Historia de Australia

La frase historia de Australia se refiere a los acontecimientos históricos del país desde el momento en que fue poblado hasta la actualidad. Australia no ha estado bajo el dominio británico desde 1901, la fecha que marca la independencia de Australia

Los primeros habitantes de la actual Australia fueron aborígenes. Inicialmente se pensó que unos 50 llegaron de Asia. Hace 000 años, pero investigaciones recientes han evaluado la hipótesis de la retroactividad en al menos 15. 000 años de ocupación del continente. Gracias a una particular capacidad de adaptación lograron poblar gran parte de la isla, aunque siempre manteniendo un estilo de vida seminomade. Se estima que la población aborigen a la llegada de los primeros europeos era de entre 500. 000 y 1. 000. 000 personas.

La existencia de un continente opuesto a Europa ya fue hipotetizada por los griegos y los romanos; lo llamaron "Terra Australis Incognita" y lo imaginaron mucho más extenso de lo que realmente es. En el siglo XVIII, las exploraciones a lo largo del Pacífico llevaron a muchos a dudar de la existencia real de Terra Australis. Expediciones en siglos anteriores por marineros portugueses, españoles y holandeses llevaron a la creencia de que esa parte del mundo estaba compuesta esencialmente por las Islas de Oceanía. Australia, sin embargo, ya fue avistada en 1606 cuando Willem Janszoon tocó el actual Cabo York. En 1616, Dirk Hartog, a bordo del Eendracht, fue el primer europeo en descender a suelo Australiano. El holandés Peter Nuyts y, sobre todo, Abel Tasman exploraron entre 1635 y 1645 gran parte de la costa sur y la actual Isla de Tasmania, llegando hasta Nueva Zelanda. Los holandeses erróneamente creían que Australia Del Sur era una isla diferente de la tocada por Hartog y le dieron el nombre de Nueva Holanda, pero sin ocuparla y colonizarla porque creían que era solo un inmenso desierto sin recursos. Australia también fue descubierta por marineros portugueses que la llamaron "Tierra del Espíritu Santo" , un nombre que nunca se usó oficialmente.

En 1699 la Sociedad Geográfica británica financió algunas expediciones de interés científico y económico a Nueva Holanda, aprobando un proyecto de William Dampier que ya había explorado la parte noroeste del país. El resultado de la misión, sin embargo, fue desastroso, tanto que los británicos abandonaron cualquier plan para colonizar Australia durante unos setenta años. En 1768 James Cook emprendió un largo viaje de exploración en el Pacífico. Fue el primero en adivinar que Nueva Holanda era un continente y el 28 de abril de 1770 desembarcó en Botany Bay, a pocos kilómetros de la actual Sídney, tomando posesión de toda la costa este en nombre de la Corona Británica y dándole el nombre de Nueva Gales del Sur. Con el impulso de los descubrimientos de Cook, Inglaterra comenzó a iniciar los primeros proyectos para Australia. Mientras tanto, otro Inglés Matthew Flinders circunnavegó el país en 1803, demostrando que Nueva Holanda no estaba formada por múltiples islas, sino que es una tierra única por derecho propio. Flinders se llama Australia en lugar de Nueva Holanda, impuesta por los holandeses, pero todavía se utiliza, así como Terra Australis.

En 1786 el gobierno británico aprobó el establecimiento de una colonia penal en Botany Bay, en la que encerrar a los prisioneros condenados a cadena perpetua o particularmente peligrosos para la sociedad. Los prisioneros en Botany Bay fueron asignados a trabajos forzados para extraer los primeros recursos minerales descubiertos y luego enviados a Gran Bretaña. En 1788 el Capitán Arthur Phillip, recientemente nombrado gobernador de la colonia, llegó a Australia, con poderes casi absolutos. Al llegar a Botany Bay el 9 de enero, el 26 de enero (hoy día de Australia) inauguró Sídney, en honor de Thomas Townshend, Vizconde de Sídney y entonces Secretario de Estado Británico. La vida de la nueva colonia encontró muchas dificultades, debido esencialmente a la hostilidad del entorno natural, así como de la población aborigen que logró bloquear la creación de granjas en las orillas del río Hawkesbury. La colonia no pudo lograr la autosuficiencia necesaria y se encontró dependiente de los suministros de la lejana isla de Norfolk. A esto se suman las tensiones entre la propia población inglesa, debido a la actitud autoritaria del Capitán Phillip, que en vista del fracaso de su política fue relevado de sus funciones en 1792 y regresó a Inglaterra. En el mismo año, las "salas de Nueva Gales" se formaron en Gran Bretaña para supervisar a los prisioneros y defender el territorio colonial. Los departamentos pronto se convirtieron en una amenaza para la Autoridad de los diversos gobernadores, ya que a menudo se convirtieron en protagonistas de episodios de rebelión contra ellos y dieron lugar a un comercio clandestino de ron. El capitán Philip King, que llegó a Australia en 1795, intentó restaurar el orden, pero finalmente se vio obligado a regresar a Inglaterra en 1806. Las tensiones culminaron en la llamada "revuelta del ron" del 26 de enero de 1808, durante la cual su sucesor, William Bligh, fue incluso despedido y arrestado por George Johnston, líder del cuerpo de alborotadores de Nueva Gales del Sur. Después de estos episodios, el ejército inglés intervino masivamente en la colonia, derrotando a los departamentos. Sus miembros fueron retirados de Australia y su papel fue nuevamente asumido por las formaciones regulares Británicas. Al devolver la orden a suelo australiano, el gobierno británico envió a un nuevo gobernador, el PRIMERO en no haber sido militar: Lachlan Macquarie. Macquarie logró dar la vuelta a la colonia, creando una situación económica estable que, después de la derrota de Napoleón, atrajo a los primeros colonos libres. Macquarie inició una larga serie de Obras Públicas para hacer más funcional el Gobierno de la región. Sin embargo, la llegada de los colonos, creó especialmente en las regiones rurales duros enfrentamientos entre los Libres llegados de Inglaterra y los ex-forzados que reclamaban derechos iguales. Macquarie, a través de una serie de medidas, frenó la situación al otorgar a las antiguas tierras forzadas aún no colonizadas. El compromiso alcanzado por Macquarie provocó feroces protestas en Inglaterra, porque su solución fue vista como demasiado costosa. Una investigación parlamentaria en 1819 reafirmó la importancia de la colonia de Nueva Gales del Sur y alentó el lanzamiento de una reforma constitucional aprobada en 1823 que limitaba el poder del gobernador mediante el establecimiento de un Consejo Ejecutivo. Mientras tanto, se crearon dos nuevas colonias: en Albany (Australia Occidental) y en Tasmania, tanto es así que en 1827 Gran Bretaña obtuvo el control de todo el país.

El nuevo gobierno, gracias a la financiación masiva vino de la Madre Patria, comenzó la construcción a gran escala, especialmente en el campo de la infraestructura diseñada para fomentar la exploración del interior es todavía desconocido entre los diversos exploradores famosos de este período fueron George William Evans, John Oxley, Allan Cunningham, Charles Sturt, Thomas Livingstone Mitchell, George Grey, y Ludwig Leichhardt, cuya muerte en línea con las ideas románticas del tiempo despertó gran emoción Nacieron nuevas colonias: Australia Del Sur, con la capital Adelaida dedicada a la esposa de un primer ministro inglés. Adelaida, fundada en julio de 1837 sobre la base de un proyecto de Edward Gibbon Wakefield que tenía como objetivo la creación de comunidades autosuficientes basadas en el trabajo agrícola y unidas por valores comunes como la familia, la religión y la libertad de mercado. The Wakefield project, despite the support of religious communities, failed because it did not take into account either the particular conditions of the land or the presence of Aborigines. Alrededor de mediados del siglo XIX, Gran Bretaña concedió políticas de plena libertad a las colonias australianas: en 1842 el Consejo de la legislación que tenían que combinar los diversos gobernadores se hicieron para dos tercios de los elegidos, y en 1860 se promulgaron nuevas constituciones con un consejo de Ministros controlado por la cámara baja elegida con sufragio universal para los hombres, especialmente después de la rebelión en los campos cerca de Ballarat, primer ejemplo de la "revolución Australiana" El naufragio de Wakefield, fue la inspiración para otro proyecto dirigido a la zona sur de Nueva Gales del Sur, donde creó la colonia de Victoria donde se desarrolló por primera vez en la cría de ovejas y cabras, en particular, de la oveja merina importada de Sudáfrica, que, gracias a las condiciones favorables, dio un gran desarrollo en la producción de lana exportada a todas partes del mundo. En el norte de Nueva Gales, nació la colonia de Queensland. Inmediatamente comenzaron a surgir dos tendencias dentro de la sociedad: una consistente en la población urbana en gran crecimiento y empuje hacia la modernidad mientras los grandes ganaderos y agricultores del interior se aferraban a posiciones más conservadoras. La población australiana experimentó un verdadero auge demográfico tras el descubrimiento del oro que caracterizó la segunda mitad del siglo XIX. Muchos buscadores lograron construir una posición en la nueva tierra, que estaba cortando cada vez más los lazos con la lejana Gran Bretaña (también debido a la llegada de los primeros inmigrantes irlandeses) mientras crecía la necesidad de crear una federación que reuniera a las seis colonias.

Hasta 1889 el desarrollo de instituciones comunes entre las diversas colonias australianas fue impedido por las fuertes rivalidades que existían. En ese momento, el país había experimentado una industrialización temprana y una urbanización extensa, tanto que Sydney y Melbourne estaban entre las ciudades más grandes del planeta. La intención anunciada por Inglaterra de conceder una amplia autonomía a Australia, llevó al Primer Ministro Henry Parkers a proponer la creación de un Consejo federal que reuniera a los representantes de cada colonia. En 1897, la Primera Asamblea Constituyente fue elegida para emitir la Constitución; organizó las colonias en una federación, como había sido el caso de Canadá. Durante 1900 la Constitución fue aprobada por una serie de referendos en las diversas colonias y entró en vigor el 1 de enero de 1901, después de la ratificación por el Parlamento inglés. La cuestión de la capital a elegir, que vio a Sydney y Melbourne competir por ese título incluso violentamente, finalmente se resolvió con un compromiso: Canberra fue fundada, construida ex novo a medio camino entre las dos metrópolis, dentro de un estado autónomo.

En los años de la Primera Guerra Mundial, la carrera de reclutamiento llevó a Australia a enfrentar el problema del entrenamiento y la preparación de las tropas. El número de soldados que Australia podía proporcionar no era lo suficientemente grande como para hacer una contribución al conflicto, por lo que, al final de su entrenamiento, los ejércitos australianos se unieron a los de Nueva Zelanda, formando el cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda (ANZAC). Una segunda fuerza expedicionaria, formada el 15 de agosto de 1914, fue la fuerza imperial australiana que contaba con 20. 000 soldados obligados a jurar lealtad a la corona británica y bajo el mando de GENERALES ingleses. Como en cualquier estado, incluso en Australia desde los primeros momentos de la guerra hubo razones para el contraste. El primero fue de naturaleza estratégica: los soldados empleados en Nueva Guinea No fueron autorizados por Gran Bretaña para atacar a Japón, que había ocupado otras colonias alemanas más al norte. El segundo era de carácter psicológico: en Egipto, las tropas australianas y neozelandesas fuertemente vinculadas a su origen, dieron evidencia de "indisciplina" que llevó a la formación del mito Nacional. Este último fue más destacado en 1915, cuando entre las tropas australianas que participaron en la guerra contra Turquía, después de una furiosa batalla en Gallipoli, alrededor de 8000 jóvenes australianos perdieron la vida. Este episodio fue tomado en la mano por la prensa, que se apoderó de la noticia creando la leyenda del soldado Australiano dotado de dones especiales de coraje y supervivencia, exaltando al hombre de la selva y el matership. En 1916-1917, se desplegaron tropas pacíficas para defender Francia, donde sufrieron grandes pérdidas (14. 000 muertes en 1916 y 22. 000 en 1917); al final del conflicto, Australia contaba con unos 60. 000 muertos y 152. 171 heridos y discapacitados de una población total de unos 5 millones de habitantes. Alrededor de dos tercios de los combatientes murieron o resultaron heridos, y la mayoría de ellos eran voluntarios. Al final de la guerra, en la redefinición de las posesiones coloniales, Australia declaró que quería mantener el control de Nueva Guinea y apoyó las posiciones del Imperio Británico. Como sucedió en otros países, la Sociedad Australiana también sufrió los golpes de los acontecimientos militares. Las mujeres conquistaron nuevos espacios: aunque fueron excluidas de la participación directa en la guerra, fueron utilizadas masivamente en la producción y como reclutadoras. La participación en la guerra generó un fuerte conflicto ideológico entre el gobierno y las fuerzas socialistas radicales (Iww y el movimiento feminista) que se opusieron a la guerra. El primer ministro, que desde finales de 1915 es Billy Hughes, líder laborista, dividió el partido que llevó a la fundación del Partido Nacional en 1917. La campaña del Primer Ministro fue una verdadera campaña de difamación contra los oponentes de la guerra que más tarde se convirtió en un duro ataque contra las etnias no inglesas. Con Hughes, se aprobó la Ley de precauciones de guerra, con la que 7.000 Australianos considerados extranjeros fueron arrestados y encarcelados. La comunidad que recibió la mayor oposición fue la Irlandesa, especialmente después de la sangrienta represión de Pascua en Irlanda en 1916, por las tropas británicas. A pesar de muchos intentos, el gobierno no aprobó el proyecto de reclutamiento obligatorio, que fue rechazado por un referéndum popular.

Los primeros años de la posguerra fueron bajo el Gobierno de Hughes, que se vio obligado a lidiar con el problema de los veteranos de guerra que se encontraron sin empleos, conquistas sindicales y huelgas mineras. Los mineros de Broken Hill, un centro minero, a 500 millas de Sydney) atacaron dos veces, la primera en 1917 y la segunda en 1919; la última terminó con la victoria de los trabajadores que formaron el Barrier Industrial Council. El Consejo industrial de barrera se convirtió en el verdadero gobierno local, ya que determinaba quién y dónde trabajar, controlaba los precios, publicaba dos periódicos, regulaba los juegos de azar, controlaba los horarios de apertura y cierre de los bares, negociaba los salarios cada tres años con los ejecutivos de las empresas mineras. En 1923 el Gobierno de Hughes fue derrotado por los nacionalistas aliados con el partido del país, un nuevo partido de expresión de los agricultores que reclamaban un mayor apoyo a la economía rural. De 1923 a 1929, la palabra desarrollo se convirtió en sinónimo de asignación de tierras y obras públicas basadas en el aumento de la agricultura. El nuevo Primer Ministro, Stanley Bruce lanzó un nuevo lema: Hombres, dinero, mercados. Esto consistió en tener 200 admitidos. 000 nuevos inmigrantes asistidos por Gran Bretaña, crean las condiciones para atraer a los inversores ingleses y para identificar a la patria inglesa como la principal salida para los productos australianos. Este fue un intento de materializar la idea del trabajador autosuficiente, ideal que iba en contra de los costos y dificultades cada vez mayores de un entorno no siempre favorable. En este período hubo un fenómeno de escape de áreas aisladas y el campo hacia las ciudades: Sydney alcanzó un millón de habitantes en 1922 y Melbourne alcanzó el mismo número en 1928. A finales de 1928, las dos ciudades principales reunían alrededor del 33% de la población australiana. La década, además de los logros sindicales y la migración a las ciudades, vio otros cambios profundos como la llegada del automóvil que se convirtió en el principal medio de transporte en 1928, y en 1930 vio los primeros vuelos intercontinentales entre Gran Bretaña y Australia. Los habitantes también aprendieron sobre la radio, el cine sonoro, las salas de baile y las playas de surf se convirtieron en lugares de encuentro diario. A pesar de todo esto, el desempleo seguía siendo un problema sin resolver, y después de la fundación del Partido Comunista, siguieron una serie de huelgas y una búsqueda continua de los elementos más radicales. El gobierno nacionalista propagó la imagen de un país sano y limpio amenazado por elementos extranjeros, que intentaron propagar virus: la fiebre española que en 1919 mató a unos 12. 000 Australianos destacaron la necesidad de normas restrictivas para los inmigrantes. En 1920 se aprobaron nuevas reglas restrictivas para la adquisición de la ciudadanía australiana y se desarrolló un sistema de clasificación de razas y nacionalidades. Los más penalizados fueron los nuevos inmigrantes, a quienes no solo se les aplicaron reglas de entrada restrictivas, sino que también fueron sometidos a pruebas de lealtad política al gobierno y valores anglosajones. Este aislamiento llevó a Australia a ser aún más dependiente de Londres y produjo una economía de cuello de botella real: Gran Bretaña en el período de posguerra comenzó una fase de declive y Australia en el mismo período, lo vio como el único mercado que puede acomodar la enorme cantidad de materias primas (alrededor del 95% de las exportaciones). La situación declinó gradualmente, especialmente en 1926 cuando el Reino Unido tomó la decisión de reestructurar sus posesiones otorgando a Australia plena autonomía dentro de la nueva alianza llamada Commonwealth británica.

La crisis económica mundial decretada por el colapso de la Bolsa de Wall Street en octubre de 1929 puso fin a las esperanzas de la década, allanando el camino para los nuevos y turbulentos años treinta. El colapso de los precios de la lana y el trigo, el fin de los préstamos internacionales, el bloqueo de las relaciones económicas y el aumento del desempleo afectaron a Australia como país exportador y expuesto a la deuda. En la semana del colapso, el Partido Laborista recuperó el poder, pero la situación no cambió y el nuevo gobierno tuvo que moverse a lo largo de una línea de continuidad con el pasado: se reconoció la deuda, y fue el lema más impuestos, menos gastos. En 1930 hubo una reducción del 10% en los salarios, una devaluación del 27% de la moneda, una reducción en los gastos de Obras Públicas y el estado de bienestar. Todo esto se debe a la llegada de una persona designada enviada directamente desde Gran Bretaña con el fin de diseñar medidas más adecuadas para hacer frente a la crisis. A pesar de estas medidas, el desempleo siguió aumentando: en 1929 era del 12%, en 1930 era del 23% y alcanzó el 28% en 1931. Muchos se refugiaron en el monte en busca de trabajo, y en las principales ciudades El Partido Comunista lanzó el movimiento de trabajadores desempleados, promoviendo una campaña contra los desalojos. En un clima de intensa confrontación política entre la extrema derecha y una izquierda radical, el gobierno laborista perdió las elecciones de 1931 dando paso a la derecha nacionalista que lanzó la nueva guardia contra la izquierda de los sindicatos. El 7 de enero de 1930 unos pocos cientos de ex soldados se reunieron en Kurri Kurri y formaron una organización de defensa del trabajo, el Ejército de defensa del trabajo. El movimiento feminista continuó luchando por la extensión de la ciudadanía y hubo un verdadero declive demográfico debido a la reducción de Nacimientos y el número de inmigrantes. El desempleo afectó a un tercio de los jefes de familia y en las afueras de algunas ciudades se crearon aglomeraciones de desempleados. Hubo una posición aislacionista más marcada que fue acompañada por una política de apaciguamiento hacia la Alemania Nazi, con el consiguiente obstáculo a la literatura social y al arte moderno que fue censurado. Después de esto, los diversos gobiernos conservadores comenzaron a dispersarse para protestar por la pasividad hacia el expansionismo de Hitler y Mussolini. Esta fue la manifestación de un vacío de liderazgo que acompañó al país hasta el umbral del nuevo conflicto mundial.

A diferencia de la Gran Guerra, en la Segunda Guerra Mundial no hubo prisa por alistarse: la desilusión debido a la década y las dificultades materiales significaron que en los tres meses posteriores a la declaración de guerra, solo 20.000 australianos se ofrecieron como voluntarios para la segunda fuerza Imperial Australiana. Fue el primer ministro Robert Menzies-que dirigió el país de 1939 a 1941-quien anunció la entrada en la guerra. Después de la caída de Francia, Las tropas australianas fueron enviadas al norte de África y desplegadas en el Canal de Suez en Egipto y Tobruk. El verdadero problema para Australia era el Imperio japonés y no el Tercer Reich, ya que su política expansionista comenzó mucho antes del ataque a Pearl Harbor. Sin embargo, el frente del Pacífico no fue considerado primario por los Aliados y muchas ciudades australianas fueron bombardeadas por el ejército japonés. El nuevo Primer Ministro Curtin entró en un acuerdo militar con los Estados Unidos, y con la llegada de armas y refuerzos estadounidenses, los japoneses fueron puestos en fuga con las batallas del Mar del Coral. Cuando en febrero de 1942 Singapur cayó en manos de los japoneses y 16. 000 soldados australianos son capturados, Australia se sintió traicionada y engañada. El Gobierno de Méndez fue derrotado en 1941 y el Partido Laborista regresó al poder, que continuó la política de defensa de Australia, por un lado, mientras que por el otro, tratando de hacer un cambio radical en la política exterior. En 1942, con el estatuto de Westminster, Australia obtuvo su independencia constitucional de Gran Bretaña. Las tropas australianas en ese momento fueron puestas bajo control estadounidense y fueron empleadas en la defensa de Papúa Nueva Guinea, antes de ocupar funciones secundarias de defensa y cobertura. En los últimos años de la guerra, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos realizó vuelos secretos para monitorear la riqueza del territorio, principalmente uranio. Las tropas australianas, bajo el mando del General estadounidense Douglas MacArthur liberaron las Filipinas y participaron en la ocupación del derrotado Japón después del lanzamiento de la bomba atómica en el verano de 1945. El papel secundario de Australia no afectó la cantidad de bajas en el campo de batalla. El presupuesto era pesado: 1. 000. 000 movilizados de los cuales 560. 000 lucharon en el extranjero, 37. 000 muertos, 30. 000 prisioneros. De los 22. 000 soldados capturados por los japoneses, sólo 14. 000 regresaron a su tierra natal al final de la guerra, mientras que los otros murieron de desnutrición y enfermedades. El choque de la guerra causó un giro político y social. Ya en 1942 el Gobierno laborista creó el Departamento de reconstrucción de posguerra, con el fin de planificar los efectos de la posguerra. La amplia atribución de poderes extraordinarios de control y dirección, la ayuda estatal a la economía, se convirtió en los principales objetivos de la oposición que derrotó al gobierno en el referéndum de 1944 para confirmar la línea programática. En 1945 Curtin murió y fue sucedido por Joseph Chifley, quien fortaleció los lazos económicos y políticos con los Estados Unidos. En 1949, se creó un pacto de cooperación militar con Nueva Zelanda, los ANZUS, para evitar la propagación del comunismo en Oceanía y el Sudeste Asiático.

A pesar de los graves problemas económicos, Australia se enfrenta a problemas internos más graves al tratar con los Pueblos Aborígenes. La idea que se abría paso cada vez más era que se podía aplicar una política de asimilación biológica. The attempt to assimilate Australian Aborigines saw approximately three periods: protection and segregation (1931 - 1960), assimilation (1961 – 1972) and self-determination (1972-2001). La primera fase de protección y segregación se caracterizó por la ideología de que la cultura estaba en peligro y debía protegerse. La sociedad clasificó a los indígenas como primitivos y los encontró incapaces de evolucionar a través de los estados establecidos por el desarrollo de la civilización. Por esta razón, muchas personas fueron encerradas en asentamientos gubernamentales (que parecían más campos de refugiados) con leyes y reglas estrictas, con el objetivo de introducir ritmos de vida europeos. La idea de asimilación biológica se hizo realidad y semioficial en 1937. Para asegurar que esta idea tuviera una base científica, se movilizaron antropólogos que en sus discursos tratan el concepto de asimilación cultural. Adolphus Peter Elkin, un antropólogo, en 1939 lanzó un nuevo trato para los aborígenes y la asimilación se convirtió en la política oficial del Gobierno. Para implementar la asimilación, los niños fueron sacadas de sus padres, en un intento de crear una generación educada en la fidelidad y los valores culturales de Occidente. Leyes como la Ley de protección de los aborígenes y estructuras conexas como la Junta de protección de los aborígenes fueron el origen de una verdadera tragedia social reconocida hoy en día como un genocidio cultural realizado científicamente para arrebatar a los niños de esas condiciones que consideraban primitivas. Esta política solo sirvió para justificar el retiro de los niños de sus familias, que en realidad fueron utilizados como pequeños esclavos una vez retirados. Los hombres fueron obligados a hacer un aprendizaje en instalaciones especialmente construidas (como el hogar Kinchella para niños aborígenes en Nueva Gales del Sur) y luego ser contratados como mano de obra agrícola en granjas de ovejas, bajo la atenta mirada de un maestro. Las mujeres, educadas en instalaciones separadas (como el hogar de capacitación de Cootamundra para niñas aborígenes) fueron remitidas al trabajo doméstico y empleadas en casas de clase media. Las niñas y los niños ya no pueden regresar con sus familias de origen y la fuga se considera un delito punible por el Código Penal. Unos 100. 000 niños y niñas recibieron este destino en los años treinta. A finales de la década de 1930, las comunidades aborígenes comenzaron un período de rebelión, y el 26 de enero de 1938, durante las ceremonias para el año 150 de la llegada de los británicos, durante una redada del gobierno que incluyó el retiro de 25 niños aborígenes de una reserva, las comunidades aborígenes proclamaron un día de lucha y lanzaron una campaña por la ciudadanía. La reunión tuvo lugar en Sydney y se estableció el día de luto, un día de luto nacional. La política de asimilación, establecida después de la Segunda Guerra Mundial, alrededor de los años sesenta, tenía el objetivo de asimilar a los pueblos aborígenes a los valores, prácticas, y las directrices de la sociedad colonial, no era muy diferente de lo que había sucedido alrededor de treinta años durante el período de protección y segregación. In the Sixties, however, Aboriginal communities managed to gain new rights. En 1963 obtuvieron el derecho al voto y en 1967, tras un referéndum nacional, fueron contados en el censo nacional. La última fase estuvo marcada por la elección de mano de obra el primer ministro de Gough Whitlam en 1973, que reconoce el derecho de los pueblos originarios a ser consultados e informados de todas las decisiones que el gobierno haría con respecto a su salud, economía y bienestar social. La política de autodeterminación puesta en marcha por Whitlam no fue más que un cambio de nombre con el único propósito de ocultar la preservación del proceso de asimilación que aún no ha terminado. Solo en 2008, el primer ministro emitió una disculpa oficial a las "generaciones robadas" .

Las elecciones generales de 1949 vieron un triunfo sorpresa del Partido Liberal, una formación de centro-izquierda nacida de una costilla del partido Australiano Unido. El nuevo partido, dirigido por Robert Menzies, tuvo el mérito de dar al país un largo período de estabilidad política y económica. En política exterior, fortaleció el papel del país en el tablero del Pacífico y firmó un protocolo de cooperación con los países asiáticos (Pacto de Colombo). Menzies logró aprobar una reforma migratoria que, al abandonar los criterios selectivos anteriores, abrió la puerta a la llegada de nuevos inmigrantes europeos, en particular Italianos, Irlandeses, españoles, yugoslavos y griegos. Menzies gobernó hasta 1966, cuando fue derrotado por el Partido Laborista Australiano.

Las relaciones entre Estados Unidos y Australia experimentaron una fuerte desaceleración desde los años setenta : el gobierno laborista envió, después de repetidas presiones, un contingente simbólico de cien hombres al nuevo conflicto abierto por los estadounidenses en Vietnam. La helada entre los dos países causó una amarga controversia, así como el riesgo real de que Australia permaneciera aislada, a lo que se agregó fuertes tensiones estallaron con la proclamación de huelgas y protestas por parte de los trabajadores exigiendo un aumento salarial para contrarrestar la caravana. En 1975, después de una severa crisis de gobierno, los liberales ganaron las elecciones nuevamente bajo Malcolm Fraser. Fraser se reconectó con Estados Unidos al superar finalmente la crisis unos años antes. Al mismo tiempo, promovió un ambicioso programa de recuperación económica y recortes de impuestos, lo que resultó en recortes en el gasto social y feroces protestas por parte de la población más afectada por la acción de Fraser. Este último, en fuerte declive en las encuestas, logró ganar las elecciones de nuevo gracias a un pacto con el Partido Agrario que aseguró los preciosos votos de las regiones más internas, pero tuvo que formar un difícil gobierno de coalición que cayó en 1983, año en que ganaron de nuevo el Partido Laborista. El nuevo Primer Ministro Bob Hawke dio forma a la nueva política de Australia sobre la base de una agenda de desarrollo económico basada en reformas a favor de la clase media. En política exterior aprobó planes de cooperación industrial con los EE.UU. y Nueva Zelanda que trajeron a Australia una larga temporada de crecimiento económico y social que duró hasta principios de los años noventa. En noviembre de 1986, Juan Pablo II visitó Australia : fue el primer Papa en hacerlo. En 1991, un escándalo obligó a Hawke a renunciar; Paul Keating, ex tesorero, tomó su lugar. Este último logró, después de una difícil campaña electoral, ganar por unos pocos votos también las elecciones de 1992.

En 1996, una coalición de derecha del Partido Liberal y el Partido Nacional de Australia logró romper el largo gobierno laborista. El nuevo Primer Ministro fue nombrado John Howard. Howard impuso un cambio decisivo en la política seguida desde entonces por Australia: en política exterior se acercó decisivamente a Londres y Washington; en política interior promovió una amplia campaña de privatizaciones y recortes en el gasto público. Introdujo límites a la inmigración y aprobó leyes que limitaban los derechos aborígenes a los territorios que los gobiernos anteriores les habían confiado. Inevitablemente, la política de Howard provocó una feroz controversia y protestas de los sindicatos y los movimientos de Derechos Humanos. Howard enfrentó una fuerte derrota en las elecciones locales de 1998, que fue seguida por el éxito de la campaña de boicot del Partido Laborista contra los servicios privatizados por el Gobierno. Howard intentó redimirse mediante la promoción de una amplia reforma constitucional que preveía la transición a la forma de la República con el nombramiento del Gobernador General decidido ya sea directamente por el pueblo o por un voto del Parlamento. Sin embargo, su reforma fue rechazada por el electorado Australiano en un referéndum celebrado en noviembre de 1999. A pesar de la larga serie de derrotas sufridas, Howard logró ganar con una resonante remontada las elecciones del año siguiente que también vieron un crecimiento del partido xenófobo una nación que alcanzó el 8%. El giro a la derecha del electorado se justificaba por la creciente competencia de China y el aumento de la inmigración asiática, que había dado lugar a enfrentamientos y tensiones con la comunidad de origen europeo. En las elecciones, sin embargo, el partido Australia Unida Aborigen también logró un resultado notable, favorecido por la dura reacción a la política nacionalista de Howard. Y en el contexto de los años noventa debemos recordar uno de los episodios más tristes y sangrientos que ocurrieron en Australia: La masacre de Port Arthur, del 28 al 29 de abril de 1996.

En 2000 la ciudad de Sydney acogió los juegos de la XXVII Olimpiada, marcada por un gran éxito deportivo y público. Sin embargo, el consiguiente crecimiento económico se vio bloqueado por las tensiones sociales que caracterizaron el comienzo del siglo XXI. Las tensiones se debieron al intento de los sindicatos de limitar un nuevo proyecto de reformas de impronta neoliberal que quería crear un sistema sanitario y social cercano al modelo estadounidense. Howard fue un aliado leal y decidido de los Estados Unidos, apoyando el proyecto antiterrorista del Presidente Bush y enviando tropas australianas tanto a Afganistán como a Irak, a pesar de la disidencia pública generalizada. En octubre de 2004, Howard nuevamente logró ganar las elecciones, Gracias principalmente a las divisiones de la oposición que no lograron llegar a un acuerdo entre el Partido Laborista, los verdes y la formación Pro - aborigen de Australia Unida. Howard recuperó gran parte de su electorado, jugando en la lucha contra el aumento de la inmigración ilegal y el peligro del terrorismo que en un ataque en Bali en 2002 había resultado en la muerte de 88 turistas Australianos. En la nueva legislatura, el Gobierno de Howard aprobó un controvertido proyecto de ley de inmigración. En 2005, un barco que contenía refugiados afganos fue devuelto a la frontera, lo que provocó feroces protestas de la ONU. Howard aceptó reconsiderar un plan para reformar el derecho de asilo. Las graves dificultades encontradas por la coalición aliada en Irak, la creciente influencia china en territorios alguna vez cercanos a Australia y el estancamiento económico experimentado por el país entre 2005 y 2006 con un fuerte colapso en el consumo favorecieron el declive creciente de la política de Howard. Derrotado fuertemente en las elecciones territoriales de 2006, cuando todos los estados excepto el territorio del Norte eligieron gobernadores laboristas, Howard también fue derrotado en las elecciones generales de 2007, donde Kevin Rudd, uno de los oponentes más tenaces de su política, prevaleció. Howard fue superado incluso en la universidad donde se había presentado, por lo que no pudo entrar en el Parlamento. Rudd, quien como líder de la oposición, había favorecido la confluencia de "Australia Unida" en el Partido Laborista, como jefe de gobierno pidió disculpas oficialmente a los aborígenes por los abusos de los que habían sido víctimas en el pasado y promovió una reforma de la Constitución que reconoce y protege a la población indígena. Al mismo tiempo, Rudd mitigó la relación con los Estados Unidos, retirando a los soldados australianos de Irak y forjando nuevas relaciones con Pekín y Tokio. En un fuerte signo de discontinuidad con el gobierno anterior, Rudd también se embarcó en una política internacional destinada a la protección de las ballenas en el Océano Pacífico, así como a lo largo de las costas Antárticas y había admitido al país en el Protocolo de Kyoto. The Rudd government has embarked on major reforms in education, the environment, and Human Rights. En política exterior, se distanció de Estados Unidos, con el objetivo de crear un área de influencia australiana en Oceanía y el sudeste asiático e iniciar relaciones económicas más estrechas con Japón y China. Sin embargo, su política económica ha sido muy criticada: la inflación y el desempleo han aumentado, los salarios han caído. Una reforma de las pensiones ha sido duramente criticada: según algunos, fue la economía la que causó el declive registrado por los Trabajadores en las elecciones locales de septiembre de 2008, donde el partido gobernante perdió en tres estados (Australia Occidental, Nueva Gales del Sur y territorio del Norte), dos de los cuales habían tenido administraciones laborales. Rudd se vio obligada a renunciar y fue reemplazada por la "moderna" Julia Gillard, la primera mujer en dirigir un ejecutivo en Australia. Gillard también fue el candidato de izquierda en las elecciones del 21 de agosto de 2010 contra el conservador Tony Abbott, en elecciones con un resultado incierto que vio, por primera vez en la historia, a ningún partido capaz de lograr una mayoría en el Parlamento. Tras un acuerdo con el Partido Verde y algunos diputados independientes, Gillard formó un nuevo gobierno, conservando el cargo de jefe de gobierno.

Historia de Australia

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