Historia de la Tierra

La historia de la Tierra describe el conjunto de los eventos y etapas más importantes en el desarrollo y evolución que ha tenido lugar en el planeta Tierra desde su formación. Incluye las teorías científicas más plausibles y casi todas las ramas de las ciencias naturales que contribuyen a la comprensión de los acontecimientos en el pasado de nuestro planeta. La edad de la Tierra se estableció en 4.5 mil millones de años (4, 540, 000, 000 años), lo que corresponde aproximadamente a un tercio de la edad del universo; inmensos cambios biológicos y cataclismos geológicos ocurrieron durante este tiempo. La formación de la Tierra y la formación contemporánea del sol y otros cuerpos del sistema solar se originó a partir de la contracción de una nebulosa de polvo interestelar. La Nebulosa dio lugar a un disco protoplanetario con el sol en su centro y los planetas en formación por acumulación de material, en órbita alrededor. La Tierra se formó 9.2 mil millones de años después del Big Bang. El calor generado por los impactos y por la contracción indican que estaba en estado fundido, durante el cual se produjo una diferenciación en capas, en las que se forma un núcleo interno de elementos pesados rodeado por un manto y una proto - corteza formada por elementos ligeros. Fue durante este período que se formó la Luna, probablemente debido a un impacto gigante entre la Tierra y un planetoide en formación. La Tierra se enfrió gradualmente y adquirió una corteza sólida en la que tomaron forma los primeros continentes. Un bombardeo continuo de meteoritos y cometas de hielo suministró a la Tierra una gran cantidad de agua que creó los océanos, mientras que la actividad volcánica y el vapor de agua crearon una atmósfera primitiva, inicialmente carente de oxígeno. Los continentes, a través de la tectónica de placas, se unieron en supercontinentes, que más tarde se separaron de nuevo en un proceso que se ha repetido muchas veces durante los cuatro mil millones y medio de años. Las reacciones químicas llevaron a la formación de moléculas orgánicas que interactúan para formar aún más elaboradas y complejas, y finalmente dieron lugar a moléculas que fueron capaces de reproducir copias de sí mismas. Esta habilidad dio un impulso notable a la evolución y condujo a la creación de la vida. Al principio la vida comenzó en forma de organismos unicelulares, pero más tarde se desarrolló la pluricelularidad, y luego un proceso evolutivo superior como la fotosíntesis, que suministró oxígeno a la atmósfera y condujo a la creación de una capa de ozono. Las formas de vida se diferenciaron en muchas especies y se hicieron cada vez más avanzadas, colonizando el continente y ocupando gradualmente todos los hábitats de la Tierra. Las glaciaciones, las erupciones volcánicas y los impactos meteoríticos causaron muchas extinciones masivas, pero las especies restantes se desarrollaron en nuevas formas y siempre recrearon una nueva Biosfera.

El sistema solar (incluyendo la Tierra) se formó a partir de una gran nube giratoria de polvo y gases interestelares, llamada nebulosa solar, que estaba en órbita alrededor del centro de nuestra galaxia. Estaba compuesto de hidrógeno y helio, producido por el Big Bang que ocurrió hace 13,7 mil millones de años, pero también por materiales más pesados emitidos por supernovas. Hace unos 4,6 mil millones de años, la nebulosa solar comenzó a contraerse, probablemente debido a la onda de choque causada por la explosión de una supernova cercana. Tal onda de choque le habría dado a la nebulosa una cierta velocidad angular. Cuando la Nebulosa comenzó a acelerar su rotación, la gravedad y la inercia la aplanaron en un disco protoplanetario orientado perpendicular a su eje de rotación. La mayor parte de la masa, el efecto de la atracción gravitacional, se concentra en el centro y comenzó a calentarse, pero pequeñas perturbaciones debido a las colisiones y el momento angular de otros grandes escombros crearon los puntos de crecimiento en los que comenzaron a formar los protopianeti, es decir, objetos con tamaños más grandes que varios kilómetros. La acumulación de material, el aumento de la velocidad de rotación y la presión de la fuerza de gravedad crearon un enorme aumento en la energía cinética y, por lo tanto, el calor dentro del centro. La incapacidad de transferir esa energía al exterior a través de los otros procesos, lo que habría resultado en una reducción de la temperatura, resultó en un enorme calentamiento del centro del disco, que al final llevó a activar la fusión nuclear de hidrógeno en helio, y luego, después de la contracción del gas, provocó una estrella T Tauri que se convirtió en nuestro Sol. Mientras tanto, a medida que la gravedad obligaba a la materia a condensarse alrededor de objetos en órbita fuera de la atracción del Nuevo Sol, las partículas de polvo y el resto del disco protoplanetario comenzaron a separarse en anillos. Más tarde, los fragmentos más grandes chocaron entre sí y formaron objetos cada vez más grandes, convirtiéndose eventualmente en protoplanetas. Entre estos últimos se encontraba una aglomeración de materia a unos 150 millones de kilómetros del centro: la Tierra del futuro. Las simulaciones por computadora han demostrado que planetas con distancias iguales a las de los planetas interiores de nuestro sistema pueden formarse a partir de un disco protoplanetario como el presente alrededor de otras estrellas en el universo, dando lugar a los planetas extraterrestres conocidos como exoplanetas.

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