Historia de la pandemia del SIDA

La historia de la propagación del SIDA en una escala pandémica (o " epidemia global ") generalmente comienza en 1981, cuando se reconoció que existía una nueva enfermedad en algunos pacientes en los Estados Unidos : de hecho, la infección ya había existido durante muchos años, pero siempre se había confundido con otra cosa. Se extendió exponencialmente por todo el mundo, convirtiéndose en una verdadera pandemia, a diferencia de todas las demás epidemias hasta entonces conocidas, fue mortal durante mucho tiempo en porcentajes cercanos al 100% de los casos diagnosticados (incluso en la variabilidad del tiempo de desarrollo de los síntomas). Además, la conexión pronto demostrado con la esfera sexual, y con el uso de estupefacientes (heroína) ligado inextricablemente al contagio, en la opinión de la conducta general stigmatizzabili, como una "transgresora" : seropositividad es todavía hoy, visto como una condición potencialmente discriminatoria, que a veces también ha requerido medidas legislativas específicas. Desde 1996 una combinación de fármacos logra "inmovilizar" el virus en los individuos, bloqueando el desarrollo del síndrome inmunodepresivo, pero no erradicarlo, con lo que se cronifica la infección. Lejos de ser erradicado, el síndrome del VIH se ha vuelto endémico en los países desarrollados, donde se derrumbó en el número de muertes, pero no la del ave, mientras que sigue siendo uno de los factores más graves de mortalidad en los países en desarrollo, la fuente de graves sociales, éticos, económicos y organizativos.

La existencia de virus que inducen un estado de inmunodeficiencia progresiva está documentada en la naturaleza en varias especies animales, entre las que se destacan la FIV (virus de inmunodeficiencia felina), vinculada a los felinos y en particular al gato, y el SIV (virus de Inmunodeficiencia Simia), vinculado a varias especies de monos. Ahora se ha establecido que el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) deriva de mutaciones de varias cepas de SIV, con especies saltando en una ERA no especificada en algunas regiones del África Occidental subsahariana. Los primeros estudios de los años ochenta indicaron como posible área de origen del contagio la zona de los Grandes Lagos, mientras que los estudios más modernos tienden a una zona más al oeste, en Camerún. Por el virus Sivcpz el chimpancé Pan troglodytes troglodytes deriva la cepa HIV - 1 es responsable de la pandemia actual, como el virus SIVsmm, que afecta a los monos y Mangabeys hollín, deriva la cepa, HIV-2, equipado con patogenicidad e infectividad es más limitada, que permaneció confinado a sus lugares de origen, con la excepción de unos pocos sujetos infectados en sus áreas endémicas y luego se trasladó a los países occidentales. La transmisión entre humanos y monos tuvo que ocurrir a través del contacto entre fluidos biológicos (por ejemplo, mordedura). Hay evidencia de que los seres humanos que participan en actividades de caza y la venta de carne y pieles de mono han contraído SIV (teoría del cazador); sin embargo, solo unas pocas de estas infecciones han sido capaces de causar epidemias en los seres humanos, y todas ocurrieron entre finales del siglo XIX y principios del XX. El primer caso confirmado de seropositividad se remonta a 1959, cuando un hombre de Leopoldville (ahora Kinshasa) tomó una muestra de sangre que, analizada treinta años después, mostró que contenía anticuerpos contra el VIH - 1. Al año siguiente pertenece una muestra de tejidos de ganglios linfáticos de una mujer de la misma ciudad, también infectada con el virus. No está claro por qué las prácticas de caza y matanza en vigor durante siglos han producido una epidemia que se desarrolló documentada solo a finales de los años cincuenta, tal vez facilitada por la creación de contactos ambientales más estrechos entre el hombre y el mono, como resultado del cultivo progresivo de La Sabana. A principios de los noventa se propuso una teoría de la vacuna antipoliomielítica oral sobre el origen del SIDA, pero siempre ha permanecido en el campo especulativo y que nunca ha recibido confirmación o consenso significativo en el campo científico. Diferentes laboratorios de Microbiología (incluido el Laboratorio Nacional de Los Álamos) han realizado comparaciones, filogenéticas y datación de la secuencia "ancestro" del grupo principal del VIH - 1 (VIH - 1 Grupo M), y concluyen que la introducción del VIH - 1 en humanos tuvo lugar en la primera mitad del siglo XX (1915 - 1941 aproximadamente, o, según otros estudios, 2008, por 1908 - 1930). En 1931 se puede encontrar una primera descripción de los síntomas del síndrome de inmunodeficiencia humana adquirida, aunque no se reconoce como tal y se clasifica como degeneración o complicación de enfermedades conocidas. En 2014, una investigación sobre la génesis y la historia temprana de la epidemia de SIDA llevada a cabo por un grupo internacional de virólogos, genetistas y biólogos, encabezado por Oliver G. Pybus, de la Universidad de Oxford, y Philippe Lemey, de la Universidad de Lovaina, han establecido que la primera infección podría haber ocurrido alrededor de 1920 en el tramo de Camerún hasta el río Sangha, un afluente del Congo, donde un cazador en el viaje a Léopoldville (ahora Kinshasa) habría sido infectado, probablemente durante una caza, por un chimpancé, un portador de la cepa de SIV. El análisis realizado en 2019 por un equipo de investigación de la Universidad de Lovaina, junto con investigadores de varios otros institutos de investigación internacionales, una muestra del tejido de 1966 de la República del Congo, de la que fue posible extraer una copia del genoma completo del VIH, ha sido capaz de datar la primera infección entre 1881 y 1918. La primera cepa responsable de la infección en África fue el VIH - 2, más similar al SIV, que comenzó a propagarse a lo largo de la costa oeste de África. Más tarde apareció el tipo VIH - 1, a lo largo de los países ecuatoriales centrales. En la segunda mitad del siglo XX, se diagnosticó en África la llamada enfermedad delgada (" enfermedad delgada ") , que misteriosamente llevó a la muerte de los pacientes debido al consumo progresivo y que probablemente fue el SIDA. El virus tuvo que propagarse en zonas urbanas de África (como Kinshasa), casi exclusivamente a través de infecciones heterosexuales, y luego cruzar el océano a finales de los años sesenta. Las manifestaciones esporádicas del síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida, reconocidas como tales solo en las décadas siguientes, se han encontrado en los tejidos conservados de personas que han muerto desde 1969 en América (el caso de Robert R.) Y en Europa (casos de Arvid Noe y Grethe Rask). En los años setenta, favorecida por la promiscuidad vinculada a la revolución sexual y otros fenómenos relacionados, comenzó la segunda fase de la enfermedad, afectando a Haití, Nueva York y Brasil. Haití tenía relaciones especiales con África y el virus encontró aquí una cuenca de contagio beneficiosa especialmente en las comunidades homosexuales masculinas; tal vez fue la isla caribeña, destino del turismo gay en los Estados Unidos, para actuar como un puente entre África y América. Solo cuando el virus comenzó a atacar con fuerza a grupos específicos de individuos, las sospechas de ser confrontados con una nueva patología ya no podían ser ignoradas. A finales de 1980, un investigador de la Universidad de California, Michael Gottlieb, en el contexto de un estudio sobre la deficiencia del sistema inmune se expone en un hospital en el caso de un paciente joven que sufría de un tipo raro de neumonía debido al protozoo Pneumocystis carinii, que generalmente se golpea casi exclusivamente en bebés prematuros y pacientes del sistema inmune debilitado (pacientes con cáncer, o expuestos a muy potente, o trasplantado) Gracias a la fuerza contagiosa particular de los sujetos masculinos y gracias a las condiciones particularmente favorables para el contagio del coito anal, el virus encontró de hecho una cuenca beneficiosa de infección en la comunidad homosexual masculina de algunas grandes ciudades estadounidenses. En los meses siguientes Gottlieb descubrió un bajo nivel de linfocitos T en otros tres pacientes, todos homosexuales activos. Teniendo en cuenta los largos tiempos de incubación del virus antes de la aparición de los síntomas, la epidemia ya debe haber llegado a una etapa tan avanzada que ahora es imposible seguir ignorando sus señales. El 5 de junio de 1981, los Atlanta Centers for Disease Control and Prevention publicaron en el morbidity and mortality Weekly report un aumento repentino en los diagnósticos de neumonía por Pneumocystis carinii y un raro tumor en los vasos sanguíneos, sarcoma de Kaposi, en algunos jóvenes gravitantes homosexuales en las áreas metropolitanas de Los Ángeles, San Francisco y Nueva York. El hecho fue particularmente alarmante, pero los informes de nuevos casos aumentaron dramáticamente, tanto que en julio de ese año, el New York Times publicó los hallazgos alarmantes relacionados con esta noticia: los casos eran ahora cientos (422), golpeados en sujetos que son mucho más jóvenes de lo normal, y tenían un curso clínico muy severo, con un alto número de muertes (159). Unos días más tarde, el CDC formó un grupo de trabajo dedicado específicamente a la investigación sobre el sarcoma de Kaposi y otras infecciones oportunistas: se habló de una epidemia y se asoció con la homosexualidad. La búsqueda de un paciente cero en los Estados Unidos, aunque en el pasado produjo el nombre de Gaëtan Dugas, no tuvo éxito, incluso durante el largo período de incubación del virus. En 1981, en la oscuridad vinculada a las formas de contagio de transmisión, comienzan a nacer las primeras teorías sobre las causas de infecciones y tumores: infección por citomegalovirus, uso de drogas, estimulación excesiva del sistema inmunológico. El recuerdo de unos cientos de muertes ocurridas en España debido a un síndrome tóxico de aceite adulterado llevó a la sospecha de no estar en presencia de una enfermedad contagiosa, sino de una intoxicación vinculada quizás a sustancias en uso entre la comunidad homosexual, como el nitrito de amilo (popper) utilizado como potenciador del orgasmo. Al final del año se dan los primeros casos entre heterosexuales y el primer contagio en Europa, en Inglaterra. La enfermedad todavía no tenía un nombre y las definiciones más dispares comenzaron a circular en el papel impreso: "Gay compromised syndrome" , en The Lancet, "Gay - related Immune deficiency" (grid), "gay cancer" , "acquired immune dysfunction" .

La noticia de una "nueva" enfermedad transmisible fue aceptada en la incredulidad general, porque solo cuatro años antes (en 1977) se introdujo en los anales de la extraordinaria meta de la salud el mundo de la erradicación final de la viruela : por primera vez en la historia de la medicina finalmente se erradicó una enfermedad que estaba cobrando millones de víctimas cada año por miles de años. Desde la guerra, de hecho, la mejora de las condiciones de vivienda, la gestión de los alimentos y el agua ha reducido drásticamente en los países desarrollados, la incidencia de patologías, hasta entonces, la fiebre tifoidea endémica, la tuberculosis, la salmonelosis, mientras que la propagación de las vacunas había hecho las infecciones extintas frecuentes y graves como el tétanos, la difteria, la poliomielitis. Además, la aparición de antibióticos en los años cuarenta, de repente había hecho curables enfermedades infecciosas como la neumonía, abscesos, sepsis e incluso la peste y el cólera. La epidemia conocida hasta entonces eran de hecho un "estructural" , es decir, relacionados con deficiencias o ineficiencias en la gestión de elementos particulares de la salud social (agua, residuos de alimentos, animales, insectos), que son solucionables con estructural y farmacológica, mientras que estaban apareciendo en la escena epidemias de los llamados "comportamiento" , relacionados-es decir, los errores en el comportamiento de los individuos, como el VIH representa el más extenso y peligroso, también porque está vinculado a la esfera irracional y emocional de las relaciones sexuales y la adicción a las drogas En este contexto, el riesgo de una epidemia nueva e imparable no apareció en ninguna previsión de finales de los años setenta, un período en el que la sociedad concentró sus preocupaciones en temas como la contaminación, el agotamiento de las fuentes de energía, los conflictos atómicos, el efecto invernadero. En agosto de ese año, durante una conferencia de la administración de alimentos y Medicamentos sobre los componentes sanguíneos, Bruce Voeller propuso llamar a la nueva enfermedad, síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), basado en la aparición de una serie de enfermedades en los pacientes, incluyendo infecciones oportunistas y neoplasias malignas (sarcoma de Kaposi, linfoma de Burkitt linfoma cerebral primario y algunos linfomas de los ganglios linfáticos a un nivel) de lo contrario, es muy raro en adultos jóvenes no inmunodeprimidos En 1982 se produjeron algunos primeros casos entre hemofílicos, obligados a recibir transfusiones continuas, y la idea de que el contagio estaba vinculado a una anomalía sanguínea comenzó a abrirse camino, desvaneciendo pronto la ilusión de contagio químico. Al final del año, un primer niño hemofílico murió por una transfusión infectada y se registró el primer caso documentado de transmisión vertical materno - fetal: para la opinión pública fue un verdadero trauma. La facilidad de movimiento de las personas y las frecuentes oportunidades de viajar rápidamente hicieron de la epidemia un hecho mundial: en 1982 se registraron los primeros casos en Italia, Canadá y Brasil. En Italia, en particular, el primer caso estaba relacionado con un paciente homosexual que había visitado los Estados Unidos varias veces; en 1983 hubo 4 casos, con características similares, y en 1984 18, incluido un primer caso, en Milán, de un paciente drogadicto que nunca había estado en el extranjero. Los casos en los EE.UU. en 1982 aumentaron a 1.614 con 619 muertes. Para 1983 los datos identificaron 642 homosexuales masculinos infectados, 154 drogadictos, 81 drogadictos homosexuales, 50 inmigrantes haitianos y 61 con epidemiología desconocida. La alta prevalencia de homosexuales masculinos inicialmente centró la atención solo en la población gay, y el mensaje también había llegado al público desde el titular del New York Times "cáncer raro observado en 41 homosexuales" (1981). Aunque limitar el riesgo a un grupo social estrecho y socialmente aislado puede haber sido en cierto sentido un consuelo para la opinión pública, esto fue engañoso y durante varios años desvió la atención del riesgo más concreto y real de propagación en el mundo, a través de las relaciones heterosexuales. Mientras tanto, especialmente en el cinturón Mediterráneo, el medio de difusión más rápido y frecuente era el contacto sanguíneo entre grupos de heroinómanos que compartían la misma jeringa: en Italia, por ejemplo, a principios de los años ochenta, el consumo de heroína era una oportunidad para que muchos jóvenes se encontraran, en la que se compartían tanto la sustancia como la jeringa. Durante un tiempo la infección fue llamada "4H" , porque afectó a homosexuales, consumidores heterosexuales de drogas intravenosas, haitianos y hemofílicos (en inglés "homosexuales, consumidores heterosexuales de drogas intravenosas, inmigrantes haitianos" y " hemofílicos ") .

En 1982, Robert Gallo, director del laboratorio de biología celular de los tumores en el Instituto Nacional del cáncer en Bethesda en América, comprobó la fuente del brote viral, reconociendo la acción de un retrovirus perteneciente a esta familia en particular, identificó unos años antes, en sus estudios sobre leucemia. Unos seis meses más tarde, el 22 de abril de 1984, el CDC declaró públicamente que el virus, el francés había sido definitivamente identificado como la causa del SIDA, y al día siguiente se anunció que Robert Gallo había aislado un virus tomado de pacientes que sufrían de SIDA, y que el virus estaría disponible pronto como un kit para el reconocimiento de personas infectadas mediante la identificación en la sangre de la presencia o ausencia de de anticuerpos producidos por el organismo contra la infección El 4 de noviembre de 1983, Françoise Barré - Sinoussi, en el laboratorio de retrovirología del Instituto Pasteur en París, dirigido por Luc Montagnier, vio bajo el microscopio por primera vez, el virus del VIH en los tejidos de un ganglio linfático tomado de una persona infectada, pero que aún no había desarrollado el síndrome: el paciente es un homosexual que tenía como único síntoma de los ganglios linfáticos agrandados. El virus Gallo, que infectaba los linfocitos T humanos, resultó ser el mismo virus francés y entre los dos institutos comenzó una verdadera batalla legal sobre quién debía reclamar el descubrimiento, que terminó en cierto sentido con la concesión del Premio Nobel de medicina a los franceses en 2008.

A partir de la segunda mitad de los años ochenta, la epidemia llegó en medio de su "tercera fase" ; después de que se "oculta" y que América y el norte de Europa (vinculados principalmente a los homosexuales), explotó de hecho, la infección por inyección entre los usuarios de drogas en el centro-sur de Europa, y de nuevo en los EE.UU., Tailandia, India y muchas otras regiones de asia y África, alcanzando una propagación a ser verdaderamente global pandemia. Era una ruta alternativa a lo sexual (Heterosexual y homosexual), que se sumaba a las otras fuentes de contagio. En 1985 se celebró en Atlanta la Primera Conferencia Internacional sobre el SIDA, patrocinada por la Organización Mundial de la salud, en la que participaron unos dos mil investigadores de treinta países. En las conferencias posteriores, que se celebraron anualmente hasta 1996, se conocieron gradualmente los datos sobre la propagación de la epidemia. En 1984, por ejemplo, en los Estados Unidos, los casos de contagio habían alcanzado 22 996 y 12 592 muertes, con un curso de la enfermedad que todavía tenía la alarmante cifra cercana al 100% de mortalidad. Se denunció la existencia del brote africano, pero sin ciertos datos, y se habló de transmisión heterosexual. A partir de 1985 en los EE.UU. y Japón comenzó, a regañadientes, para analizar productos sanguíneos, en Europa a partir del año siguiente. El pleno conocimiento de que la sangre y los hemoderivados transmitían el SIDA se produjo entre muchos retrasos, cuando se produjeron unos ocho mil casos en los Estados Unidos y seis mil en Europa, entre 1985 y 1992, a pesar de que desde 1985 los hemoderivados se calentaron para neutralizar el virus. Se retrasó la exclusión de donaciones de ciertas categorías en riesgo (como los presos), así como la aplicación de pruebas ELISA, especialmente en Francia. El informe de 1986 de los Estados Unidos sobre la epidemia pidió la necesidad de proporcionar información relacionada con el sexo. La Segunda Conferencia Mundial se celebró en París, durante la cual la OMS proporcionó una estimación de 5/10 millones de seropositivos. Quedó claro cómo era necesario crear campañas de información para frenar el contagio y comenzaron a circular las primeras noticias sobre investigaciones relacionadas con una posible cura. Al año siguiente grabó la conferencia en Washington, donde la Asamblea Mundial de la Salud aprobó una estrategia mundial para hacer frente a la epidemia. En la actualidad hay 50 000 casos en todo el mundo (800 en Italia). Emblemático es el caso de Italia, donde el Ministro de Sanidad Carlo Donat-Cattin retrasó excesivamente los controles sobre las bolsas de sangre (bueno, tres años más tarde, otros países europeos, en 1988), y las campañas de información pública sobre la epidemia, (bueno solo desde 1988, frente a 1985 en el Reino Unido y 1986 en países como Francia, Alemania, Bélgica, la zona en Escandinavia), prohibiendo en efecto mencionar el uso del preservativo como método de prevención para evitar "explicar su uso en las escuelas" (a diferencia, por ejemplo, de los anuncios de televisión Suizos) Los problemas sociales y económicos relacionados con las drogas, la difícil emancipación de los homosexuales iniciada precisamente en esos años, La vergüenza vinculada a las cuestiones sexuales, fueron el origen de actos de discriminación y subestimación de los riesgos. Los países de Europa del Este, debido a su aislacionismo, permanecieron casi libres del virus, hasta la caída del comunismo, y después de eso, y la liberalización del movimiento del virus, también llegaron allí, y se propagó muy rápidamente, superando con creces la propagación en Occidente, convirtiéndose en pocos años, en un verdadero azote para Rusia y Ucrania.

La primera víctima famosa que admitió públicamente que sufría de SIDA fue la estrella estadounidense Rock Hudson, que murió el 2 de octubre de 1985. El "Rock Hudson" , trajo a la conciencia de los EE.UU., Europa y de las poblaciones de muchos otros países en la existencia del síndrome y cómo no era un destino reservado para unos pocos marginados, o una "prerrogativa" del mundo homosexual (de hecho, el divo era gay, pero en secreto). La imagen de un hombre varonil, blanco, rico, e incluso republicano (un amigo personal de Ronald Reagan), parecía no tener nada que ver con el estereotipo imperante en la tipología de las víctimas de la enfermedad, mostrando así que las creencias y consolados por las estadísticas sobre los llamados "grupos de riesgo" eran sin duda revistas. Hudson vivía sobre su piel la discriminación y la psicosis vinculadas a esta enfermedad de la que poco se sabía y daba miedo: cuando un comunicado de prensa difundió su verdadera situación de salud, el hospital de París donde fue admitido se vació inmediatamente por el terror del contagio. El actor quería regresar inmediatamente a los Estados Unidos, pero su personal encontró considerables problemas para encontrar un vuelo, ya que ninguna aerolínea quería tenerlo como pasajero. La actriz Linda Evans, que unos años antes había besado a Hudson en el set de Dynasty, se sometió a exámenes médicos, y luego resultó no estar infectada, sin saber que el virus no se transmite con el beso. La amistad con el actor y otras personas enfermas impulsó a Elizabeth Taylor a participar activamente, dedicando mucho tiempo y energía a la lucha contra el SIDA, a través de manifestaciones y recaudaciones de fondos, que culminaron con la fundación de la American Foundation for AIDS Research (AmfAR). Se estima que Taylor ayudó a recaudar alrededor de 5 50,000,000 para combatir la enfermedad. Víctima de la discriminación también fue el hemofílico Ryan White, quien después de una inyección de sangre contaminada contrajo el virus y, en 1984, aunque los médicos habían excluido el riesgo de contaminación, fue expulsado de la escuela, convirtiéndose en un símbolo de la lucha contra el VIH/SIDA en los Estados Unidos: para él intervino, Magic Johnson, Elton John y Michael Jackson. En 1990, poco después de la muerte de White, el Congreso de los Estados Unidos de América proclamó la Ley Ryan White Care, fundamental para combatir el SIDA. El mismo año la epidemia cosechó otra víctima ilustre, el artista Keith Haring. Una de las primeras víctimas heterosexuales conocidas fue Arthur Ashe, tenista estadounidense, quien fue diagnosticado como VIH positivo el 31 de agosto de 1988, después de contraer el virus de transfusiones de sangre durante una cirugía cardíaca; murió a la edad de 49 años, el 6 de febrero de 1993. Una víctima famosa en el Reino Unido fue Nicholas Eden, Lord Avon (m. 1985), miembro gay de la Cámara de los Lores e hijo del difunto Primer Ministro del Reino Unido Anthony Eden. El virus causó tal vez su víctima más famosa el 24 de noviembre de 1991, cuando la estrella de rock Freddie Mercury, cantante y líder de Queen, murió de una condición relacionada con el SIDA después de anunciar la enfermedad solo el día anterior. Poco después siguió la del bailarín Rudol''F Nureev (1993). En Italia hubo más circunspección sobre el tema: la desaparición del escritor Pier Vittorio Tondelli fue, por ejemplo, un evento privado, dado a conocer solo después del desenlace fatal (1991); solo en 1992, una figura pública escuchó su voz, el periodista John Strong, en una etapa avanzada de la enfermedad, convirtiéndose en la entrevista en Rai 1 por Enzo Biagi y publicando una crónica, clara, y junto con optimista, la suya estaba en el expreso de 16 Febrero de 1992: colegas del semanario le dedicaron la portada, antes de morir, el 4 de abril de ese año En Francia, Michel Foucault mantuvo estrictamente oculta su enfermedad, muriendo en 1984; en 1987, en cambio, Jean - Paul Aron decidió romper el silencio, el PRIMERO en su país, siendo entrevistado por el semanario Le Nouvel Observateur en la portada y con el título Mon Sida (" mi SIDA ") .

En 1987, en un tiempo récord (entrando en los anales de la historia de la medicina), se aprobó un primer fármaco, la molécula AZT, que inhibe la enzima viral transcriptasa inversa. Aunque se demostraría que los resultados de la terapia no eran completamente satisfactorios, por la relativa facilidad con la que el virus podía desarrollar cepas resistentes al fármaco, el fármaco resultó prolongar la vida de los pacientes y ralentizar el desarrollo del síndrome. A pesar de las dificultades de tomar y los fuertes efectos secundarios, la droga reavivó la esperanza de decenas de miles de infectados, pero también creó inevitables problemas de gestión en su entrega, en el origen de los disturbios y un verdadero mercado negro (como el caso de Ron Woodroof en Dallas). En la Conferencia de Estocolmo de 1988 participó por primera vez una amplia representación de investigadores de países en desarrollo. Esto fue seguido en 1989, la Conferencia de Montreal, en la que por primera vez, hubo una fuerte protesta por parte de activistas que reclamaban la bajada del precio del AZT, llegando al escenario: en los Estados Unidos, el Burroughs Wellcome se vio obligado a cumplir con estas peticiones. También en 1988 se estableció el Día Mundial del SIDA, cada año el 1 de diciembre: detrás de esta fecha no hay ningún evento particularmente significativo, pero fue elegido para obtener la máxima cobertura mediática, después de las elecciones estadounidenses y antes del período de Navidad. En Italia, que se almacena lax Donat - Cattin, el nuevo ministro Francesco De Lorenzo hizo salir al aire en 1989, las ayudas de comunicación de masas más eficaces en el público italiano, con una serie de anuncios de televisión que se mostraron las formas de contagio entre los consumidores de drogas y las relaciones sexuales heterosexuales sin protección). En ellas un halo púrpura rodeaba a los infectados, por lo demás invisibles, invitando a tomar medidas de precaución como evitar el uso de jeringas usadas o el uso de preservativos en las relaciones sexuales casuales. Celebra el lema "SIDA, si lo sabes lo evitas" . La VI Conferencia Internacional sobre el SIDA se celebró en San Francisco (1990) y en esa ocasión miles de activistas tomaron el terreno, que se manifestaron para llamar la atención sobre la enfermedad y desafiar las normas discriminatorias introducidas por George Bush, limitando la movilidad de las personas seropositivas, por ejemplo. Los datos de ese año hablaban de 254 000 casos de SIDA en todo el Mundo (6 759 en Italia), y se estimaba que los seropositivos ascendían a unos 10 millones. En 1991 se aprobó un nuevo medicamento contra el SIDA, el DDI, que, al igual que el AZT, tenía como objetivo prevenir la transcriptasa inversa al actuar sobre las enzimas involucradas, evitando algunos de los efectos secundarios del medicamento anterior. Un año después, se aprobó el DDC, otro inhibidor, y comenzó el ensayo clínico de la combinación de dos fármacos. La Conferencia de 1991 se celebró en Florencia y la siguiente, la VIII, se suponía que se celebraría en Boston, pero las reglas restrictivas del gobierno norteamericano hicieron necesario trasladarse a Amsterdam. Símbolo de la esperanza renacida fue el jugador de baloncesto estadounidense Magic Johnson: después de admitir ser VIH positivo en 1991, en general desconcierto (también por su heterosexualidad), su enfermedad nunca progresó a una etapa seria gracias al uso de drogas. En 1993 estalló el escándalo de la sangre infectada en Francia, y luego en otros países, incluida Italia, que llevó a la detención y condena de cuatro funcionarios del Banco de sangre. La IX Conferencia se celebró en Berlín, donde se registró cómo la epidemia se estaba propagando muy rápidamente en el Sudeste Asiático. El mismo año, el CDC, los estadounidenses introdujeron una nueva definición del SIDA, no basada en los síntomas, sino en el nivel de linfocitos T CD4+ por debajo de 200/mm 3; en Europa, en cambio, continuó con el método tradicional, incluso en el recuento de nuevas infecciones oportunistas como tuberculosis pulmonar, neumonía, carcinoma recurrente e invasivo del cuello uterino. Esta novedad, vinculada a consideraciones de bienestar en los Estados Unidos, llevó a una duplicación virtual de la incidencia de casos de SIDA en los Estados Unidos. La entrada en el mercado del D4T tuvo lugar en 1994, el año de la última conferencia anual, en Yokohama. Las conferencias se celebraban cada dos años. En 1994, los pacientes de SIDA en todo el mundo habían aumentado en un 37%, con 985 119 casos en total, de los cuales el 42% en los Estados Unidos, el 33,5% en África, el 11,5% en Europa, el 11,5% en las Américas, el 1% en Asia y el 0,5% en Oceanía; los pacientes VIH positivos se estimaban en 16 millones, de los cuales solo un millón de niños en África. En Italia los datos hablaban de un infectado cada diez mil habitantes. La progresión farmacológica ya había afectado la mortalidad por la enfermedad, que había caído del 100% en 1984 al 77,5%. En 1995 se hicieron nuevos progresos, aunque todavía no concluyentes, cuando saquinavir, el primer inhibidor de la proteasa, y 3TC, un inhibidor de la transcriptasa inversa particularmente sinérgico con otros inhibidores, fueron aprobados. Es una combinación de dos inhibidores de la transcriptasa inversa, el proceso que permite al virus transcribir el código genético (ARN) en el mismo lenguaje utilizado por el código genético de las células del ADN humano, evitando que sea atacado por los fármacos y la respuesta inmune, y un inhibidor de la proteasa, que es la enzima que modela la macroproteína producida por las células infectadas en una forma adecuada para dar vida a nuevos virus 1995 fue también el año en que se registró el pico de la epidemia, con el número máximo de nuevos casos: en Italia llegaron a 4 515. 1996 fue el año del Gran Avance que vio el abandono de la monoterapia (AZT) y las terapias duales: en enero, de hecho, se presentaron estudios clínicos sobre Haart (terapia antirretroviral de alta actividad), que pronto se convirtió en el estándar mundial en el tratamiento del SIDA. También se desarrolló un método para medir la carga viral de los individuos, es decir, la presencia de copias del virus en la sangre, con el fin de comprender la efectividad de las terapias. El científico Taiwanés David Ho, basado en modelos matemáticos, argumentó que la posibilidad de erradicar el virus estaba cerca y se ganó la portada de TIME como "hombre del año" . Las posibilidades terapéuticas se enriquecieron con nuevos fármacos, como nevirapina, el primer inhibidor no nucleósido de la transcriptasa inversa, indinavir y ritonavir, agentes contra la proteasa. La XI Conferencia Internacional sobre el SIDA en Vancouver cerró por primera vez con la sensación compartida de que había una luz en el fondo del túnel. Los resultados de las nuevas terapias no tardan en llegar: la mortalidad por SIDA se redujo rápida y bruscamente (en los Estados Unidos ya se ha reducido a la mitad desde el primer año), las hospitalizaciones disminuyeron drásticamente mientras que la confianza, el optimismo y el entusiasmo volvieron entre los médicos y los pacientes que sufren del VIH.

Los esfuerzos posteriores de la comunidad internacional de la salud pasaron a centrarse en la accesibilidad de las terapias para todos, con una audiencia estimada de 22 millones de infectados en todo el mundo. Los resultados positivos de la investigación sobre terapias combinadas se presentaron en la XII Conferencia Internacional sobre el SIDA, Ginebra (1998), aunque el entusiasmo se vio frenado por los primeros fracasos terapéuticos de la Targa : si, de hecho, la terapia no elimina rápidamente la replicación, el virus, con su alta mutabilidad, desarrolla formas tempranas resistentes, por lo que es necesario usar moléculas diferentes; también Cruz Como estos medicamentos son muy caros, el tratamiento también es un problema para los presupuestos de los países desarrollados del norte del mundo y más aún para los países subdesarrollados y en desarrollo, donde el acceso a tales terapias parece una quimera inalcanzable. A pesar de esto, la terapia marcó éxitos indiscutibles: el número de muertes y casos de SIDA colapsó, pero generando un peligroso reflujo. De hecho, el mensaje que se ha arraigado en la opinión pública es que se ha superado el SIDA y se ha detenido la epidemia, confundiendo la cifra de la disminución de la mortalidad con la de las nuevas infecciones, que en cambio se han mantenido estables, de hecho en aumento. Además, la brecha entre el norte y el sur del mundo está aumentando : para reducir las desigualdades, la Sociedad Internacional del SIDA (Ias) organizó en Roma en 1999 la Conferencia de vanguardia sobre el tratamiento de la infección por el VIH que lanza el proyecto "Share" para un llamado a una movilización colectiva Mundial. De hecho, la situación en África es más dramática que nunca: las estimaciones hablan de un 8% de la población sudafricana infectada, con 3,6 millones de personas enfermas de SIDA. Estas cifras hicieron de Sudáfrica el país más afectado del mundo, con aproximadamente una quinta parte de la población infectada. En 1999, muchos nuevos medicamentos vieron la luz: el abacavir (inhibidor de la transcriptasa inversa), el nelfinavir (en comparación con la proteasa), los inhibidores de delaviridina y efavirenz (transcriptasa inversa no nucleósida); en los Estados Unidos, la FDA concedió un procedimiento para la aprobación acelerada para el inhibidor de la proteasa amprenavir, y muchas moléculas nuevas estaban en proceso de registro. Lopinavir, un inhibidor de la proteasa muy potente, se comercializó en septiembre de 2000. En el año 2000, veinte años después del descubrimiento de la epidemia, se estima que hubo 16,3 millones de muertes. La epidemia tuvo una dimensión geopolítica, y estimuló la solidaridad entre países ricos y pobres: ¿quién argumentó que las patentes de medicamentos siempre deben ser respetadas? ¿hay alguien que afirme que, antes de la catástrofe de la salud, era legítimo por parte de los países más pobres el acceso a diversas formas de suministro, incluidos los llamados medicamentos genéricos antes de los derechos de esauristi? Algunas compañías farmacéuticas acordaron reducir significativamente el precio de los medicamentos para el sur del mundo. Mientras tanto, el Presidente Bill Clinton reconoció la emergencia africana y lanzó una especie de nuevo Plan Marshall. La nueva conferencia internacional se celebró en Durban, con 12.700 delegados, de los cuales 1.459 eran periodistas. De los 36,1 millones de seropositivos en 2000 (incluidos 1,4 de los niños menores de 15 años), más del 70% vivían en el África subsahariana y el 16% en el Asia sudoriental.

La pandemia del SIDA ha planteado toda una serie de cuestiones, estimulando a la población mundial a encontrar soluciones, no sin repercusiones positivas en general. Los mejores centros de investigación del mundo se dedicaron inmediatamente a la investigación en profundidad sobre los virus y, en particular, los retrovirus, haciendo nuevos descubrimientos en los campos epidemiológico, virológico, inmunológico y clínico, con una intensidad sin precedentes en la historia de la medicina. Estos hallazgos han beneficiado a todos los sujetos inmunocomprometidos en general. El conocimiento sobre los virus, su apego a las células huésped y su replicación se ha disparado, de lo que han nacido nuevos medicamentos antivirales. La atención al paciente ha estimulado el nacimiento y la regulación de los hospitales diurnos y la atención domiciliaria, también utilizados para otras formas de enfermedades crónicas. Las formas de voluntariado organizado surgieron en todas partes. En los países pobres, la epidemia del SIDA ha revelado a la opinión pública el estado de abandono de subcontinentes enteros, lo que ha provocado la intervención de numerosas asociaciones sin ánimo de lucro comprometidas en la lucha contra el SIDA, con resultados alentadores. En los países donde todavía se puede morir de malaria, tuberculosis, neumonía y diarrea, todas las enfermedades se pueden curar con un costo dramáticamente menor que los de la cura para el SIDA, la difusión de una cultura de la salud, relacionada con la educación, la información, la prevención y la atención, puede traer efectos positivos sobre todas las enfermedades que afligen a los países pobres.

Hoy la situación de la epidemia en el mundo es compleja y articulada. En el mundo occidental, las categorías de muy alto riesgo, como los adictos a la heroína y los homosexuales masculinos, ahora están más limitadas por el contagio. Los primeros se han limitado ahora a bolsillos limitados de consumidores crónicos, mientras que los segundos han tomado nota gradualmente de los riesgos, utilizando más preservativos. Aunque el consumo de heroína está aumentando en países con bienestar reciente, como Europa Oriental, Eurasia y el Lejano Oriente, hoy en día la transmisión heterosexual es claramente la causa predominante de contagio en el mundo, casi exclusiva en muchos países. El ONUSIDA, la Organización Internacional para el control de la epidemia, estima que las personas seropositivas son alrededor de 39,5 millones (2007), con 4,3 millones de nuevas infecciones en 2006. Las muertes de la epidemia casi 3 millones. Sólo en el África subsahariana, se estima que hay 24,7 millones de personas seropositivas vivas, 460 000 en el norte de África, 7,8 millones en el Sudeste Asiático, 740 000 en Europa, 1,7 millones en Europa Oriental y Asia Central, 1,7 millones en América Latina, 1,4 millones en América del Norte, 250 000 en el Caribe y 81 000 en Australia. En 2006 se calculó que las nuevas infecciones en el África subsahariana ascendían a 2,8 millones de personas, 860. 270 000 para Europa Oriental y Asia Central, 140 000 para América Latina, 43 000 para América del Norte y 22 000 para Europa Occidental. El problema del VIH/SIDA en los países desarrollados está representado principalmente por una peligrosa percepción progresiva del riesgo en la comunidad: el SIDA ya no se siente como una emergencia, y la atención de los medios de comunicación, las instituciones y la propia comunidad científica se ha desplomado gradualmente. La muerte por SIDA se ve como un evento excepcional, y el riesgo de contagio se subestima sistemáticamente, especialmente en los jóvenes, que vienen al evento con primeras experiencias sexuales sin un conocimiento adecuado de, y en la población ultraquarantenne, especialmente los inmigrantes. Las consecuencias de este estado se pueden ver en el número constante de infecciones, que se ha estabilizado y no indica una disminución (especialmente para las transmisiones sexuales), y en la etapa ahora avanzada de la enfermedad a la que una porción cada vez mayor de personas llega sin darse cuenta de su propio contagio. Entre el 40 y el 50% de los VIH+ descubren que solo se encuentran en la primera infección oportunista, después de haber sido durante meses o años posibles fuentes de infección y cuando ya no pueden disfrutar de los beneficios de un diagnóstico precoz, requiriendo un tratamiento terapéutico más difícil. La Conferencia Mundial celebrada en Washington del 23 al 26 de julio de 2012 destacó sobre todo el problema del acceso a los medicamentos en los países menos ricos, lo que demuestra un progreso alentador en este sentido: hoy en día, alrededor de 8 millones de personas con VIH+ en el África subsahariana pueden acceder a la terapia antirretroviral. La Conferencia Mundial celebrada en Melbourne en julio de 2014 presentó, en particular, las características especiales del virus del VIH en la zona de Asia y el Pacífico. En Italia, como en el resto del mundo occidental, la infección por el VIH ha pasado de ser epidémica (con el pico endémico alcanzado a principios de los años 80, con unas 18 000 nuevas infecciones al año) a ser endémica. Nuevas infecciones por año se han estabilizado en aproximadamente 3 500 - 4 000, un número que muestra una ligera reducción solo entre los consumidores de sustancias inyectables, mientras que se mantiene constante entre los heterosexuales y los homosexuales masculinos. En 2010 los nuevos casos fueron de 5,5 por 100.000 habitantes, con una incidencia mayor en el Centro Norte y menor en el sur y las Islas. En particular, el contagio es más frecuente entre los residentes extranjeros (uno de cada tres, 20 nuevos casos por cada 100 000 residentes extranjeros). Las relaciones sexuales sin protección están en el origen del 80,7% de todos los informes (heterosexual 49,8%, homosexual 30,9%), la edad promedio de las personas que descubren el contagio es de 39 años para los hombres y 35 para las mujeres, entre las cuales más de un tercio notan la enfermedad solo en una etapa avanzada. A este último grupo pertenecen principalmente las personas mayores de 40 años, predominantemente heterosexuales y más a menudo extranjeros. Las estimaciones europeas hablan de uno de cada cuatro seropositivos que no sabe que lo es. Las tendencias de los últimos diez años se refieren esencialmente: entre los síntomas que llevaron al diagnóstico del SIDA, la candidiasis pulmonar o esofágica disminuyó, mientras que los linfomas aumentaron. Desde 1982 en Italia se han reportado alrededor de 64 000 casos de SIDA, con casi 40 000 muertes (2010), los seropositivos se estiman en aproximadamente 130 000 - 140 000 (2006): no es obligatorio, su notificación por provincias y regiones (las estimaciones se basan en modelos del ONUSIDA), mientras que es obligatorio que los casos de SIDA soplen.

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