Historia de Madagascar

La historia de Madagascar es en gran medida una historia de aislamiento; las especies animales y vegetales y las culturas indígenas han seguido un desarrollo independiente del de África y otras islas del Océano Índico. Los contactos relativamente esporádicos con los árabes también ayudaron a difundir a Occidente la idea de una isla extraordinaria, misteriosa, con una flora y fauna como para alimentar mitos de criaturas fantásticas como las que Marco Polo cuenta en el millón. Cuando los primeros exploradores europeos llegaron a la "Isla Grande" , encontraron un gran número de etnias de diferentes orígenes, lo que había dado lugar a una amalgama cultural y lingüística única. La trata de esclavos y la colonización no fueron suficientes para destruir la increíble atipicidad de la isla.

Se cree que Madagascar era parte del supercontinente de Gondwana, y que por lo tanto se unió a África, de la que se habría separado hace unos 140 millones de años. En un primer período, El canal de Mozambique que separa Madagascar de la costa africana era lo suficientemente pequeño como para permitir el cruce ocasional de parte de formas de vida, de animales y plantas; más tarde, la fauna y la flora permanecieron aisladas, tomando caminos evolutivos completamente diferentes de los del continente. Evidencia de este aislamiento biológico son animales como los lémures, presentes solo en Madagascar, o la fosa, el único gran depredador, una especie de Mangosta, que, por un fenómeno de convergencia evolutiva, tomó la apariencia de los grandes felinos africanos. De manera más general, la extraordinaria tasa de endemismo de la flora y la fauna de Madagascar atestiguan directamente su antiguo aislamiento. Aunque la amplitud del Estrecho de Mozambique no era tal que impidiera que las poblaciones africanas lo cruzaran, el hombre llegó a Madagascar hace solo 2000 años, y estos antiguos colonizadores no venían de África.

Según la mitología Malgache, los primeros colonizadores de Madagascar, de donde descenderían todos los pueblos indígenas, eran un pueblo de misteriosos seres humanos de baja estatura, llamados Vazimba. Incluso hoy en día muchos malgaches creen que los espíritus de los antepasados Vazimba velan por su tierra, y clanes enteros se jactan de un linaje particularmente puro o Directo de este linaje legendario. Según los estudiosos modernos, los primeros colonos probablemente provenían de Indonesia y Malasia. En un viaje increíble, estas poblaciones de origen polinesio navegarían durante 6000 km, cruzando el Océano Índico de un extremo a otro en canoas con barra, colonizando tanto las Comoras como Madagascar. Es posible que viajaran a lo largo de la costa primero Del Sur de Asia y luego del Este de África; y de hecho, los barcos del tipo Indonesio están muy extendidos a lo largo de gran parte de la costa africana con vistas al Océano Índico. Muchos elementos apoyan la idea de un origen asiático del pueblo Malgache, a partir de consideraciones lingüísticas (el idioma Malgache se clasifica en las lenguas austronesianas), somáticas y culturales (por ejemplo, la difusión en Madagascar de las culturas de Oriente como el arroz). Además, la colonización de Madagascar se consideraría parte del gran movimiento de expansión Austronesia al que también se debe la población de Java, Sumatra, Polinesia, Micronesia, Hawai e Isla de Pascua. De estos primeros colonizadores Malgache - Indonesios, descienden etnias malgaches con rasgos claramente orientales, como los Merina. Poco después de la llegada de los primeros colonizadores, grupos de origen bantú comenzaron a llegar desde África. Etnias de claro origen africano como los Sakalava o los Bara tenían desde la antigüedad relaciones con los Merina y otros Indonesios, dando lugar a una especie de Cultura mixta en la que las diferencias étnicas a veces correspondían a estratificaciones en castas de la sociedad. La lengua malgache conserva huellas de este antiguo intercambio con la presencia de numerosos etimicos de origen bantú. De origen bantú es también, por ejemplo, la valiha, instrumento musical nacional y a menudo utilizado en las ceremonias tradicionales malgaches. La herencia bantú es más marcada en las zonas meridionales de la isla, donde el ganado (que consiste en Cebú) juega un papel social muy similar al observado en los pueblos pastorales del continente.

Los navegantes Árabes conocían Madagascar mucho antes de que llegaran los primeros europeos. Es probable que Marco Polo, describiendo en el millón El Madegascar (que no había visitado, pero del que había oído hablar durante sus viajes por Asia) se inspirara directa o indirectamente en fuentes árabes. Muchos estudiosos creen que Polo había creado confusión, y de hecho pretendía hablar de Mogadishu; sin embargo, basándose en el relato de Polo, los cartógrafos europeos comenzaron a escribir "Madagascar" en mapas. En un famoso pasaje, Polo menciona un ave gigantesca, similar a la mitológica Roc : de hecho, los viajeros árabes que habían visitado Madagascar pueden haber visto el Aepyornis, un ave de más de tres metros de altura. Sin embargo, también se ha comprobado que nunca ha habido elefantes en Madagascar.

Según la tradición Malgache, los primeros árabes en establecerse en Madagascar fueron refugiados de la guerra civil que siguió a la muerte de Mahoma, en 632 DC. la primera evidencia histórica de asentamientos se remonta al siglo X o XI; eran comerciantes de esclavos árabes o Zanzíbar, que también se extrajeron de las poblaciones costeras de Madagascar. Algunos grupos étnicos malgaches descienden de estos antiguos esclavistas; los orígenes de los pueblos Antemoro y Antanosy, en la costa este, se remontan a un asentamiento de este tipo, llamado Zafiraminia. Sus colonias, incluyendo Mahajanga y Vohemar, estaban bajo el sistema feudal de los sultanatos Árabes. Los Antalaotra fueron, por otro lado, los descendientes de las posteriores migraciones Árabes; fueron los primeros en traer el Islam a la isla. Una vez más, la cultura Malgache conserva muchos rastros de la importante influencia que ejercieron los árabes (aunque ciertamente en cantidades muy pequeñas en comparación con los indonesios y los bantúes). Tienen nombres de origen árabe, en Malgache, estaciones, meses, días de la semana y Monedas, y numerosas formas de saludo. Los magos Árabes probablemente se establecieron en las Cortes de muchos reinos tribales malgaches, y de su tradición derivan las prácticas astrológicas de los adivinos conocidos como ombiasy. También fueron los árabes los que transmitieron a los pueblos Malgaches El sistema patriarcal, que suplantó parcialmente al matriarcado anterior típico de las poblaciones austronesias. Al final de la migración Árabe, Madagascar tenía 18 grupos étnicos, cada uno con su propia cultura, idioma y religión. Fue este caleidoscopio de la civilización que apareció a los primeros exploradores y colonos europeos.

Los primeros europeos en desembarcar en Madagascar fueron los portugueses de la flota de Diogo Dias, en 1500. Habían sufrido un desvío debido al mal tiempo, y estaban tratando de llegar a las costas de Mozambique; fortuitamente avistaron Mauricio, reunión y, el 10 de agosto, Madagascar, que Dias bautizó como "San Lorenzo" (Ilha de São Lourenço). En los siglos siguientes, varias potencias marítimas europeas (Portugal, Países Bajos, Gran Bretaña y Francia) intentaron crear asentamientos estables en la isla, con el objetivo de utilizarlos como lugares de escala y reabastecimiento de combustible para los barcos que duplicaron el Cabo De Buena Esperanza con destino a Asia. Las enfermedades, el mal tiempo y los enfrentamientos con las poblaciones locales resultaron ser obstáculos insuperables. Entre los asentamientos que sufrieron este destino se encuentra la primera colonia francesa en Madagascar, en Fort Dauphin (hoy Tolagnaro). Mientras tanto, los supervivientes y los refugiados de diversos tipos han logrado establecer relaciones con las poblaciones locales. Hacia finales del siglo XVII, precisamente porque permaneció fuera del control de las grandes potencias europeas, Madagascar se convirtió en el refugio ideal para los piratas que saqueaban barcos de carga en la ruta de las Indias. En particular, la isla de Sainte-Marie se convirtió en el equivalente de Tortuga en el Océano Índico; según algunas fuentes, la isla llegó a contar una población de 1. 500 piratas, armados con 50 armas. Muchos piratas se mezclaron con las poblaciones locales, contribuyendo a enriquecer el ya variado patrimonio cultural y genético de los Indígenas malgaches. Los piratas famosos que pasaron parte de sus vidas en Madagascar incluyen a François Cauche, Abraham Samuel, Long Ben, Samuel Burgess, William Kidd, Adam Baldrighe, Culliford, Tomas White llamado "Tam" y James Plantain. Por cierto, fueron los piratas estadounidenses los que trajeron arroz Malgache a Carolina del Sur. Fue durante este período que el nacimiento de Libertalia, una nación pirata anarquista, iba a tener lugar, que se cuenta en el libro A General History of the Pyrates escrito por el capitán pirata Charles Johnson (o, según algunos estudiosos, por Daniel Defoe).

Varios pueblos malgaches tenían la costumbre de vender a sus prisioneros de guerra como esclavos, y habían practicado este comercio con los árabes durante siglos. Con el colonialismo, y la consiguiente necesidad de enviar mano de obra barata a las Américas, la demanda de esclavos aumentó enormemente; esta vez los clientes eran europeos. El colonialismo y el fenómeno de la trata de esclavos africanos en las Américas desempeñaron un papel crucial en la evolución de Madagascar entre los siglos XVI y XVII. Varios pueblos malgaches comenzaron a comerciar con los europeos, vendiendo esclavos e importando alcohol y armas de fuego; de esta manera, lograron imponerse a sus vecinos, formando los primeros imperios. En este período, El Reino Sakalava de Menabe nació en el oeste, el Reino Zana - Malata en la costa este (cuyos miembros eran descendientes mestizos de los nativos y piratas), y el Reino Merina en la Meseta Central. El primer gobernante en aspirar activamente a la unificación de Madagascar bajo su propia corona fue Andrianahifotsy, hijo de Andriamisara I, fundador del Reino de Menabe. El intento de Andrianahifotsy, sin embargo, fracasó. El Reino de Menabe se dividió con el nacimiento del Reino de Boina, fundado por un segundo hijo del linaje real de menabe, Andriamandisoarivo. Entre finales del siglo XVII y principios del XVIII, el pequeño clan de los Tsitambala, dirigido por Ramanano, logró hacerse con el control de toda la costa este de la isla. En 1712, el ejército de Ramanan fue derrotado cerca de Fenoarivo por las fuerzas de un líder emergente del pueblo Zana-Malata, el mestizo Ratsimilaho, hijo del pirata británico Thomas White y una princesa Indígena de Santa María llamada Antavaratra Rahena. En parte a través de la elección astuta de los matrimonios políticos, Ratsimilaho logró unificar bajo su propio gobierno a todos los pueblos del Este de Madagascar, fundando el Reino de Betsimisaraka (" los que están unidos ") . La hija de Ratsimilaho, Bety, se convirtió en reina a los quince años. En 1750, Bety se casó con un naufragio francés, Jean Filet llamado "Capitán Bigorne" , a quien más tarde donó la isla de Sainte Marie, que Bigorne cedió a su vez a la corona de Francia. Este episodio aparentemente insignificante tenía la intención de proporcionar a los franceses un primer pretexto formal para la ocupación militar de suelo Malgache. El Hijo y sucesor de Bety, Zanahary, se enfrentó a una situación política fuertemente degenerada. La fricción interna y la aparición de sentimientos nacionalistas en los diversos grupos causaron una rápida desintegración del Reino de Betsimisaraka, que gradualmente se redujo a la región de Fenoarivo. Siguió un período de gran confusión política, también marcado por figuras como Maurice - Auguste Beniowski, un comerciante de esclavos Franco - húngaro que se estableció durante algún tiempo en Antongila proclamándose Emperador de Madagascar.

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