Herb Thomas

Herbert Watson Thomas (6 de abril de 1923-9 de agosto de 2000) fue un piloto de automovilismo estadounidense. Fue un "pionero" de NASCAR y uno de los pilotos más exitosos de la serie en los años cincuenta. Es a Herb Thomas que se inspira el personaje de "Doc Hudson" en la película "cars - roaring engines" . Nacido en el pequeño pueblo de Oliva, Carolina del Norte, Thomas comenzó como agricultor y luego trabajó en un aserradero en la década de 1940 antes de interesarse en las carreras de automóviles.

El 19 de junio de 1949, a la edad de 26 años, Thomas participó en la primera carrera de la "NASCAR Strictly Stock Series" , (que más tarde se convirtió en la "Grand National Series" , o la actual " Sprint Cup Series ") , participando en cuatro de las ocho carreras del primer año del campeonato. Al año siguiente, participó en trece de las diecinueve carreras de la serie que habían sido renombradas como "Grand National" . Grabó su primera victoria en Martinsville Speedway en un Plymouth "privado" , es decir, sin el apoyo de un establo o un constructor. Durante la temporada de 1951, por consejo del piloto Marshall Teague, Thomas cambió de Plymouth al Hudson Hornet. El 3 de septiembre de 1951, en Darlington Raceway, Thomas ganó El "Southern 500" (comenzó desde el segundo lugar y participaron 82 pilotos). Había corrido en el coche al que se le dio el famoso apodo de "El Fabuloso Hudson Hornet" , con el que luego ganaría cuatro veces más en poco más de 2 meses. Terminó la temporada con un total de 7 victorias, la primera en un Oldsmobile, luego una en el Hudson, una en un Plymouth y finalmente 4 en el Hudson. Al final de la temporada logró excelentes resultados que le ayudaron a vencer a Fonty Flock en la lucha por el Campeonato "Grand National" . Con la ayuda del líder del equipo Smokey Yunick, Thomas se convirtió en el primer piloto/propietario en ganar el campeonato. En 1952, Thomas y su avispón lucharon para ganar el campeonato contra otro rebaño, el hermano menor de Fonty, Tim. Ambos pilotos ganaron 8 carreras en su Hudson, pero, al final, fue Flock quien lo marcó, a pesar de los excelentes resultados obtenidos por Thomas en el final de temporada. En 1953, volvió a emerger arenoso y dominó toda la temporada, ganando doce carreras (de un total de 37) y convirtiéndose en el primer piloto en ser coronado campeón de la serie por segunda vez. Thomas también ganó doce carreras en 1954, incluyendo su segundo "Southern 500" (convirtiéndose en el primer piloto en ganar dos veces en Darlington), pero fue derrotado por Lee Petty, quien a pesar de las pocas victorias obtuvo la mayor cantidad de puntos en la clasificación. Después de cuatro años exitosos con Hudson, Thomas comenzó a competir con Chevrolet y Buick en el Campeonato de 1955. Estuvo muy involucrado en un accidente al volante de un Buick en una carrera en Charlotte, y esto lo obligó a permanecer fuera de la carrera durante seis meses. Regresó para registrar su tercera victoria Southern 500 con su Chevy Motoramic. Con solo 3 victorias en toda la temporada terminó en 5º lugar, gracias a la victoria en Darlington. En 1956, Thomas dejó de ser piloto / propietario por un tiempo y, después de ganar una carrera para sí mismo a principios de la temporada, condujo para otros dos propietarios. Ganó una vez para Yunick, después de lo cual los dos rompieron sus relaciones, y tres carreras consecutivas para el equipo del multimillonario Carl Kiekhaefer, que más tarde se convirtió en el primer equipo profesional real en un campeonato de NASCAR. Al final de la temporada Thomas volvió a ser un piloto / propietario y estaba en posesión del segundo lugar en el campeonato detrás de Petty cuando se lesionó gravemente durante una carrera en Shelby, Carolina del Norte. El accidente puso fin a su carrera en NASCAR, aunque participó en dos carreras en 1957 y otra en 1962 sin éxito. Las tres victorias consecutivas con el equipo de Kiekhaefer fueron sus últimas victorias.

Thomas terminó su carrera con 48 victorias; esto lo coloca actualmente en el puesto 12 en el ranking virtual de pilotos de todos los tiempos. Durante su carrera ganó el 21% de las carreras en las que participó. Este es el segundo porcentaje de victorias más alto de todos los tiempos, entre los pilotos que participaron en al menos 100 carreras de carrera. Tim Flock es el único conductor con un porcentaje más alto.

El hermano menor de Herb, Donald, compitió en 79 grandes carreras nacionales entre 1950 y 1956. Donald ganó solo una carrera en sus 7 años de carrera, la penúltima de las 34 carreras del Campeonato de 1952 en Lakewood Speedway en Atlanta, GA, en el fabuloso equipo Hudson Hornet # 9 de su hermano Herb. Con solo 20 años, Donald fue el piloto más joven en ganar una carrera en la historia de la serie hasta que Kyle Busch rompió el récord de 2005.

Herb Thomas fue incluido en el "International Motorsports Hall of Fame" en 1994, y fue nombrado uno de los "50 mejores pilotos de NASCAR" en 1998.

El 9 de agosto de 2000, Herb Thomas murió de un ataque al corazón a la edad de 77 años en Sanford, Carolina del Norte.

Conductores de automóviles estadounidenses

Nacido en 1923

Muertes en 2000

Nacido el 6 de abril

Murió el 9 de agosto

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