Historia de la ubicación del alma

La ubicación del alma en el cuerpo humano ha sido objeto de mucha especulación a lo largo de la historia. En medicina y anatomía primitiva, la posición del alma ha sido hipotetizada, estudiada y considerada como físicamente dentro del cuerpo. Hoy en día, los neurocientíficos y otras áreas de la ciencia que se ocupan del cuerpo y la mente, como la psicología, cierran la brecha entre lo físico y lo corporal. Aristóteles y Platón habían considerado el alma como una forma corporal pero estrechamente relacionada con el mundo físico. El Corpus hipocrático habla de la evolución del pensamiento, argumentando que el alma está dentro del cuerpo y se manifiesta en condiciones de enfermedad. Posteriormente, Galeno usó explícitamente la descripción de Platón del alma corporal para las posiciones físicas en el cuerpo. Lógica (λογιστικός) en el cerebro, espíritu (θυμοειδές) en el corazón y apetito (ἐπιθυμητικόν) en el hígado.

Se cree que la primera teoría sobre la posición del alma vino del antiguo Egipto durante el tercer milenio antes de Cristo. las antiguas civilizaciones egipcias creían que el alma estaba compuesta de varias partes: Ba, Ka, Ren, Sheut e Ib. Además, el Ib estaba ubicado en el corazón y consideraba la fuerza vital que daba vida a los seres humanos. Dado que el Ib también era responsable de los pensamientos y sentimientos, su estado determinaba el destino de una persona tras su muerte. Esto fue durante una ceremonia que pesaba el corazón, en la que Anubis alimentaría los corazones más pesados al demonio Ammit. Se cree que la antigua visión egipcia del corazón formó la base para teorías posteriores sobre el lugar donde se encuentra el alma humana.

El Corpus hipocrático y sus numerosos tratados demuestran el conocimiento sobre la evolución del cuerpo y cómo tratar los trastornos en referencia al alma. El Segundo tratado sobre enfermedades habla de las enfermedades asociadas con el aire presente en el cuerpo, especialmente en los pulmones, que causa la tos vigorosa y ronca del paciente. traducido como "el paciente respira a través de los pulmones." Las siguientes líneas describen que esta es una condición extremadamente grave para el paciente y es motivo de gran preocupación. Para remediar la presencia de aire en los pulmones, se aconsejó al médico que liberara los pulmones de todo el aire que fuera posible utilizando una vejiga y un tubo. En otras partes posteriores del Corpus, durante o después de la vida de Aristóteles en el cuarto tratado sobre enfermedades, el pneuma o aire se presenta como una fuerza vital de calentamiento. En el Tratado sobre la enfermedad sagrada el aire se describe como no localizado solo en los pulmones sino en todo el cuerpo y circulando dando vida. Según el tratado, la primera posición del aire está en el cerebro y describe que las condiciones médicas del cerebro pueden ser causadas por un bloqueo del flujo de aire en ese órgano. Aristóteles en sus obras se refiere al pneuma como directamente relacionado con el alma.

Platón, alumno de Sócrates y maestro de Aristóteles, sugiere en Timeo que el alma humana es de naturaleza divina y que entró en el cuerpo humano después de la separación de un origen espiritual al que volvería después de la muerte. Además, Platón creía que el alma era tripartita, que consistía en el logos, thumos y epitemitikon. Para proteger el alma inmortal de la contaminación, las almas perecederas, los thumos y los epitemitikon, fueron separados de la cabeza a través del cuello. Los thumos, responsables de sentimientos como la ira, el coraje y la esperanza, estaban en la cavidad torácica. El epitemitikon, que controla los deseos y el pensamiento inconsciente, estaba ubicado cerca del ombligo, más lejos del logos. El cerebro, por lo tanto, era el asiento de todo pensamiento racional, el logos y la verdadera posición del alma inmortal y divina.

Aristóteles en De Anima (sobre el alma) sugiere que los órganos del cuerpo son necesarios para que el alma interactúe. A diferencia de Platón, Aristóteles creía que la existencia del alma no estaba separada del cuerpo humano, por lo que el alma no podía ser inmortal. Al igual que Platón, sin embargo, creía que el alma consta de tres partes: vegetativa, sensible y racional. El crecimiento y la reproducción son el resultado del alma vegetativa y se encuentran en todos los organismos. El alma sensible, sin embargo, permite la sensación y el movimiento en humanos y animales. El tercero, racional, es exclusivo de los humanos y permite el pensamiento racional. En el Libro II, Aristóteles afirma que, el alma es la parte del ser humano que permite a todo su ser, vivir como los diferentes órganos no pueden existir sin los demás y complementarse entre sí. En el Libro III da un ejemplo de su teoría del alma y hace correlaciones entre las sensaciones físicas de la luz los phaos en el cuerpo y las fantasías de la imaginación corporal. Aristóteles imaginó el alma en parte, dentro del cuerpo humano y en parte una imaginación corporal. En su Tratado sobre la juventud, la vejez, la vida, la muerte y la respiración, afirma explícitamente que puesto que el alma tiene una forma corporal, hay un área física del alma en el cuerpo humano, el corazón. Aristóteles afirma que el corazón es la ubicación de las 5 sensaciones del cuerpo y es directamente responsable de respirar y sostener la vida. El corazón es de importancia adicional, ya que es toda el área del animal que calienta el cuerpo y la sangre y la creación de pneuma, o fuerza vital que anima el cuerpo. Para Aristóteles esto explica por qué las cosas muertas se enfrían, no respiran y que sus almas las han dejado. Puesto que el corazón es la posición del alma humana y la fuerza vital, es el órgano de mayor importancia en la fisiología aristotélica. Como resultado, el corazón es el primer órgano que aparece durante el desarrollo embrionario.

Epicuro, en una visión que refleja la del filósofo griego Demócrito, sugirió que el alma humana era corpórea y compuesta de Pequeñas partículas dispersas por todo el cuerpo. Él creía que la separación de estas pequeñas partículas causa una pérdida de sensibilidad y, como resultado, la muerte. Como Aristóteles, opinaba que el alma era el resultado del cuerpo, haciéndolo mortal y perecedero.

En el siglo III Erofilo, en Alejandría, fue uno de los primeros anatomistas en realizar disecciones del cuerpo humano durante el corto período en que era legal. Descubrió muchos aspectos nuevos del cuerpo humano, particularmente en el cerebro y los tejidos asociados. Las obras de Erofilo se perdieron en el incendio de la biblioteca de Alejandría en 391 y por lo tanto sabemos de su existencia solo por lo que está presente en las obras sobrevivientes de otros autores. La mayor parte de la terminología médica y las obras están registradas en los libros de Galeno y, por lo tanto, la fiabilidad que Erofilus realmente pensó del alma como presente en el cuerpo está en duda. Según lo que se sabe de sus obras, Erofilo pensaba que la posición del alma estaba en el cerebro, en particular en los ventrículos, las 4 cavidades abiertas en las partes más internas del cerebro. Él describe la distinción del alma y la naturaleza como entrelazados dentro del cuerpo, y aunque las cosas separadas, no pueden existir el uno sin el otro. Erofilus en sus disecciones descubrió las diferencias entre los nervios y los vasos sanguíneos. Los nervios llevaban el Pneuma o alma para animar el cuerpo, y los vasos estaban relacionados con la naturaleza. Siguiendo los rastros de nervios a través del cuerpo, vio que todos convergían en el cerebro y por su razonamiento los ventrículos del cerebro. De particular importancia para la localización del alma fue el ventrículo IV. Erofilus observó que había dos tipos de nervios, los que trabajaban en la actividad motora y los que absorbían información sensorial. Dado que todos los nervios eran una continuación de la médula espinal y el cerebelo, que se encuentran más cerca del cuarto ventrículo, era lógico que el Centro de movimiento y percepción, y por lo tanto el alma, se encuentra en el cuarto ventrículo. En su Tratado sobre anatomía, el pneuma era inhalado desde los pulmones y enviado a los ventrículos cerebrales a través de los vasos sanguíneos donde el cerebro lo convertía en lo que él llamaba "pneuma psíquico" , o alma, y producía pensamiento, movimiento y todas las demás animaciones corporales. Erofilo descubrió la apariencia irregular de las paredes de los ventrículos del cerebro que llamó el plexo coroideo y que pensó que era la interacción del cerebro con el Pneuma para crear el pneuma psíquico y por lo tanto estos fueron enviados a través del sistema nervioso. También identificó 8 de los nervios cerebrales y los rastreó en la médula espinal y en todo el cuerpo. El plexo coroideo es el término que todavía se usa hoy en día y son las estructuras que producen el líquido cefalorraquídeo.

Galeno fue uno de los médicos más importantes de la historia y es conocido por la vivisección y disecciones precisas y detalladas de animales que son la base de la medicina moderna. Galeno era conocido, por sus tratados, acerca de ser tanto un médico como un filósofo y estaba bien versado en las obras de Platón. Su Anatomía Médica se describe a través del uso de los ideales corporales del alma de Platón. El corazón era el espíritu, el hígado apetitivo y el cerebro la lógica. Galeno afirma en sobre la respiración y las arterias "uno debe determinar, por disección, el número y la naturaleza de las estructuras que conectan el corazón con el cerebro" . Se ha observado que cuando estos nervios son cortados los animales pierden su voz, y cuando las venas son cortadas sangran, pero retienen su voz. Por lo tanto, el cerebro no necesita al corazón para sentir o crear sensaciones, y el corazón no necesita al cerebro para moverse. Galeno reconoció la importancia tanto del corazón como del cerebro en el funcionamiento adecuado de un ser humano, pero los vio como dos sistemas distintos gobernados por separado. Por lo tanto, hay dos almas en combate, el cerebro que representa el alma lógica y guía al ser lógico, el corazón que representa las acciones espirituales de movimiento e impulso constantemente en desacuerdo entre sí y proporcionado por diferentes sistemas de apoyo. Galeno afirma que "el hígado es el archai" o la fuente de las venas y la sangre del cuerpo y, por lo tanto, es importante en lo que respecta al alma apetitosa, pero hace poco para profundizar en la razón de su conexión en cuanto a por qué esto lo hace apetecible. Continúa teorizando que el "bazo purifica el hígado" , pero no resalta las conexiones anatómicas del cuerpo humano. Galeno dice que la función del hígado no es tan obvia como en el caso del corazón y el cerebro.

El filósofo Egipcio Plotino y padre del neo-platonismo, en el alma humana habría formado el fundamento de la visión cristiana del alma. Al igual que Platón, creía que el alma derivaba de un ser inmortal y que volvería a su fuente divina después de la muerte. Plotino creía en dos partes del alma, una racional del nivel superior y otra del nivel inferior ubicada en todo el cuerpo.

Tomás de Aquino buscó una visión cristiana del alma usando las ideas de Aristóteles. Desde su punto de vista, el alma era incorpórea e inmortal, y era un resultado directo de la intervención divina, que generalmente ocurría durante el segundo trimestre del embarazo. En este momento, el feto habría tenido la capacidad de percibir y moverse, como resultado de haber recibido un alma.

Leonardo Da Vinci utilizó su experiencia en el campo de la anatomía para plantear la hipótesis de que el alma estaba ubicada en el quiasma óptico, cerca del tercer ventrículo del cerebro. Sus opiniones fueron apoyadas por observaciones de cambios en la percepción como resultado de trastornos en esa área particular del cerebro.

Descartes aceptó la perspectiva de Plotino sobre la naturaleza dual del alma. Según él, el alma confería la capacidad de pensar; esto diferenciaba a los humanos de los animales, que no tenían la capacidad de pensar o sentir. Sin embargo, Descartes creía que el cuerpo físico y la mente deberían estar conectados físicamente en algún momento. El razonamiento de Descartes surgió de su observación de que todas las estructuras del cerebro están emparejadas excepto la glándula pineal. Sentía que este iba a ser el punto de encuentro del cuerpo físico y la mente, y por lo tanto la posición del alma.

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