800 marineros aliados fueron recogidos por los japoneses e internados como prisioneros de guerra.

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