HMS Edimburgo (16)

El HMS Edinburgh (número C16), el quinto buque de guerra británico en llevar este nombre, fue un crucero ligero tipo Belfast de la Royal Navy. Fue puesto en grada en Swan Hunter yards el 30 de diciembre de 1936, botado el 31 de marzo de 1938 y entró en servicio el 6 de julio de 1939, menos de dos meses después del estallido de la Segunda Guerra Mundial.

Al entrar en servicio, Edimburgo fue asignado al 18º escuadrón de cruceros de la Home Fleet estacionado en Scapa Flow. Luego fue empleado en tareas de patrulla entre Islandia y las Islas Feroe. En 1939 fue transferido al 2º escuadrón de cruceros. El barco todavía estaba en el fiordo de Forth en el momento del primer ataque aéreo de la Luftwaffe en la Base Naval de Rosyth el 16 de octubre, durante el cual recibió daños leves sin ser golpeado directamente. Salió de Rosyth el 23 de octubre, escoltando convoyes con destino a Narvik, Noruega. En el momento del hundimiento del crucero auxiliar Rawalpindi el 23 de noviembre, Edimburgo participó en la caza del crucero alemán Scharnhorst responsable de la pérdida del barco. La búsqueda no tuvo éxito, sin embargo, y el barco regresó a sus funciones de escolta anteriores. El 18 de marzo de 1940 entró en el astillero para trabajos de reparación y para corregir las debilidades estructurales en el casco. También se instaló un radar tipo 279 para detectar aviones enemigos. Regresó al servicio en octubre y fue reasignado al 18º escuadrón de cruceros. El 18 de noviembre zarpó de Falsane escoltando el convoy WS4B a Freetown, actual Sierra Leona, regresando a su tierra natal al mes siguiente. Unos días antes de Navidad, el Edinburgh participó en la caza de un barco de superficie alemán reportado por reconocimiento en el Atlántico Norte. La fuerza contratada consistía en el crucero de batalla Hood, el Edinburgh y los destructores Electra, Echo, Escapade y Cossack. Después de una semana en el mar sin ningún avistamiento, los barcos regresaron a puerto el 31 de diciembre. En el invierno de 1940 Edimburgo participó en varias operaciones menores de la Home Fleet, incluyendo el apoyo a la operación Claymore, la incursión del 4 de mayo de 1941 en la que los Aliados tomaron el control de las islas Lofoten ocupadas por los alemanes. Luego escoltó el convoy WS7 a Oriente Medio, regresando a casa a través de Gibraltar el 15 de abril. También participó en varias operaciones mineras frente a la costa danesa. Edimburgo participó marginalmente en la caza del acorazado alemán Bismarck. Mientras patrullaba en el Golfo de Vizcaya, donde interceptó al SS Lech alemán el 22 de mayo, se le ordenó posicionarse en un punto donde se pudiera encontrar el acorazado alemán y permanecer a la espera de nuevas órdenes. Sin embargo, el Bismarck nunca fue avistado y el Edimburgo no participó en su destrucción. El 1 de junio se le ordenó navegar desde Scapa Flow con la tarea de reemplazar a Hermione en la patrulla en el Estrecho de Dinamarca. Luego escoltó otro convoy con destino al Oriente Medio y estuvo en Gibraltar a principios de julio. Luego participó en la operación Substance, llegando a Malta el 24 de julio como escolta a un convoy de suministros. Al día siguiente, en la ruta de regreso, fue atacado por un aerosilizador alemán, pero no fue alcanzado. El siguiente agosto, Edimburgo escoltó el convoy WS10 a Simon''s Town en Sudáfrica, y fue transferido de vuelta a Malta como parte de la operación Alabarda, llegando el 28 de septiembre. Regresó a Gibraltar poco después, fue enviada a casa llevando prisioneros de guerra y material. Después de una serie de reparaciones en Falsane, regresó al servicio con la Home Fleet con tareas de patrullaje en aguas Islandesas durante el mes de noviembre. En diciembre participó en la escolta de convoyes árticos con destino a la Unión Soviética. En febrero de 1942 entró en el astillero, donde permaneció hasta el 4 de marzo, cuando regresó al servicio nuevamente asignado al mar del Norte. Luego escoltó dos convoyes árticos (QP4 y PQ13), regresando a Scapa Flow el 28 de marzo. El 6 de abril navegó de nuevo escoltando el convoy pq14. De los 24 barcos en el convoy, dieciséis fueron forzados por el hielo inusual para la temporada y el mal tiempo a regresar a Islandia, mientras que otro fue hundido por un submarino. Edimburgo llegó a Murmansk con los siete buques mercantes supervivientes el 19 de abril. Luego zarpó el día 29 para escoltar el convoy QP11 que regresaba. El 30 de abril, el submarino alemán U-456 advirtió de la presencia del convoy por reconocimiento aéreo, golpeado con un torpedo el lado de estribor del barco, que comenzó a inclinarse rápidamente. La reacción de la tripulación, que logró cerrar los mamparos estancos a tiempo, logró salvar el barco. Poco después, un segundo torpedo golpeó la popa de Edimburgo, dañando irreparablemente el timón. Inmediatamente, se intentó llevar el barco de vuelta a Murmansk con la escolta de un destructor, el Foresight y tres dragaminas, el Gossamer, el Harrier y el húsar. En el camino, el crucero fue atacado constantemente por aerosilurantes alemanes. El 2 de mayo, mientras avanzaba de forma autónoma a baja velocidad frente a Bjørnøya, fue atacado por tres destructores alemanes, incluido el más grande Hermann Schoemann. Al cortar la parte superior del remolque, el barco comenzó a girar en círculos, pero, a pesar de la difícil situación, las piezas principales abrieron fuego golpeando al Hermann Schoemann en el segundo costado y dañándolo hasta el punto de obligar a la tripulación a hundirlo. Mientras la escolta se enfrentaba a los barcos alemanes sobrevivientes, el Edinburgh fue golpeado por un nuevo torpedo, que lo golpeó exactamente en el lado opuesto del primer golpe recibido, dejando el barco casi dividido en dos y mantenido Unido solo por la cubierta y la quilla. La tripulación abandonó el barco y se trasladó a dragaminas. Cincuenta y seis marineros y dos oficiales murieron en los diversos ataques. Mientras tanto, la acción decisiva de las naves de escolta había ahuyentado a los oponentes, convencidos de que estaban tratando con una fuerza mucho más grande. Para hundir el barco, el Harrier disparó veinte tiros con su cañón de 102 mm, pero no lo hizo. Un segundo intento de hundir el crucero lanzando cargas de profundidad cerca del casco terminó igualmente en vano. Al final Foresight lanzó su último torpedo, logrando Hundir el barco.

En el momento del hundimiento del Edimburgo estaban a bordo 4. 570kg de barras de oro, que formaban parte del pago de la Unión Soviética por los suministros transferidos por los aliados. El oro, contenido en noventa y tres cajas de madera, se almacenaba en las cámaras blindadas de estribor, no lejos del lugar de la primera explosión. En ese momento, el valor estimado de lingotes era de aproximadamente un millón y medio de libras. En 1954 el gobierno británico ofreció los derechos para recuperar Edimburgo a Risdon Beazley, una compañía especializada que operaba en el Reino Unido, pero el proyecto fue posteriormente suspendido debido a las tensiones de la Guerra Fría. En 1957 el naufragio fue declarado una tumba de guerra, por lo que es más difícil llevar a cabo operaciones de búsqueda. A finales de los años 70 el interés por Edimburgo volvió a crecer y el gobierno británico comenzó a presionar por la recuperación de oro, no solo por la posible ganancia sino también para evitar que el descubrimiento fuera llevado a cabo por expediciones no autorizadas o, peor aún, por la Unión Soviética, en cuyas aguas se encuentra el barco. A principios de los años ochenta la Jessop Marine company ganó el concurso para la recuperación, ya que sus métodos, basados en cortes en el casco, se consideraban más respetuosos de una tumba de guerra que el uso de explosivos propuesto por otras compañías. En abril de 1981, el Dammtor comenzó la búsqueda del naufragio, que se ubicó después de solo diez días en la posición 72°N 35°E / 72°N 35°e 72; 35, a unos 245 metros de profundidad. La filmación del naufragio se llevó a cabo para planificar la operación de rescate posterior. Unos meses más tarde, el 30 de agosto, el buque de apoyo Stephanitum llegó a la escena, comenzando las operaciones. Varios buzos resultaron heridos durante las operaciones hasta que la primera barra de oro fue recuperada el 15 de septiembre. El 7 de octubre, el mal tiempo detuvo las operaciones después de la recuperación de 431 de 465 lingotes, actualmente valorados en alrededor de 43 millones de libras.

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